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DES THÉISTES. 65

drachmes par tête, tribut dont on pouvait se racheter en embras- sant la religion musulmane.

Quand ces Arabes eurent conquis l'Espagne et la province narbonnaise, ils leur laissèrent leur religion et leurs lois. Il lais- sent encore vivre en paix tous les chrétiens de leur vaste empire. Vous savez, grand prince, que le sultan des Turcs nomme lui- même le patriarche des chrétiens grecs et plusieurs évêques. Vous savez que ces chrétiens portent leur Dieu en procession librement dans les rues de Constantinople, tandis que, chez les chrétiens, il est de vastes pays où l'on condamne à la potence ou à la roue tout pasteur calviniste qui prêche, et aux galères qui- conque les écoute. nations! comparez et jugez.

Nous prions seulement les lecteurs attentifs de relire ce mor- ceau d'un petit livre excellent i, qui a paru depuis peu, intitulé Conseils raisonnables, etc. -.

« Vous parlez toujours de martyrs. Eh! monsieur, ne sentez- vous pas combien cette misérable preuve s'élève contre nous ? Insensés et cruels que nous sommes, quels barbares ont jamais fait plus de martyrs que nos barbares ancêtres ? Ah ! monsieur, vous n'avez donc pas voyagé ? vous n'avez pas vu à Constance la place où Jérôme de Prague dit à un des bourreaux du concile, qui voulait allumer son bûcher par derrière : Allume par devant; si j'avais craint les flammes je ne serais pas venu ici. Vous n'avez pas été à Londres, où, parmi tant de victimes que fit brûler l'infâme Marie, fille du tyran Henri VIII, une femme accouchant au pied du bûcher, on y jeta l'enfant avec la mère par l'ordre d'un évêque.

« Avez-vous jamais passé dans Paris par la Grève, où le con- seiller-clerc Anne Dubourg, neveu du chancelier, chanta des cantiques avant son suppUce ? Savez-vous qu'il fut exhorté à cette héroïque constance par une jeune femme de qualité, nommée M"'" de Lacaille, qui fut brûlée quelques jours après lui ? Elle était chargée de fers dans un cachot voisin du sien, et ne recevait le jour que par une petite grille pratiquée en haut, dans le mur qui séparait ces deux cachots. Cette femme entendait le conseiller qui disputait sa vie contre ses juges par les formes des lois. Laissez là, lui cria-t-elle, ces indignes formes ; craignez-vous de mourir pour votre Dieu ?

u Voilà ce qu'un indigne historien tel que le jésuite Daniel n'a

��1. On voit assez que cette épithètc n'a été mise que pour mieux cacher que les deux ouvrages étaient de l'auteur. (K.)

2. Voyez ci-dessus, page 49.

27. — Mélanges. VI. 5

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