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Quelque six mille proverbes/Proverbes juifs

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PROVERBES JUIFS


  1. Pour honorer le médecin, n’attends pas que tu en aies besoin.
  2. Un mauvais fils, laisse-le nager sans lui tendre la main.
  3. Ronge l’os que le sort t’a jeté.
  4. L’or a besoin d’être frappé pour avoir sa valeur, et l’enfant aussi.
  5. As-tu vu mon âne rouge ? — Ni rouge, ni gris.
  6. Ne te charge jamais d’épauler le méchant.
  7. Tel va à la noce, qui ne se doute guère de ce que le temps lui réserve.
  8. Au sage, un signe suffit ;
    Au sot, à peine le bâton.
  9. Des cheveux blancs sont un bon signe pour la maison où on les trouve.
  10. Si tu as des intérêts communs avec un honnête homme, il te faudra cent instances pour les dégager ; mille instances ne te tireront pas d’affaire avec le méchant.
  11. La nappe mise termine bien des disputes.
  12. S’il te faut compter avec un homme, tâche du moins que ce soit un honnête homme.
  13. Affaires voisines peuvent nourrir leur maître ;
    Affaires éloignées le mangent à coup sûr.
  14. Une amitié qui a pu vieillir, ne doit pas mourir.
  1. Eusses-tu soixante conseillers, consulte-toi pourtant toi-même.
  2. Ne donne pas à penser, dans tes largesses, que tu aies été gueux.
  3. Il y a trois espèces de sueur : celle de la maladie, celle de l’étuve, et celle du travail, qui est la meilleure de toutes.
  4. Quand tu aurais un millier d’amis, ne dis ton secret qu’à un seul.
  5. Ton voisin fût-il un méchant homme, rends-lui service,
    Il témoignera pour toi au jour du procès.
  6. Trois choses mènent le monde :
    La loi, la religion et la bienfaisance.
  7. Malheur au méchant, et à son voisin.
  8. Aime le travail, fuis la dignité, et ne fais pas connaissance avec les princes.
  9. En acquérant la renommée, on cesse bientôt de la mériter.
  10. Qui n’ajoute pas quelque chose à son avoir, s’endette.
  11. Ne dis pas : Je verrai quand j’aurai le loisir. Qui t’a dit que tu en auras ?
  12. Si tu veux qu’on te comprenne, fais-toi comprendre.
  13. L’homme timide n’apprend pas,
    Ni l’homme colère n’enseigne.
  14. L’homme affairé ne saurait être sage.
  15. Là où il n’y a pas d’homme, raison de plus pour être homme.
  1. Beaucoup de chair, beaucoup de vers ;
    Beaucoup de richesses, beaucoup de soucis ;
    Beaucoup de femmes, beaucoup d’empoisonneuses ;
    Beaucoup de serviteurs, beaucoup de fripons ;
    Beaucoup d’étude, beaucoup de science ;
    Beaucoup de justice, beaucoup de paix ;
    Beaucoup de réflexion, beaucoup de sagesse.
  2. Parle peu, et fais beaucoup.
  3. Rien de meilleur à l’homme, que de se taire.
  4. Gare-toi des princes ; ils ne cherchent guère que leur intérêt, et Dieu sait comme ils l’entendent !
  5. Il faut se mettre en règle un jour avant la mort ;
    Il faut donc se mettre en règle aujourd’hui, puisque nous pouvons mourir demain.
  6. L’honneur de ton ami te doit être aussi cher que le tien.
  7. La journée (la vie) est courte, l’ouvrage long, les ouvriers paresseux, le salaire considérable ; et le maître (Dieu) presse.
  8. Pleure-t-on quand il faut rendre un dépôt ?
    Or, ce que nous perdons, c’est Celui qui nous l’avait donné, qui le reprend.
  9. Le rire et la légèreté conduisent à la honte.
  10. Le repentir et les bonnes actions sont un bouclier contre la colère du Ciel.
  11. L’homme sage est celui qui trouve à s’instruire avec tous les hommes ;
    L’homme fort, celui qui sait brider ses désirs ;
    L’homme riche, celui qui se contente de son lot ;
    L’homme honoré, celui qui honore les autres.
  1. Ne méprise personne, il n’est personne qui ne puisse avoir son moment.
  2. Choisis plutôt d’être la queue du lion, que la tête du renard.
  3. Songe dans le vestibule (la vie) à te mettre en état de paraître dans la salle (l’éternité).
  4. Ne cherche pas à calmer ton ami quand il est en colère,
    Ni à le consoler près du cadavre de celui qu’il pleure,
    Ni à l’interroger quand il est en prière,
    Ni à l’égayer quand il est dans l’abjection.
  5. Celui qui a un jeune homme pour maître, est semblable à l’homme qui mange des raisins verts, et boit du vin doux ; mais le disciple du vieillard mange des grappes mûres et boit du vieux vin.
  6. Ne regarde pas la cruche, mais ce qu’elle contient.
  7. Le bonheur des méchants et les malheurs des gens de bien, sont choses où nous n’avons rien à voir.
  8. La jalousie, la convoitise et l’ambition mènent l’homme au cimetière.
  9. Fût-ce pour tout l’or du monde, je n’habiterais pas où Dieu n’est point servi.
  10. Trois choses font connaître l’homme :
    La bouteille, la bourse et la colère.
  1. Cinq propriétés caractérisent le sage :
    Ne pas interrompre celui qui parle,
    Écouter et réfléchir,
    Ne faire de questions que celles qui mènent à un but,
    Répondre à propos et par ordre,
    Dire : je ne sais pas, quand on ignore.
    Le sot fait tout le contraire.
  1. Tel s’irrite facilement, et se calme de même ; celui-là retrouve d’un côté ce qu’il perd de l’autre.
    Tel s’irrite difficilement, et se calme difficilement aussi ; c’est perdre autant qu’il gagne ;
    Celui qui ne s’irrite qu’à la longue, et s’apaise promptement, est un serviteur de Dieu ;
    Celui qui s’irrite promptement, et ne s’apaise qu’à la longue, est un impie.
  2. Tel apprend pour soi, et n’en communique rien aux autres ;
    Tel enseigne les autres, mais n’apprend pas pour soi ;
    Un autre apprend pour lui-même et pour autrui ;
    Un quatrième n’apprend ni pour lui-même, ni pour les autres.
  3. Tel apprend vite, et oublie de même ; celui-là perd d’un côté ce qu’il gagne de l’autre.
    Tel apprend difficilement, et oublie difficilement aussi ; celui-là gagne d’une part ce qu’il perd de l’autre.
    Un autre saisit sans peine, et oublie difficilement ; c’est le meilleur lot.
    Un quatrième saisit lentement, et oublie vite ; c’est le pire partage.
  1. Tel donne, qui voudrait que les autres ne donnassent point ; c’est vanité.
    Tel veut que les autres donnent, mais ne donne rien ; c’est avarice.
    Un autre donne, et désire que les autres donnent aussi ; c’est charité.
    Un quatrième ne veut ni donner, ni que l’on donne ; c’est dureté.
  1. Parmi ceux qui écoutent les savants, il y a quatre espèces :
    L’éponge, l’entonnoir, le filtre et le crible.
    L’éponge s’empare de tout,
    L’entonnoir laisse échapper par un bout ce qu’il reçoit de l’autre,
    Le filtre abandonne la liqueur pour ne garder que la lie,
    Le crible rejette la paille pour ne garder que le froment.
  2. Trois choses ruinent le monde :
    L’oppression des serviteurs de Dieu,
    La justice mal rendue,
    L’enseignement négligé (ou perverti).
  3. À ces trois choses : droiture de cœur, esprit humble, et modération dans les désirs, on reconnaît les disciples d’Abraham ;
    À l’esprit retors, à l’orgueil et à l’ambition, les disciples de Balaam.
  4. Prendre sur son sommeil pour le service de Dieu, bon signe ;
    Mais sacrifier la nuit à des passe-temps, mauvais signe.
  1. Quatre choses portent leur fruit en ce monde et en l’autre :
    L’honneur gardé aux parents.
    L’aumône abondante,
    La réconciliation des voisins brouillés,
    Et l’étude de la loi de Dieu.
    Mais quatre autres portent leur peine dès ici-bas
    (sans compter la vie à venir) :
    L’impiété,
    L’impudicité,
    Le sang versé,
    Et la mauvaise langue.
  1. Il y a trois sortes d’hommes d’étude :
    Celui qui consulte et conseille ;
    Celui qui consulte, mais ne conseille pas ; et il ne vaut pas le premier ;
    Mais celui qui ne demande d’avis, ni n’en donne, vaut bien moins encore.
  2. Le menteur finit par ne plus obtenir créance, même en disant vrai.