100%.png

Discours sur les causes de l’extrême cherté qui est aujourd’hui en France

La bibliothèque libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche


Discours sur les causes de l’extresme cherté qui est aujourd’huy en France.
attribué à Bernard du Haillan

1586



Discours sur les causes de l’extresme cherté qui est aujourd’huy en France, presenté à la mère du roy par un sien fidelle serviteur1.
À Bordeaux.
M.D.LXXXVI. Pet. in-8.

Discours sur les causes de l’extresme cherté est
aujourd’huy en France et sur les moyens d’y remedier
.

La cherté de toutes les choses qui se vendent et debitent au royaume de France est non seulement aujourd’huy si grande, mais aussi tant excessive, que, depuis soixante ou quatre-vingts ans, les unes sont encheries de dix fois, et les autres de quatre, cinq et six fois autant que lors elles se vendoient ; ce qui est bien aisé à prouver et verifier en toutes, soit en vente de terres, maisons, fiefs, vignes, bois, prez, ou enfin chairs, laines, draps, fruicts et autres denrées necessaires à la vie de l’homme.

Pour venir à la preuve de cela et commencer par les vivres, il faut seulement regarder aux coustumes de toutes les provinces de la France, et on trouvera qu’en la plus part d’icelles les adveuz font foy que la charge de mestail, celle de seigle, celle d’orge et celle de froment, sont evaluées et taxées à moindre pris qu’on ne vend aujourd’huy la dixiesme partie d’icelles, et qu’un chappon, une poulle, un chevreau, et autres choses deues par les subjects aux seigneurs, sont au dixiesme, voire au quinziesme, evaluées à meilleur compte qu’on ne les vend à present2. Les coustumes d’Anjou, de Poitou, de la Marche, de Champaigne, de Bourbonnois et de plusieurs autres pays, mettent la poulle à six deniers3, la perdix à quinze deniers4, le mouton gras avec la laine à sept sols5, le cochon à dix deniers6, le mouton commun et le veau à dix sols, le chevreau à trois sols, la charge de fourment à trente sols7, la charge de foin pesant quinze quintaux à dix sols, qui sont dix botteaux pour un sol8, le botteau pesant quinze livres. Par la coustume d’Auvergne et Bourbonnois, les douze quintaux estoient estimez dix sols, le tonneau de vin trente sols9, le tonneau de miel trente-cinq sols, l’arpent de bois deux sols six deniers, l’arpent de vigne trente sols de rente, la livre de beurre quatre deniers10, d’huille de noix autant, de suif autant. En plusieurs autres coustumes, la charge de mestail est de vingt-cinq sols, celle de seigle à vingt deux sols six deniers, celle d’orge à quinze sols ; en d’autres coustumes, le septier de fourment est à vingt sols, le seigle à dix sols, l’orge à sept sols, l’avoine à cinq sols, la chartée de foin de douze quintaux à dix sols ; prise sur le pré, à cinq sols ; la chartée de bois à douze deniers ; l’oye à douze deniers11, la chair entière du mouton, sans laine, à trois sols six deniers, le mouton gras avec la laine à cinq sols, le chevreau à dix-huit deniers, la poulle à six deniers, le connil12 à dix deniers, l’oyson à six deniers, le veau à cinq sols, le cochon à dix deniers, le paon13 à deux sols, le pigeon à un denier14, le faisan à vingt deniers. Voilà quant aux vivres, qui sont aujourd’huy douze ou quinze fois plus chers ; et, quant aux courvées et journées des manouvriers, nous voyons, par les coustumes arrestées et corrigées depuis soixante ans, que la journée de l’homme en esté est taxée à six deniers, en hyver à quatre deniers, et avec sa charrette à beufs à xij deniers ; peu auparavant la journée de l’homme estoit à douze deniers, celle de la femme à six deniers15.

Quant aux terres, la meilleure terre roturière n’estoit estimée que au denier vingt ou vingt-cinq, le fief au denier trente, la maison au denier cinquante ; l’arpent de la meilleure terre labourable au plat païs ne coustoit que dix ou douze escus, et la vigne que trente. Et aujourd’huy toutes ces choses se vendent trois et quatre fois autant, mesmes en escus pesans un dixiesme moins qu’ils ne pesoient il y a trois cents ans16.

Par là on peut cognoistre combien les choses sont haussées de pris depuis soixante ans. Ce qui en outre se peut aisement verifier par la recherche des adveuz de la Chambre des comptes, par les contracts particuliers et par ceux du tresor de France, par lesquels on verra que les baronnies, comtez et duchez qui ont esté annexez et reunis à la couronne vallent aujourd’huy autant de revenu qu’elles ont esté pour une fois vendues17. Il y a plusieurs historiens qui disent que Humbert, dauphin de Viennois, environ l’an 1349, vendit son païs de Dauphiné au roy Philippe de Valois, lors regnant, pour la somme de quarante mille escus pour une fois, et dix mille florins chacun an sa vie durant, avec quelques autres pactions, à la charge que le premier fils des rois de France, heritier presumptif de la couronne, s’appelleroit Dauphin, attendant la dite couronne durant la vie de son père. Les autres disent, et mesmes il appert par quelque contract, que le dit Humbert donna le dit païs de pur don au dit roy Philippe à la sus dite condition, avec quelques reserves durant sa vie. Mais, s’il vendit le dit païs, le pris de la vendition est si petit qu’aujourd’huy le païs vault de revenu autant que la somme se monte. Bien faut-il penser que, mettant la condition sus dite, que le premier fils des rois s’appelleroit Dauphin, il en fit meilleur marché qu’il n’eust faict autrement. Tant y a que, puisque c’est vendition, elle est à si vil pris que c’est presque donation.

Le mesme roy Philippe de Valois achepta du roy Jacques de Majorque la ville de Mont-Peslier pour la somme de vingt-cinq mille florins d’or. Et dans la dite ville il y a aujourd’huy cinquante maisons dont la moindre se vendroit presque autant, ou pour le moins cousteroit autant à bastir.

Herpin, comte de Berry, voulant aller à la guerre de la Terre-Saincte avec Godeffroy de Bouillon, vendit son comté au roy Philippe premier du nom pour la somme de cent mille sols d’or ; et aujourd’huy le dit païs, qui par le roy Jean fut erigé en duché en faveur de Jean, son troisiesme fils, qui en fut le premier duc, vault presque autant de revenu.

Guy de Chastillon, comte de Blois, deuxiesme du nom, l’an 1391, vendit à Louys, duc d’Orléans, frère du roy Charles sixiesme, le dit comté, pour la somme de cent mille florins d’or. Il y en a qui disent que ce fut Marie de Namur, sa femme, qui, aymant d’une amour deshonneste le dit duc d’Orléans, luy donna le dit comté ; mais que, pour couvrir ses amours et sa donation d’une honneste couverture, elle fit passer un contract de vendiction.

Qu’on regarde à plusieurs maisons, terres, fiefs, seigneuries, arpens de terres, de bois, de vignes, de prez, et d’autres choses auxquelles on n’a rien augmenté depuis soixante ans : aujourd’huy elles se vendent six fois autant qu’elles furent lors vendues. Une maison dans une ville, à laquelle il n’y a ny rente ny revenu, qui se vendoit il y a soixante ans pour la somme de mille escus, aujourd’huy se vend quinze et seize mille livres, encore qu’on n’y aye pas faict depuis un pied de mur ny aucune reparation. Une terre ou fief qui se vendoit lors 25 ou au plus cher trente mille escus aujourd’huy se vend cent cinquante mille escus. Bien est vray que on me pourra dire que lors ceste terre ne valoit que mille escus de ferme, et maintenant elle en vaut six mille. Mais je respondray à cela qu’aujourd’huy on ne fait pas plus pour six mille escus qu’on faisoit lors pour mille : car ce qui coustoit lors un escu en couste aujourd’huy six, huict, et dix et douze.

Chacun voit ceste extrème et excessive cherté, chacun en reçoit une grande incommodité, et aucun n’y remedie. Il y a plusieurs causes d’icelle, dont la principalle est celle qui est comme mère des autres, qui est le mauvais ordre donné aux affaires et à la police de la France. La première cause de celles qui sont engendrées de celle-là est l’abondance de l’or et de l’argent qui est en ce royaume18. Ceste abondance produit le luxe et la despense excessive qu’on fait en vivres, en habits, en meubles, en bastimens, et en toutes sortes de delices. Le degast et la dissipation des choses est une autre cause, lequel procède de la dite abondance : car là où est l’abondance, là est degast. Les monopoles des fermiers, marchans et artisans, est la troisiesme cause19. Quant aux fermiers et marchans, il se voit clairement qu’estans aujourd’huy presque tous biens, tant ceux du roy que des particuliers, baillez à ferme, les dits fermiers et marchans arrent les vivres devant qu’ils soient recueillis, puis les serrent, et en les serrant engendrent la disette et la cherté, et en après les vendent à leur mot. La quatriesme cause est la liberalité dont noz rois ont usé à donner les traittes des bleds et des vins, et autres marchandises, pour les transporter hors du royaume20 : car les marchans, advertis de l’extresme cherté qui est ordinairement en Espagne et en Portugal, et qui souvent advient aux autres lieux, obtiennent, par le moyen des favoris de la cour, des traittes pour y transporter les dits bleds, le transport desquels nous laisse la cherté. La cinquiesme cause est le pris que les rois et princes ont donné aux choses de plaisir, comme aux peintures et pierreries, qui ne s’achètent qu’à l’œil et au plaisir, lesquelles aujourd’huy se vendent dix fois plus qu’elles ne faisoient au temps de noz anciens rois, pource qu’ils n’en tenoient compte21. La sixiesme sont les impositions et maletostes mises sur toutes denrées, et les tailles excessives imposées sur le peuple. La septiesme sont les guerres civiles de la France, qui ont mis le feu et la guerre par tout, apporté l’insolence et l’impunité de brusler et saccager et dissiper tout. La huictiesme est le haussement du pris des monnoyes. La neufiesme est la sterilité de cinq ou six années que subsecutivement nous avons eues22, avec la dissipation de la guerre, qui sont deux causes jointes ensemble depuis le dit temps.

Voilà toutes les causes, ou pour le moins les principalles, qui nous ont amené l’extrême cherté que nous endurons, lesquelles nous deduirons particulièrement l’une après l’autre.

La première cause doncques de la cherté est l’abondance de l’or et de l’argent, qui est en ce royaume plus grande qu’elle ne fut jamais. De quoy plusieurs s’esbahiront, veu l’extrême pauvreté qui est au peuple. Mais en cela il faut dire le vieil proverbe : c’est qu’il y a plus d’or et d’argent qu’il n’y eut jamais, mais qu’il est mal party. Et, pour prouver mon dire par vives raisons, il faut considerer qu’il n’y a que six vingts ans que la France a la grandeur et la longue etendue qu’elle a maintenant. Et, si on veut regarder plus haut, comme du temps du roy saint Loys, et dessoubs après, les rois de France ne tenoient aucune mer en leur puissance et n’avoient nulle province ny ville sur la mer, ains ne tenoient que le nombril23 de la Gaule, qui encore estoit guerroyé, debattu et oppressé par les Anglois et par plusieurs petits seigneurs particuliers qui estoient comme rois en leur poignée de terre. Les duchez de Guyenne et de Normandie, et le comté de Poictou, et la coste de Picardie, estoient possedées par l’Anglois ; la Provence avoit son comte, la Bretaigne son duc, et le Languedoc estoit detenu par les rois de Maiorque. Voilà quant aux païs maritimes. Les autres païs loing de la mer, comme la Bourgogne avoit son duc particulier, le Dauphiné son dauphin ; l’Anjou, le Poictou, la Touraine, le Maine, l’Auvergne, le Limosin, le Perigort, l’Angoulmois, le Berry et autres, estoient à l’Anglois ; et les autres duchez, comtez et seigneuries de la France, estoient tenus ou par les dits Anglois, ou par princes ou seigneurs particuliers, qui ne permettoient que les rois prinssent en leurs terres aucune chose que les devoirs ordinaires ; encores quelques uns les empeschoient de les prendre. Lors doncques il n’y avoit nul trafic sur la mer qui nous apportast en ce royaume l’or ny l’argent des païs estrangers, ains estoient les François contraints de manger leurs vivres et d’user entre eux de la première coustume des hommes, qui estoit de permuter avec leurs voisins à ce qu’ils n’avoient point ce qu’ils avoient, comme de donner du bled et prendre du vin.

Mais, pour revenir à ce que nous avons dit, qu’il n’y a que six vingts ans que la France est en la grandeur qu’elle a, nous n’irons point plus haut ny plus avant que ce temps-là, et redirons que, devant iceluy, les provinces cy dessus nommées n’estoient point aux rois de France, ains avoient les seigneurs que nous avons dit ; et les terres que noz rois tenoient en leur puissance estoient si tourmentées des guerres continuelles que tantost les Anglois, tantost les Flamans et tantost les Bretons, et tantost les divisions des maisons d’Orleans et de Bourgongne, faisoient qu’il n’y avoit pas un sol en France. Il n’y avoit aucun trafic ny commerce qui nous apportast l’or ny l’argent. L’Anglois, qui, comme nous avons dit, tenoit les ports de la Guyenne, de la Normandie et de la Picardie, et qui avoit les ports de la Bretaigne à sa devotion, nous fermoit toutes les advenues de la mer et les passages d’Espagne, de Portugal, d’Angleterre, d’Ecosse, de Suède, de Danemarch et des Allemagnes. Les Indes n’estoient encores cogneues, et l’Espagnol ne les avoit encore descouvertes. Quant au Levant, les Barbares et les Alarbes d’Afrique, que noz ancestres appelloient Sarrasins, tenoient tellement la mer Mediterranée en subjection que les chrestiens n’y osoient aller s’ils ne se vouloient mettre en danger d’estre mis à la cadène. Nous n’avions aucune intelligence avec le Turc, comme nous avons du depuis que le grand roy François nous l’a donnée. L’Italie nous estoit interdite par les divisions et querelles des maisons d’Anjou et de Arragon. Donques nous ne trafiquions en lieu du monde, sinon entre nous ; mais c’estoit seulement de marchandise à marchandise, comme de bled à vin et de vin à bled, et ainsi des autres24 : car, d’or et d’argent, il ne s’en parloit point, veu que nous n’avons mine ny de l’un ny de l’autre, que bien peu d’argent en Auvergne, qui couste plus à affiner qu’il ne vault25.

Aussi alors le François ne s’amusoit point au trafic ny au commerce, ains s’adonnoit seulement à labourer et cultiver sa terre, à nourrir du bestial et à tirer de sa mesnagerie toutes les commoditez qui luy estoient necessaires, comme le bled, le vin, les chairs pour sa nourriture, les laines pour faire ses toiles, et ainsi des autres.

Mais considerons quelles commoditez sont venues à la France depuis six vingts ans. L’Anglois a esté chassé des Gaules ; nous sommes devenuz maistres de toutes les terres qu’ils tenoient de deçà. La Bourgongne, la Bretaigne et la Provence se sont attachées à nostre couronne ; les autres païs y sont aussi venuz. Le chemin nous a esté ouvert pour trafiquer en Italie, en Angleterre, en Ecosse, en Flandres, et par tout le septentrion. L’amitié et intelligence entre le grand-seigneur et noz rois nous a frayé le chemin du Levant. Le Portugais et Espagnol, qui ne peuvent vivre sans nous venir mendier le pain, sont allez rechercher le Perou, le goulfe de Perse, Indes, l’Amerique et autres terres, et là ont fouillé les entrailles de la terre pour en tirer l’or et nous l’apporter tous les ans en beaux lingots, en portugaises, en doubles ducats, en pistolets et autres espèces, pour avoir noz bleds, toiles, draps, pastel26, papier27 et autres marchandises. L’Anglois, pour avoir noz vins, noz pastels et nostre sel, nous porte ses beaux nobles à la rose28 et à la nau, et ses angelots. L’Allemant nous porte l’or, de quoy nous faisons noz beaux escus, et toutes autres nations de l’Europe nous apportent or et argent pour avoir les commoditez que nostre ciel et nostre terre nous apportent, et qu’ils n’ont pas, et mesmement le sel que nous avons en Xaintonge, le meilleur du monde pour saller, et qui excède en bonté, en valeur et en longue garde, celuy de Lorraine, de Bourgongne, de Provence et de Languedoc29.

Outre ceste cause de l’abondance d’or et d’argent procedente de l’augmentation du royaume de France et du trafic avec les estrangers, il y en a une autre, qui est le peuple infini qui, depuis le dit temps, s’est multiplié en iceluy, depuis que les guerres civiles d’entre les maisons d’Orleans et de Bourgongne furent assopies et que les Anglois furent rencoignez en leur isle. Auparavant, à cause des dites guerres, qui durèrent plus de deux cents ans, le peuple estoit en petit nombre, les champs par consequent deserts, les villages despeuplez, et les villes inhabitées, desertes et despeuplées. Les Anglois les avoient ruinées et saccagées, bruslé les villages, meurtri, tué et saccagé la plus grande partie du peuple, ce qui estoit cause que l’agriculture, la trafique30 et tous les arts mechaniques cessoient. Mais depuis ce temps-là, et la longue paix qui a duré en ce royaume jusques aux troubles qui s’y sont esmeuz pour la diversité des religions, le peuple s’est multiplié, les terres desertes ont esté mises en culture, le païs s’est peuplé d’hommes, de maisons et d’arbres ; on a defriché plusieurs forests, là des terres vagues ; plusieurs villages ont esté bastis, les villes ont esté peuplées, et l’invention s’est mise dedans les testes des hommes pour trouver les moyens de profiter, de trafiquer et d’avoir de l’or et de l’argent.

De ces commoditez donques est venue en France l’abondance de l’or et de l’argent, qui apporte la cherté ; car, comme l’or et l’argent des estrangers nous est venu enlever noz denrées de la mer, et par la subtilité et manigance31 du trafic l’or et l’argent sont venuz abonder en nous, la plus part de noz marchandises s’en sont allées en païs estrangers32, et ce qui nous est resté s’est encheri, tant pour la rarité que pour le grand moyen que nous avons commencé d’avoir, estant tout certain que l’abondance de l’or et de l’argent rend les hommes plus liberaux, et, si ainsi faut dire, plus larges à donner plus d’une chose et à acheter plus hardiment et plus souvent, et que là où il y a moins d’or et d’argent, là se vendent moins les choses. Ce qui est aux païs où il n’y a point de commerce, ou là où il n’y a pas grand peuple, et que les habitans, à faute de trouver à qui vendre leurs fruicts, soit à faute de ports et de rivières et de peuple, ou pource que chacun en a pour soy, sont contraints de les vendre à vil pris. Mais où il y a abondance d’or et d’argent, et de peuple, et de trafic, comme à Paris, Venise et Gênes, là se vendent les choses cherement : je entends des vivres et autres choses necessaires à l’homme, comme le bled, le vin, la chair, non des choses de plaisir et non necessaires, comme les parfums, les soyes et les petites babioleries des merciers, desquelles il y a une infinité de pauvres artisans qui vivent, et qui sans cela mourroient de faim en quelque païs barbare, comme en Basque, en la basse Gascongne, ou en basse Bretaigne, pource que personne n’acheteroit de ces vanitez, à cause de la faute d’argent qui y est et la barbarie du peuple, qui ne veut rien avoir que ce qui est necessaire. C’est doncques l’abondance d’or et d’argent qui fait que tout s’achète, et qui est une principale partie de la cherté de toutes choses.

Mais, après avoir allegué plusieurs raisons peremptoires de la cherté procedante de l’abondance de l’or et de l’argent, prouvées par les exemples des venditions et des achats, venons à d’autres, qui monstreront combien la France estoit jadis desnuée d’argent.

Noz anciens rois se sont si souvent trouvez en telle necessité d’argent, qu’à faute de ce ils ont perdu de belles entreprises et occasions. Quelquefois ils ont voulu prendre le centiesme, puis le cinquantiesme de tous leurs subjets, pour iceux vendre au plus offrant pour avoir de l’argent ; tant le peuple estoit pauvre qu’il estoit contraint d’endurer qu’on vendist une partie de son bien à faute de pouvoir trouver de l’argent.

Le roy Jean estant prins prisonnier à la journée de Poictiers et mené en Angleterre, son fils Charles, duc de Normandie, et depuis roy soubs le nom de Charles-Quint, assembla à Paris les trois Estats pour avoir de l’argent pour racheter son père, et voyant le dit roy que ny son dit fils ne pouvoient obtenir, ny ses bons serviteurs impetrer, ny son peuple donner aucune somme d’argent, luy-mesme y vint en personne, et, quelque prière et remonstrances qu’il fit à son dit peuple, il ne peut trouver argent pour la rançon à laquelle l’Anglois l’avoit mis, et fut contraint s’en retourner en Angleterre pour trouver moyen de la faire moderer et cependant attendre qu’on luy feist deniers. Quelque temps devant que le dit roy fust prins prisonnier, il se trouva en grande necessité, par laquelle il ne peut jamais trouver sur son peuple soixante mille francs d’or, que quelques uns ont voulu evaluer à escus.

Aussi nous lisons en nos histoires qu’a faute d’argent on fit monnoye de cuir avec un clou d’argent33. Et, si nous venons à nostre aage, nous trouverons qu’en six mois on a trouvé à Paris plus de quatre millions de francs, et chasque année en tire on plus que jadis le revenu de la France ne valoit en six ans : ce qui vient de l’abondance de l’or et de l’argent qui est en la dite ville, de la bonne volonté des Parisiens envers leur roy et de sa necessité extrême. On dit que l’année 1556 valut au roy Henry quarante millions de francs lorsqu’il fit tous ses offices. En France il n’y a recepte generale qui ne vaille aujourd’huy trois, quatre et cinq fois de plus que elle ne valoit jadis. La Bretagne ne valut jamais aux ducs d’icelle plus de trois cents mille livres ; aujourd’huy elle en vaut plus d’un million, sans compter les aydes et les deniers qui proviennent de la vente des offices du dit païs. On peut juger le semblable des autres. Le comté d’Angoulmois ne fut baillé au comte Jean, fils puisné du duc Loys d’Orleans, que pour quatre mille livres de rente en assiette ; et aujourd’huy il vaut plus de soixante mille livres. Le dit duc Loys eut pour son appannage le duché d’Orleans et les comtez de Valois et d’Angoulmois pour douze mille livres de rente ; et regardons combien cela vault aujourd’huy davantage. Voyons l’aage de Charles septiesme, auquel la France (comme nous avons dit) despouilla son enfance et commença de croistre en sa grandeur. Il ne feit jamais valloir son royaume qu’à un million et sept cents mille livres. Son filz Loys unziesme, ayant augmenté sa couronne des duchez de Bourgongne et de Anjou, et des comtez de Provence et du Maine, print trois millions plus que son père ; dequoy le peuple se sentit si foullé qu’à la venue de Charles huicitiesme, son fils, à la couronne, il fut ordonné, à la requeste et instance des esleuz, que la moitié des charges seroient retranchées.

Depuis, la Bretaigne estant venue à la couronne, plusieurs nouvelles impositions ont esté mises sur le peuple, et les anciennes, comme les tailles, les aydes et les gabelles, sont augmentées ; ce qui est un signe très evident d’abondance d’argent plus grande qu’elle n’a autrefois esté.

Il y a encores deux autres causes de la dite abondance, dont l’une est la banque de Lyon34, du profit de laquelle les Luquois, Florentins, Genevois, Suisses et Allemans affriandez, apportent une infinité d’argent et d’or en France ; l’autre cause est l’invention des rentes constituées sur la ville de Paris35, lesquelles ont alleché un chacun à y mettre son argent. Bien est vray qu’elles ont fait cesser le trafic de la marchandise et les arts mechaniques, qui auroient bien plus grand cours s’ils n’estoient diminuez par ce trafic d’argent qu’on faict36. Voilà donc plusieurs raisons et exemples de l’abondance de l’or et de l’argent de ce royaume, de laquelle procède en partie la cherté et haut pris de toutes choses.

Le degast est la seconde cause de la dite cherté, laquelle procède de l’abondance et dissipe ce qu’on devroit manger ; et de la procède la dite cherté. Car, s’il faut commencer par les vivres, pour puis après venir aux bastimens, aux meubles et aux habits, vous voyez qu’on ne se contente pas37 en un disner ordinaire d’avoir trois services ordinaires : premier de bouilly, le second de rosty et le troisiesme de fruict ; et encore il faut d’une viande en avoir cinq ou six façons, avec tant de saulses, de hachis, de pasticeries de toutes sortes, de salemigondis et d’autres diversitez de bigarrures, qu’il s’en fait une grande dissipation. Là où, si la frugalité ancienne continuoit38, qu’on n’eust sur sa table en un festin que cinq ou six sortes de viandes, une de chacune espèce, et cuittes en leur naturel, sans y mettre toutes ces friandises nouvelles, il ne s’en feroit pas telle dissipation, et les vivres en seroient à meilleur marché. Et bien que les vivres soient plus chers qu’ils ne furent onques, si est-ce que chacun aujourdhuy se mesle de faire festins, et un festin n’est pas bien fait s’il n’y a une infinité de viandes sophistiquées, pour aiguiser l’apetit et irriter la nature. Chacun aujourd’huy veut aller disner chez le More, chez Sanson, chez Innocent et chez Havart39, ministres de volupté et despense, qui, en une chose publique bien policée et reglée, seroient bannis et chassez comme corrupteurs des mœurs40.

Et est certain que, si ceux qui tiennent les grandes tables, et font ordinairement festins et banquets, moderoient et retranchoient la superfluité, et qu’au lieu de quatre plats ils se contentassent de deux ou au lieu de vingt mets de dix, et que pour quatre ou six chappons ils n’en missent que la moitié, ce seroit un gain de cent pour cent, et doublement des vivres, au grand profit du public. Le semblable se peut dire du vin, l’usage duquel, ou plutost l’abuz, est plus commun en ce royaume qu’en nul autre. On blasme les Allemans pour leurs carroux41 et grands excez en leur façon de boire ; et neantmoins ils sont mieux reiglez pour ce regard que nous : car en leurs maisons et ordinaire il n’y a que les chefs des maisons qui boivent du vin ; et quant aux enfans, serviteurs et chambrières, il leur est osté. Le Flamand, l’Anglois et l’Ecossois usent de bière ; le Turc s’est entierement privé de l’usage du vin, mesmes l’a introduit en religion. Ils sont grands, puissans, martiaux, et exempts de plusieurs maladies causées par le frequent usage du vin. Au contraire nous voyons qu’en France le vin est commun à tous, aux enfans, filles, serviteurs, chambrières, chartiers et tous autres ; et où anciennement on estoit seulement curieux de garnir le grenier, maintenant il faut remplir la cave. Dont advient que la quantité des bleds est diminuée en France par moitié, d’autant que le bourgeois ou laboureur qui avoit cent arpens de terres labourables est contraint en mettre la moitié en vigne42. Cest abuz est de tel poix, que, si bientost n’y est remedié par quelque bon reglement, tant sur l’usage du vin que quantité de vignes, nous ne pouvons espérer que perpétuelle cherté de grains en ce royaume.

Venons aux bastimens de ce temps, puis aux meubles d’iceux. Il n’y a que trente ou quarante ans que ceste excessive et superbe façon de bastir est venue en France. Jadis noz pères se contentoient de faire bastir un bon corps d’hostel, un pavillon ou une tour ronde, une bassecourt de mesnagerie et autres pieces necessaires à loger eux et leur famille, sans faire des bastimens superbes comme aujourd’huy on fait, grands corps d’hostel, pavillons43, courts, arrièrecourts, bassecourts, galleries, salles, portiques, perrons, ballustres et autres. On n’observoit point tant par dehors la proportion de la geometrie et de l’architecture, qui en beaucoup d’edifices a gasté la commodité du dedans ; on ne sçavoit que c’estoit de faire tant de frises, de cornices, de frontespices, de bazes, de piedestals, de chapiteaux, d’architraves, de soubassemens, de canelures, de moulures44 et de colonnes ; et brief, on ne cognoissoit toutes ces façons antiques d’architecture qui font despendre beaucoup d’argent, et qui le plus souvent, pour trop vouloir embellir le dehors, enlaidissent le dedans ; on ne sçavoit que c’estoit de mettre du marbre ni du porphyre aux cheminées ny sur les portes des maisons, ny de dorer les festes45, les poutres et les solives ; on ne faisoit point de telles galleries enrichies de peintures et riches tableaux ; on ne despendoit point excessivement comme on fait aujourdhuy en l’achapt d’un tableau ; on n’achetoit point tant de riches et precieux meubles pour accompagner la maison ; on ne voyoit point tant de licts de drap d’or, de velours, de satin et de damas, ny tant de bordures exquises46, ny tant de vaisselle d’or et d’argent ; on ne faisoit point faire aux jardins tant de beaux parterres et compartimens, cabinets, allées, canais et fontaines. Les braveries apportent une excessive despense, et ceste despense une cruelle cherté, car des bastimens il faut venir aux meubles, à fin qu’ils soient sortables à la maison, et la manière de vivre convenable aux vestemens, tellement qu’il faut avoir force vallets, force chevaux, et tenir maison splendide, et la table garnie de plusieurs mets. Outre ce, chacun a aujourdhuy de la vaisselle d’argent, pour le moins la plus part ont des couppes, assiettes, aiguières, bassin, autres menuz meubles, au lieu que noz pères n’avoient pour le plus, j’entends des plus riches, que une ou deux tasses d’argent. Ceste abondance de vaisselle d’or et d’argent, et des chaînes, bagues et joyaux, draps de soye et brodures avec les passemens d’or et d’argent, a fait le haussement du pris de l’or et de l’argent, et par conséquent la cherté de l’or et de l’argent, qu’on employe en autres choses vaines, comme à dorer le bois47, ou le cuivre, ou l’argent, et celuy qui se devoit employer aux monnoyes a esté mis en degast.

La dissipation des draps d’or, d’argent, de soye et de laine, et des passemens d’or et d’argent et de soye, est très grande48 ; il n’y a chappeau, cappe, manteau, collet, robe, chausses, pourpoint, juppe, cazaque, colletin ny autre habit, qui ne soient couverts de l’un ou de l’autre passement, ou doublé de toile d’or ou d’argent. Les gentilshommes ont tous or, argent, velours, satin et taffetas ; leurs moulins, leurs terres, leurs prez, leurs bois et leurs revenuz se coulent et consomment en habillemens49, desquels la façon excède souvent le prix des estoffes, en broderies, pourfileures, passemens, franges50, tortis, canetilles, recameures51, chenettes, bords, picqueures, arrièrepoins, et autres pratiques qu’on invente de jour à autre. Mais encore on ne se contente pas de s’en accoustrer modestement et d’en vestir les laquais et les vallets, que mesmes on le decouppe de telle sorte qu’il ne peut servir qu’à un maistre. Ce que les Turcs nous reprochent à bon droit, comme nous appellans enragez, de gaster, comme en despit de la nature et de l’art, les biens que Dieu nous donne52. Ils en ont sans comparaison plus que nous, lorsqu’ils defendent sur la vie que on osast en decoupper. Autant en advient-il pour la drapperie, et principalement pour les chausses, où l’on employe le triple de ce qu’il en faut, avec tant de balaffres et chiqueteures, que personne ne s’en peut servir après. Outre ce, on use trois paires de chausses pour une ; et pour donner grace aux chausses, il faut une aulne d’etoffe plus qu’il ne falloit auparavant à faire une cazaque. Et bien qu’on aye fait de beaux edits sur la reformation des habits, si est-ce qu’ils ne servent de rien53 : car puis qu’à la cour on porte ce qui est deffendu, on en portera partout, car la cour est le modelle et le patron de tout le reste de la France. Joinct aussi qu’en matière d’habits on estimera toujours sot et lourdaut celuy qui ne s’accoustera à la mode qui court. Doncques il faut conclure que de tels degats et superfluitez vient en partie la cherté des vivres et des autres choses, que nous voyons. Sur quoy il ne faut passer sous silence beaucoup de choses qui se font au grand detriment d’une chose publique : car, pour entretenir ces excessives despenses, il faut jouer, emprunter, vendre et se desborder en toutes voluptez, et enfin payer ses creanciers en belles cessions ou en faillites54. Voilà comment la cherté nous provient du degast.

Les monopoles des marchans, fermiers et artisans, sont la troisiesme cause de la cherté. Car premierement, quant aux artisans, lors qu’ils s’assemblent en leurs confrairies pour asseoir le pris des marchandises, ils encherissent tout, tant leurs journées que leurs ouvrages ; dont par plusieurs ordonnances lesdites confrairies ont esté ostées55. Mais comme en France il n’y a point faute de bonnes loix, aussi n’y a-t’il point faute de la corruption et contravention à icelles.

Et quant aux fermiers et marchands, on voit ordinairement que dès que les bleds se recueillent, les marchans vont par païs, et arrent et achetent tous les bleds ; et mesmement depuis quatre mois cela s’est veu, que les marchans ont enlevé, arré et retenu tous les bleds et toutes les granges des champs. Ils ont veu que les deux ou trois années precedentes ont esté presque aussi steriles que ceste-cy, et que sur leur sterilité est survenue la guerre de la dernière année, qui a pourmené le gendarme et le soldat impunément et silentieusement par tout le royaume, et qui a non seulement mangé, mais dissipé ce peu qui restoit des reliques de ladite sterilité. Ces deux accidens ont ruiné tellement le païsan, que depuis trois ans il s’est engagé année sur année, et principalement depuis la feste de Pasques dernière a esté reduit en telle necessité, qu’il n’a vescu que d’emprunts, ayant emprunté le blé au pris que le boisseau, ou le setier, ou autre mesure (et selon la coustume des lieux), se vendoit lors au marché le plus prochain de son domicile. Il a pareillement emprunté l’argent, le drap, la toile et autres choses, à icelles rendre en bled, ou à payer à la valeur susdite, esperant (comme l’apparence de l’année dernière a esté fort belle jusques au mois de juing) que sa recolte luy donroit moyen de payer ses debtes, d’avoir du bled pour semer, et pour vivre tout le reste de l’année. Mais qui a veu jamais une plus mauvaise recolte, ny une année plus sterile ? Le pauvre paisant, en plusieurs endroits, n’a pas recueilly sa semence, et quant aux vignes, qui est une pauvre richesse, là où il y en a, les paisans se sont engagez de mesme, et y a eu si peu de vin qu’ils n’ont pas de quoy payer leurs debtes, tant s’en faut qu’ils puissent en avoir de quoy achepter du bled pour vivre ny pour semer. Les deux ordinaires minières de la vie des hommes sont les bleds et les vins, car les autres moyens ne sont si ordinaires. Voilà donc le paisant ruiné ; il faut qu’il paye le marchant son creancier, et qu’il luy donne bled pour bled ou la valleur d’iceluy, au pris qu’il se vendoit lorsqu’il le luy emprunta. L’espace de six mois il n’a mangé bled qu’il n’ayt emprunté ; il a vescu, et n’a pas recueilly du bled ou du vin pour en payer les quatre. Outre ce il faut qu’il vive et passe le reste de ceste année, qui ne fait presque que commencer, et faut qu’il sème. Nonobstant tout cela le marchant se fait payer, prend le bled du paisant, ne luy en laisse pas un grain pour vivre ny pour vendre aux marchez ordinaires, lesquels demeurent vuides, car aucun n’y porte du bled que bien peu, et celuy qui est porté est desjà si cher qu’on prevoit bien qu’il sera devant le commencement du mois de may prochain (si on n’y met ordre) aussi cher ou plus qu’il a esté l’année dernière, pource qu’il n’y en aura plus à vendre : car cependant les marchans, qui ont leurs greniers pleins de bleds, guettent ceste faulte et disette pour vendre les leurs à leur mot. On dira qu’il faut qu’il y ait des marchans de bled, autrement seroit empesché le commerce. À cela y a response que, lors que l’abondance est telle qu’il n’y a cherté ny danger d’icelle, on peut tolerer les marchans de bleds ; mais en temps de cherté, le commerce du bled, achapt et revente d’iceluy, n’apportent sinon augmentation de pris, au detriment du public : car celuy qui l’a bien acheté cent le veut vendre cent cinquante, et bien souvent doubler et tripler le prix de son achapt.

La quatriesme cause de la cherté sont les traittes, desquelles toutesfois nous ne nous pouvons passer ; mais il seroit necessaire d’aller plus moderement en l’ottroy d’icelles. Chacun sçait que le bled, en France, n’est pas si tost meur, que l’Espagnol ne l’emporte, d’autant que l’Espagne, hormis l’Aragon et la Grenade, est fort sterile ; joint la paresse qui est naturelle au peuple d’icelle56. D’autre part le païs de Languedoc et de Provence en fournit presque la Tuscane et la Barbarie. Ce qui cause l’abondance d’argent et la cherté du bled. Car nous ne tirons quasi autres marchandises de l’Espagnol que les huilles et les espiceries, avec des oranges ; encores les meilleures drogues nous viennent du Levant. La paix avec l’estranger nous donne les traittes, et par consequent la cherté, qui n’est si grande en temps de guerre57, durant laquelle nous ne trafiquons point avec l’Espagnol, le Flamand et l’Anglois, et ne leur donnons ny bled ny vin, et à ceste occasion il faut qu’ils nous demeurent et que nous les mangions. Lors les fermiers en partie sont contraints de faire argent. Le marchand n’ose charger ses vaisseaux, les seigneurs ne peuvent longuement garder ce qui est perissable, et consequemment il faut qu’ils vendent et que le peuple vive à bon marché. En temps de guerre donc, que les traittes sont interdites, nous vivons à meilleur pris qu’en temps de paix. Toutefois les traittes nous sont necessaires, et ne nous en sçaurions passer, bien que plusieurs se soient efforcez de les retrancher du tout, croyans que nous pouvons vivre heureusement et à grand marché sans rien bailler à l’estranger ny sans rien recevoir de luy. Ce qui sera deduit cy-après en l’article des moyens de remedier à la cherté. Et n’y a qu’une faute aux traittes : c’est que sans considerer la sterilité des années et l’extresme disette des bleds, on les donne aussi liberalement que si les grains en rapportoient six vingts, comme jadis on a veu en Sicile, là où, si on les donnoit avec consideration de la saison, elles nous apporteroient plusieurs grandes commoditez ; et si elles nous enlevoient le bled et le vin, en recompense elles nous rendroient à bon marché plusieurs choses dont nous avons besoing et qu’il faut necessairement avoir de l’estranger, comme les metaux et autres que nous deduirons cy-après.

La cinquiesme cause de la cherté provient du plaisir des princes, qui donnent le pris aux choses. Car c’est une règle generale en matière d’Estats, que non seulement les roys donnent loy aux subjets, ains aussi changent les mœurs et façons de vivre à leur plaisir, soit en vice, soit en vertu, soit ès choses indifferentes. Ce qui merite un long discours, qui pourroit estre accompagné de plusieurs exemples. On a veu que par ce que le roy François premier aimoit fort les pierreries, à l’envy du roy Henry d’Angleterre et du pape Paul III, de son regne tous les François en portoient. Depuis, quand on vit que le feu roy Henry les mesprisa58, on n’en vit jamais si grand marché. Maintenant qu’elles sont aimées et cheries de noz princes, chacun en veut avoir, et elles haussent de pris.

La sixiesme cause de la cherté provient des impositions mises sur le peuple59. En quoy il faut premièrement excuser la calamité du temps et les guerres que les rebelles de ce royaume ont suscitées contre le roy, qui pour la soustenir a esté, contre son bon et clement naturel, contraint de charger de quelques impositions son peuple60, lequel doit esperer une decharge d’icelles quand Sa Majesté aura purgé son royaume des divisions qui y ont jusques icy esté, et doit le peuple avoir consideration à cela, comme pour sa bonté et patience accoustumée il a eu jusques icy. Les charges donc qui sont survenues sur les calamitez des guerres et sur cinq ou six années, qui subsequutivement ont esté steriles, sont si grandes, que le pauvre laboureur n’a plus aucun moyen de les supporter ; il n’a (comme il a esté dit) ny bled pour vivre, ny pour semer, ny pour payer ses debtes. S’il a du bled pour semer, il n’a point de chevaux pour labourer : car, ou les collecteurs des tailles les luy enlèvent pour le payement d’icelles, ou le soldat, auquel tout est permis, les luy volle, ou il est contraint de les vendre, pour n’avoir moyen de les nourrir. Ainsi les terres demeurent à estre semées à faute de semence, et à labourer à faute de chevaux, et n’estans les terres ensemencées il n’y a point de bled, et de là vient la cherté, et celles qui le sont apportent peu, comme a esté dit, pource qu’à cause de la pauvreté du laboureur elles n’ont les façons necessaires et accoustumées.

La huitiesme cause est la sterilité et infertilité de cinq ou six années, que subsequemment nous avons eues par tout ce royaume, esquelles nous n’avons recueilly ny bled, ny vin, ny foin, que bien peu, et ce peu qui s’est recueilly a esté dissipé par la guerre, et les chairs pareillement ont esté dissipées, et l’engeance d’icelles mangée et perdue ; de façon que la dissipation frequente par la frequence des guerres venant sur la frequente sterilité de plusieurs années estant jointe à la sterilité presente est cause de la dite cherté.

Voilà les huict causes les principales de nostre cherté, avec lesquelles nous pourrons mettre le haussement du pris des monnoyes, et les changemens particuliers qui ordinairement adviennent et qui font encherir les choses de leur pris ordinaire, comme les vivres en temps de famine, les armes en temps de paix, le bois en hyver, les ouvrages de main, comme peintures et quinquaillerie aux lieux où il ne s’en fait point. Mais ces choses particulières ne sont pas considerables au cas qui s’offre, qui est general. Icy on pourra mettre en avant que, si les choses alloient en encherissant, en partie pour le degast, en partie aussi pour l’abondance d’or et d’argent, et pour les causes susdites, nous serions enfin tous d’or, et personne ne pourroit vivre pour la cherté. Cela est bien vray ; mais il faut considerer que les guerres et calamitez qui ordinairement adviennent aux choses publiques arrestent bien le cours de la fortune61 ; comme nous voyons que jadis noz pères ont vescu fort escharcement62 par l’espace de cinq cens ans, sans cognoistre que c’estoit que d’avoir vaisselle d’argent, ny tapisseries, ny autres meubles exquis, ny sans avoir tant de friandes viandes, comme aujourd’huy nous en usons. Et si on considère le pris des choses de ce temps-là, nous trouverons que ce qui se vendoit alors quinze sols aujourd’huy en couste cent, voire davantage.

Donc, puis que nous sçavons que les choses sont encheries et que nous avons discouru les causes de l’encherissement, il reste maintenant à trouver les moyens d’y remedier au moins mal qui sera possible, sans vouloir blasmer aucunement ce que les magistrats ont fait jusques icy pour trouver quelques remèdes à ceste cherté, ny sans vouloir par trop imputer cela à la mauvaise police de la France. Et commencerons par l’abondance de l’or et d’argent, laquelle, combien qu’elle soit cause du grand pris et haussement des choses, neantmoins c’est la richesse d’un païs, et doit en partie excuser la cherté : car, si nous avions aussi peu d’or et d’argent qu’il y en avoit le temps passé, il est bien certain que toutes choses seroient d’autant moins prisées et acheptées que l’or et l’argent seroit plus estimé.

Quant au degast et à la dissipation, tant des biens que des habits, on a beau faire et reiterer si souvent tant de beaux edits sur les vivres, et mesmement sur les habits, sur les draps et passemens d’or et d’argent, si on ne les fait estroitement observer. Mais on diroit que tant plus on fait de belles deffenses d’en porter et plus on en porte, et jamais elles ne seront bien observées ny executées si le roy ne les fait garder aux courtisans : car le reste du peuple se gouverne à l’exemple du courtisan en matières de pompes et d’excez, et jamais n’y eut aucun Estat auquel la bonne ou mauvaise disposition ne decoulast du chef à tous les membres. Mais ce degast n’est rien à la comparaison de celuy que fait le gendarme et soldat, vagant et ravageant impunement toute la France : chose veritablement lamentable, et laquelle, entre toutes les causes de la cherté, il faut cotter la principale ; estant comme monstrueux de voir le François, contre tout droict et obligation naturelle, devorer, piller, rançonner le François, et exercer sur luy cruauté plus grande qu’il ne feroit sur un estranger, un barbare ou un infidèle. Le roy mande sa gendarmerie et lève le soldat pour son service et pour conserver et garentir ses subjets de l’oppression de ses ennemis ; mais tant s’en faut que le soldat face ce pourquoy il est levé63, qu’au contraire, autant qu’il y a de soldats, autant sont-ce d’ennemis qui se licentient et desbordent par ce royaume, et mettent tout en proye comme en païs de conqueste. Si une troupe de deux cens soldats passe par un païs, ils y font un tel degast qu’ils consumeront plus de vivres que ne feroient trois ou quatre mille hommes vivans à leurs despens avec raison. Non contens de manger et devorer au pauvre laboureur sa poulle, son chappon, son oyson, son veau, son mouton, sa chair salée, et luy consumer ses provisions, ils le rançonnent, battent, emportent ce qui se trouve de reste et emmeinent ses chevaux, ou son bœuf, ou son asne : tellement que le pauvre homme, desnué de tous moyens, entre en un desespoir de se pouvoir plus remonter, ou s’il essaye et vend à vil pris une pièce de terre, ou ce peu de meubles qui luy est resté, il n’a pas plustost acheté une poulle, un oyson, un cheval, ou mis quelque chose en son grenier ou salloir qu’incontinent il luy est ravy. Par ce moyen, estant desnué de tous biens, il se resoult de ne plus nourrir de bestial ; il delaisse son trafic ; il quitte sa ferme, ou, s’il la continue, il ne peut labourer ses terres, et ce qu’il laboure est mal labouré, mal fumé, mal ensemencé ; de sorte que la moitié des terres demeure en friche, et l’autre moitié est si mal cultivée qu’elle ne rapporte que le tiers et le quart de ce qu’elle rapportoit auparavant. Voilà les fruicts et effets des guerres civiles, lesquelles nous apportent ceste grande calamité et cherté, sans esperance ny apparence d’aucun profit.

Quant aux monopoles des marchans et artisans, qui s’assemblent en leurs confrairies pour asseoir le pris à leurs marchandises et à leurs ouvrages et journées, il faudroit deffendre les dites confrairies64, et suivre en cela ce qui fut sur la deffense d’icelles ordonné aux estats d’Orléans. Et pour parler des monopoles des marchans et fermiers qui portent la cherté du bled, nous suivrons en cest article les articles comprins en la belle et docte remonstrance que M. de Bailly, second president en la Chambre des comptes à Paris, a depuis quelques années faicte au roy, et dirons que pour eviter la cherté du bled, qui a souvent cours en ce royaume, et empescher que les marchans fermiers (qui ne cherchent que leur profit) gardent et reservent trop long-temps leurs grains au grenier, comme ils sont coutumiers, attendans le temps cher à leur advantage, les ventes s’en feront d’an en an, et au temps porté par l’ordonnance, et qu’à ce faire les dits fermiers seront contraints par les juges et officiers des lieux, afin que le pauvre peuple, qui a tant de peine et de travail à labourer et cultiver la terre, et duquel le roy tire ses tailles, aydes et subsides, en puisse estre secouru pour son argent, et au temps porté par l’ordonnance, auquel le bled est volontiers le plus cher.

Que, suivant les anciennes ordonnances des rois, nul estranger ne soit admis ny receu à encherir et prendre les fermes du domaine, aydes et gabelle, ny à en estre associé, afin que le profit qui en pourra provenir ne sorte hors du royaume, comme il se voit qu’il en sort plusieurs deniers par le moyen des annates, banques et draps de soye, subsides des procez, imposition foraine, la doüane de Lyon, fermes d’eveschez, abbayes et priorez et autres moyens, qui passent tous par la main des fermiers estrangers. Et outre ce nous pouvons dire une chose qui advient ordinairement, et qui depuis naguères est advenue, comme nous avons cy-dessus dit : c’est que dès que les bleds et les vins sont recueilliz, ou quelquefois devant, les marchans vont par les champs, arrent tous les fruicts ou les achètent à beaux deniers, ou les prennent en payement de ce qui leur est deu par le pauvre païsant, et les serrent, et en les serrant en engendrent la disette, de laquelle vient la cherté, et après cela ils les vendent à leur mot, quand ils voyent qu’on ne peut vivre sans passer par leurs mains. À quoy il faudroit remedier par rigoureuses ordonnances, deffenses et arrests, et empescher tels monopoles, et qui portent un prejudice inestimable.

Les fermes seules, sans les monopoles de ceux qui les tiennent, eussent bien peu servir d’une cause de la cherté. Il n’y a pas cinquante ans qu’en France il n’y avoit guère de gens qui donnassent leurs biens à ferme, chacun les tenoit en recepte ; et surtout les rois ne donnoient pas leur domaine et autres droicts à ferme, de la façon avec laquelle on a depuis procedé, et quelques ordonnances qu’ayent ci-devant faites les rois sur le fait, ordre et distribution de leurs finances, jamais n’ont voulu bailler tout le corps des recettes de leur domaine à ferme, mais seulement le domaine muable et casuel, pour trois, six ou neuf années, ainsi qu’il a esté advisé pour le mieux, ains les ont fait exercer et manier ès receptes pour la conservation de leurs droits, qui ne gisent en daces65 ny intrades, comme ès autres païs, mais en cens, rentes foncières, tenues feodalles, terres, prez, moulins, estangs et autres fermes particulieres et emolumens de seigneuries directes ; pour la conservation desquels droicts a esté trouvé utile et nécessaire qu’il y eust receveurs particuliers, pour en compter par le menu et tenir registre fidelle, afin aussi que les procureurs generaux de Leurs Majestez en leurs cours souveraines, et autres, ayent recours ausdits comptes, qui sont les seuls tiltres du domaine, pour deffendre les dits droicts, dont y a ordinairement plusieurs procez, pource que chacun s’essaye et s’efforce d’entreprendre sur ledit domaine et l’usurper. Ce que la chambre des comptes à Paris a cy devant amplement remonstré au roy et à messieurs de son conseil, et les inconveniens qui peuvent advenir en baillant ledit domaine à ferme, dont il semble estre raisonnable que pour le bien de ce royaume et commodité des subjects du roy, son bon plaisir fust ordonner, en faisant les baux à ferme dudit domaine, ce que cy dessus a esté dit.

Quant aux traittes, elles nous seroient grandement profitables si on y alloit plus modestement qu’on ne fait. Chacun sçait que le commerce ès choses consiste en permutation, et, quoy que veuillent dire plusieurs grands personnages, qui se sont efforcez de retrancher du tout les traittes, croyans que nous pourrions bien nous passer des estrangers, cela ne se peut faire66, car nous avons affaire d’eux et ne sçaurions nous en passer. Et si nous leur envoyons du bled, vin, sel, saffran, pastel, papier, draps, toiles, graisses et pruneaux67, aussi avons-nous d’eux en contr’eschange tous les metaux (hormis le fer), or, argent, estain, cuyvre, plomb, acier, vif argent, alun, soulphre, vitriol, couperoze, cynabre, huilles, cire, miel, poix, brezil, ebene, fustel68, gayac, yvoire, marroquins, toiles fines, couleur de couchenil, escarlate, cramoisi, drogues de toutes sortes, espiceries, sucres, chevaux, saleures de saumons, sardines, maquereaux, molues, bref une infinité de bons vivres et excellens ouvrages de main.

Et quand bien nous nous pourrions passer d’eux, ce que nous ne pouvons faire, encore devons-nous faire part à noz voisins de ce que nous avons, tant pour le devoir de la charité, qui nous commande de secourir autruy de ce qu’il n’a point et que nous avons, que pour entretenir une bonne amitié et intelligence avec eux. Bien seroit il bon et raisonnable de deffendre le trafic des choses non necessaires, et qui ne servent que de volupté, comme des faulses pierres, des parfums et autres choses, desquelles nous nous pourrions bien passer. Mais il faudroit que, quant aux traittes des bleds, aucunes n’en fussent accordées ny octroyées aus dits marchans, fermiers, et leurs associez, durant le temps de leurs fermes, afin que par le moyen des dites traittes et intelligences des dites fermes et marchans, les bleds ne peussent estre transportez hors du royaume ; et davantage, faire en sorte que les traittes ne fussent si liberalement accordées comme elles sont aux favoris de cour, mesme durant l’extrême cherté qui règne, afin que le transport de noz bleds ne nous amène une cherté excessive et dommageable au public.

Pour toucher le moyen de remedier à la cherté du prix des choses ausquelles les princes prennent plaisir, comme aux peinctures et pierreries, cela consiste en eux-mesmes. Et pour le moins s’ils en veulent avoir beaucoup et se faire voir tous luisans en pierreries, ils doivent faire deffenses à leurs subjects d’en porter. Mais c’est la coustume de France que le gentilhomme veut faire le prince, et, s’il voit que son maistre se pare de pierreries, il en veut aussi avoir, deust-il vendre sa terre, son pré, son moulin, son bled ou son bois, ou s’engager chez le marchant. Les princes ne devroient tant reluire ny paroistre par pierreries que par la vertu, et sont assez cogneuz, respectez et regardez par leur rang et authorité, sans desirer d’estre davantage veuz par la lueur des pierreries precieuses. Les grands princes de jadis ne s’en soucioient pas beaucoup ; mais depuis, ayans gousté les délices du monde, ils en ont voulu avoir en abondance et s’en parer, pensans par là se rendre plus vénérables à leurs peuples. Cela est bon en eux, si les petits compagnons ne vouloient les ensuivre en ceste despense, laquelle il faudroit deffendre bien estroittement, et lors on ne verroit point tant de pierreries faulses qu’on en voit aujourd’huy, et si ne seroient pas si chères, pource qu’il n’y auroit guères d’hommes qui en achetassent.

Les impositions et gravesses mises sur le peuple, et les tailles excessives, aydent grandement à la cherté, comme il a esté dit cy dessus ; le remede desquelles aussi consiste en la benignité du roy, en laquelle nous devons tant esperer, qu’estans ostées les causes pour lesquelles il les a imposées, qui sont les guerres civiles et le payement de ses debtcs, il en deschargera son pauvre peuple, qui de ceste esperance allége sa pauvreté ; et quant aux guerres, qui ont enseigné au soldat l’insolence pour brusler, piller, ravager et dissiper, tout cela requiert de belles ordonnances militaires sur le reglement de la vie des gens de guerre.

La cherté de cinq ou six années que nous avons eues stériles l’une après l’autre, causée par les moyens cy dessus declarez, peut estre corrigée et y peut estre remedié par bonnes ordonnances sur la distribution, ordre, reserve, vente et taux des vivres, lesquelles suppléeront aucunement à ladite stérilité, et nous apporteront, sinon un grand marché de toutes choses, pour le moins meilleur que nous ne l’avons : car il n’y eut jamais si grande stérilité ny disette de biens que la bonne police n’y ait suppléé ; mais là où elle defaut, on pourroit avoir des vivres en abondance que la cherté y sera tousjours. Mais il y a un moyen lequel, quand tous les autres cesseroient, nous peut seul oster la grande cherté et couper broche à tous monopoles : c’est qu’aux principales villes de chacune province on dresse un grenier public dans lequel on pourra assembler telle quantité de bleds qu’on verra estre nécessaire pour partie de la nourriture des habitans de la dite province, lesquels greniers seront ouverts et le bled distribué au peuple à mesure qu’on verra la nécessité et que le marché ordinaire n’y fournira plus, ou que le bled y sera trop cher par le monopole du marchant69. Et où une ville se trouvera necessiteuse, les autres villes seront tenues la secourir, ou ceux des dites villes qui auront charge de la police advertir souvent les uns les autres de la quantité et pris de leurs grains, et pourront contraindre tous gentilshommes, fermiers, marchands et autres, de vendre leurs bleds, et n’en faire autre réserve que pour leur provision ; et si aucun marchant veut acheter des bleds en une province pour les transporter en l’autre, il sera tenu advertir les officiers de la dicte police de la quantité du bled qu’il veut acheter et du lieu où il le veut transporter, afin que les dits officiers puissent donner advertissement aux autres de l’achapt, quantité, pris et transport des dits bleds. Par ce moyen le gentilhomme, l’abbé, le fermier, seront contraints de vendre leurs bleds au mesme pris qu’il se vendra au grenier public, le marchant ne pourra monopoler, les bleds seront conservez aus dits greniers publics, bien mesnagez, et eschangez d’an en an. Tellement que, si les moyens et remèdes à la cherté cy dessus deduits sont pratiquez et joints avec ce dernier, nous ne pouvons sinon esperer une prompte abondance de toutes choses en ce royaume, lequel par ce moyen nous verrons florissant, craint, redouté et remis en sa première splendeur, voire plus grande qu’il ne fut jamais. Voylà ce que nous pouvons dire des causes de la cherté et des moyens d’y donner un bon remède, après ce que depuis cinq ans en a bien doctement et encore plus discouru M. Jean Bodin, advocat en la cour, en un bel œuvre qu’il a fait, duquel nous avons tiré une grande partie de cestuy avec quelques articles de la susdite remonstrance du dit sieur president Bailly, y ayans mis du nostre ce que nous a semblé convenable et propre à la matière que nous avions deliberé de traiter.


1. Cette pièce, à en croire le P. Le Long, est de du Haillan. Rien ne répugne à cette opinion. On retrouve en effet dans les pensées et dans le style, avec plus de concision toutefois et plus de logique, les procédés de l’historiographe de Charles IX et de Henri III. Du Haillan d’ailleurs étoit de Bordeaux, et c’est ce qui expliqueroit pourquoi c’est dans cette ville que parut la première édition de son Discours, qui ne fut réimprimé à Paris que huit ans plus tard, c’est-à-dire en 1594. Le titre de cette édition parisienne, donnée par P. L’Huillier, pet. in-8, porte 1574, mais à tort : car le Discours de Jean Bodin, dont l’auteur de celui-ci déclare s’être inspiré, n’avoit paru qu’en 1578, c’est-à-dire l’année même où l’extrême cherté de toutes choses avoit ému le gouvernement et lui avoit donné l’idée de réunir, afin d’y aviser, tous les notables du commerce, de la bourgeoisie et de la magistrature. Ces assemblées, sortes d’états généraux de l’économie politique, comme l’a fort bien dit M. Paul Lacroix dans un récent et remarquable travail sur cette matière (Rev. contemporaine, 31 déc. 1856), se tinrent à Saint-Germain-des-Prés. Elles n’aboutirent à rien, sinon à faire prouver, en paradoxes, par les gens du roi, les sieurs de Malestroit et François Garrault, sieur de Gorges, « que rien n’estoit enchery depuis trois cents ans ». Les gouvernements sont toujours les mêmes : dire que le mal n’existe pas, voire le faire prouver, au besoin, leur paroît plus facile que d’y remédier. Le meilleur avis qui fut donné étoit, comme toujours, de ceux qu’on ne demandoit pas : c’est celui de Jean Bodin. De lui-même, et un peu à l’instigation du duc d’Alençon, frère du roi, qui, là comme partout, ne cherchoit qu’à jouer un rôle d’opposition, Bodin eut à cœur de dire leur fait à M. de Malestroit et à ses paradoxes, comme ledit sieur intituloit lui-même sa façon de penser, tant il la savoit opposée à la manière de voir de tout le monde, autant dire au sens commun. De là l’origine du Discours de Bodin, dont, encore une fois, celui de du Haillan n’est qu’une sorte de résumé venu après coup, mais non pas inutilement toutefois. En 1586, en effet, le mal avoit empiré, et, à défaut de Jean Bodin lui-même, alors perdu dans la Démonomanie, il falloit bien que quelqu’un reprît sa thèse. M. P. Lacroix, dans l’article cité plus haut, pense (p. 361) que l’auteur qui se cache ici pourroit bien être Michel Montaigne. Il est vrai qu’il n’insiste pas. Cette idée lui étoit venue sans doute en voyant que Bordeaux étoit le lieu de première publication. Mais nous avons dit que cette particularité s’explique fort bien pour du Haillan.

2. Pour tout ce qui suit, Bodin donne les mêmes chiffres (Discours de Jean Bodin sur le rehaussement et diminution des monnoyes tant d’or que d’argent, et le moyen d’y remédier ; et responce aux paradoxes de M. de Malestroict. Paris, 1578, in-8, sans pagination) ; seulement, non plus que du Haillan, il ne complète pas la comparaison en disant à quel prix les choses se payoient de son temps. Tout le monde le savoit si bien qu’il croyoit oiseux d’en donner le détail. Nous allons tâcher de remplir cette lacune, en ne nous éloignant que le moins possible de l’époque dont il est question.

3. En 1567, jugez de l’augmentation : elle se vendoit 5 sols, et cela d’après l’ordonnance donnée cette année-la, le 4 février, et relative à la police générale du royaume, chap. pour la volaille.

4. Dans l’ordonnance de février 1567, le prix de la perdrix est marqué à 5 sols.

5. En 1601, d’après l’Essai sur les monnoies, par Dupré de Saint-Maur, un mouton se vendoit 4 livres.

6. Un porc, d’après un livre de 1582, le Miroir des François, par de Montaud, chap. Taux des vivres, se vendoit 15 livres vers l’époque dont il s’agit.

7. Loysel dit que de son temps, c’est-à-dire toujours à l’époque dont il est question, le setier de froment, mesure de Paris, se vendoit 5 livres 12 sols. Voy., dans ses opuscules, Remontrances à M. Dupin sur les magasins de blé.

8. En 1577, le botteau ou la botte de foin se vendoit dix fois autant. L’ordonnance donnée cette année-là, le 21 novembre, sur la police générale, marque, au chapitre Police pour le foin, que la botte se payoit 1 sol.

9. En 1582, d’après de Montaud (Miroir des François, chap. Taux des vivres), le prix du muids de vin, mesure de Paris, étoit de 12 livres.

10. En 1600, d’après Dupré de Saint-Maur, Essai sur les monnoies, elle étoit de 5 sols.

11. Nous ne savons quel étoit alors le prix de l’oie, mais, d’après de Montaud (Ibid.), celui du dindon étoit de 20 sous en 1582.

12. Lapin. D’après l’ordonnance de février 1567 sur la police des tavernes et cabarets, le prix du connil de garenne est marqué à six sous, et celui du connil de clapier à trois.

13. On sait qu’au moyen âge on servoit sur les tables des paons rôtis.

14. En 1567, le gros ramier se vend trois sols, et le bizet vingt deniers. Ce sont les prix de l’ordonnance du mois de février.

15. D’après le Reglement du prevost de Paris donné le 17 octobre 1601, on payoit 45 livres de gages au premier valet de charrue, 25 livres aux autres valets, 12 livres à la ménagère, 36 au maître berger.

16. L’altération des monnoies étoit aussi alors un des grands sujets de plainte. Jean Bodin, qui veut entre autres choses qu’on réduise « toutes les monnoies à trois sortes et au plus haut titre qu’il sera possible », s’occupe longuement de cette question. Elle est abordée avec plus de détail et de compétence encore dans le Traicté et advis sur les poincts controversez au faict des monnoyes (par François Le Bogue, advocat général du roy en la Cour des monnoyes). Paris (1600), in-8. On y trouve, p. 12–14, un chapitre des Pièces fausses et altérées. Les monnoies du cardinal de Bourbon, ayant, dit l’auteur, « l’effigie et legende d’un roi imaginaire », sont du nombre. Elles avoient cours, « à notre grande confusion », dit Le Bogue, et, à ce qu’il paroît, en grand nombre.

17. La plupart des détails qui suivent se trouvent aussi dans le Discours de Jean Bodin, mais avec moins d’étendue. Du Haillan, contre son ordinaire, développe au lieu de résumer. Il s’agit de faits historiques, et l’historiographe, s’y laissant prendre, bavarde malgré lui.

18. Du Haillan s’inspire ici directement et presque textuellement de Jean Bodin, qui voit, lui aussi, dans l’abondance de l’or circulant alors en France, une des grandes raisons du renchérissement général, la cause « principale et presque seule, que, dit-il, personne jusques icy n’a touchée »… M. H. Baudrillart (J. Bodin et son temps, Paris, 1853, in-8, p. 169) loue en cela la sagacité de ses appréciations et la portée de ses vues. M. Paul Lacroix, qui ne peut nier que, sous le rapport de l’accroissement du numéraire, cette période du XVIe siècle ressemble beaucoup à notre époque inondée par l’or de la Californie et de l’Australie, trouve aussi beaucoup de justesse dans le raisonnement de Bodin, dans les expédients qu’il propose, lesquels, dit M. Lacroix, « l’économie politique du XIXe siècle ne sauroit repousser ni dédaigner complétement ». (Revue contemporaine, 31 déc. 1856, p. 357.)

19. Bodin parle ainsi du monopole organisé en véritable conspiration contre l’acheteur, et qu’il propose d’anéantir, comme le vouloit le chancelier Poyet, par le retranchement des confréries : « Rien, dit-il, n’est aussi considerable comme occasion de cherté que les monopoles des marchands, artisans et gaigne-deniers ; lorsqu’ils s’assemblent pour asseoir le pris des marchandises ou pour encherir leurs journées et ouvrages, et parceque telles assemblées se couvrent ordinairement du voile de religion, le chancelier Poyet avoit sagement advisé qu’on devoit oster et retrencher les confrairies, ce qui a esté confirmé à la requeste des Estats d’Orléans, tellement qu’il n’y a point faute de bonnes loix. » Seulement il faudroit les exécuter. Bodin ne le dit pas, mais ce n’est pas faute de le penser. Du Haillan reviendra plus loin lui-même sur cette idée de supprimer les confrairies.

20. Encore une idée de Bodin. Il en vient a dire qu’en raison des dégâts de la traitte qui fait passer en Espagne et en Flandre tout le blé françois, on doit presque souhaiter d’avoir la guerre avec les Espagnols ; tant qu’elle dure, en effet, le grain ne sort pas de France et le pain est à meilleur marché. Il s’explique ainsi sur l’avidité des Espagnols et des Portugais à se jeter sur nos grains, leurs terres étant presque toutes incultes, à cause des expéditions d’outre-mer, qui enlevoient tous les bras disponibles : « Or, dit-il, il est certain que le blé n’est pas si tost en grain que l’Espagnol ne l’emporte, d’autant que l’Espagne, hormis l’Aragon et la Grenade, est fort sterile, joint la paresse qui est naturelle au peuple, comme j’ay dit, tellement qu’en Portugal les marchands blattiers ont tous les priviléges qu’il est possible, et, entr’autres, il est défendu de prendre prisonnier quiconque porte du blé à vendre, autrement le peuple accableroit le sergent, pourvu que celuy qui porte le blé dise tout haut : Traho trigo, c’est-à-dire je porte du blé. »

21. J. Bodin parle aussi du goût croissant pour les tableaux et du haut prix qu’on y mettoit : « Nous en avons, dit-il, de Michel-Ange, Raphaël Durbin, de Durel (Durer), et, sans aller plus loing, un de M. de Clagny (P. Lescot) en la galerie de Fontaine-Beleau, qui est un chef-d’œuvre admirable que plusieurs ont parangonné aux tableaux d’Appelles… C’est donc, en partie, ajoute-t-il, le plaisir des grands seigneurs qui fait les choses enchérir. »

22. Du Haillan, remarquez-le, écrit en 1586 ; or, en 1578, Malestroit se plaignoit de même, ce qui prouve qu’alors les années se suivoient et se ressembloient, c’est-à-dire étoient toutes désastreuses. Selon Malestroit, l’année 1578 avoit été tellement mauvaise qu’il eût été injuste d’évaluer d’après elle le prix courant des denrées. « Pour en faire le compte, dit-il, parlant des marchandises qui sont plus périssables, comme bled, vins, etc., il n’est pas raisonnable de nous fonder sur cette année, qui est la plus estrange et irregulière qui ait, par aventure, jamais été vue en France, que les bleds et vins ont esté quasi tous perdus, voire le bois des vignes et les noyers gelez. » (Les paradoxes du seigneur de Malestroict, conseiller du roy et maistre ordinaire de ses comptes, sur le faict des monnoyes, presentez à Sa Majesté au moys de mars MD.LXXVI. Paris, 1578, in-8, sans pagination.)

23. Aujourd’hui l’on diroit le cœur. Léon Trippault, dans ses Antiquités d’Orléans, se sert de la même expression pour la ville dont il parle, quand il dit qu’elle est le nombril de Loyre.

24. Ce commerce d’échange se faisoit surtout pour les menus objets. À Rome, les petits marchands d’allumettes ne demandoient pas d’argent, mais seulement du verre cassé. V. Juvenal, sat. 5, v. 47 ; Stace, Sylves, liv. 1, sylv. 6, v. 72. À Paris, au moyen âge, le pain se vendoit comme monnoie courante : on le voit par les Crieries de Guillaume de Villeneuve. À Londres, on entendoit partout crier : L’eau pour le pain ; les fagots pour le pain ; l’aiguille pour le vieux fer ; des balais pour de vieux souliers (Old shoes for some broom) !

25. Aussi ces mines, comme la plupart de celles de l’Europe, avoient-elles été abandonnées. V. Monteil, Hist. des François des divers états, édit. Lecou, XVIe siècle, p. 257, et aux notes, p. 73–74.

26. Sur la richesse de ce commerce en France, voy. notre t. 3, p. 110, note.

27. Le meilleur venoit de France, surtout d’Angoulême. C’est la que les Elzeviers se fournissoient. Jusqu’au 18e siècle l’Angleterre s’approvisionnoit encore chez nous. V., sur la cherté du papier dans ce pays à cette époque, Le pour et le contre, de l’abbé Prevost, t. 1, p. 323.

28. Sur cette précieuse monnoie, dont on attribuoit la fabrication à Raymond Lulle, V. la Notice de M. de Lécluze sur cet alchimiste, p. 28, et le Rabelais, édit. Variorum, t. 2, p. 344.

29. Bodin dit la même chose : « Cela fait, écrit-it, que l’Anglois, le Flameng et l’Ecossois, qui font grande trafique de poissons salez, chargent bien souvent de sables leurs vaisseaux, à faute de marchandises, pour venir acheter notre sel à beaux deniers comptant. »

30. Ce mot étoit alors du féminin. La citation donnée dans la note précédente en est un exemple. On lit aussi dans Des Periers (conte XI) : « Une jeune femme… fut mariée à un marchand d’assez bonne traficque. »

31. C’étoit un mot importé d’Espagne depuis quelque cinquante ans. Dans le Moyen de parvenir, il est parlé du conte de Madame des Manigances, édit. 1757, t. 1, p. 130. « Le mot manganilla (intrigue, tour d’adresse), mot à peu près perdu en Espagne aujourd’hui, dit M. Philarète Chasles, devient manigance et se conserve parmi nous. »

32. Sur l’importance et l’étendue de notre commerce d’exportation à cette époque, voyez plusieurs pages très curieuses de la Galerie philosophique du XVIe siècle, par de Mayer, t. 2, p. 323–326. V. aussi le Discours de Bodin.

33. Ceci est pris à peu près textuellement dans le Discours de Bodin. Dans le Traicté et advis de François de Bogue, p. 43, il est aussi parlé de ces monnoies qu’on peut appeler de nécessité : « Les princes, dit-il, se sont servi, pour la fabrication de leurs monnoies, de matière vile et de peu de valeur, comme de cuyvre-cuir dont parle Senèque, et comme il fut fabriqué par Frideric, qui la retira par après, plomb et papier, comme il se veoit en quelques autheurs. »

34. C’est le cardinal de Tournon qui, en 1543, à son retour d’Italie, avoit conçu le projet de cette banque. François Ier l’adopta et, sur le conseil du cardinal, ouvrit l’emprunt à huit pour cent. (De Mayer, Galerie philosophique, t. 1, p. 144.) On ne s’en tint pas là. « Le roy François Ier, dit Bodin, commença à prendre l’argent à huict, et son successeur à dix, puis à seize, et jusques à vingt pour cent, pour sa nécessité. » Jugez dès lors de l’empressement des Italiens à venir verser leur argent dans cette caisse, par préférence à toute autre.

35. Les rentes constituées sur la ville de Paris montoient alors, selon Bodin, à trois millions trois cent cinquante mille livres tous les ans.

36. Mêmes réflexions dans le discours de J. Bodin, mais appuyées d’exemples : « Vray est, dit-il, avec une sûreté de raison dont du Haillan n’a fait que s’inspirer et qui seroit bonne encore à écouter aujourd’hui, vray est que les ars mecaniques et la marchandise auroient bien plus grand cours, à mon advis, sans être diminués par la traficque d’argent qu’on fait ; et la ville seroit beaucoup plus riche si on faisoit comme à Gênes, où la maison Saint-Georges prend l’argent, de tous ceux qui en veulent apporter, au denier vingt, et le baille aux marchands, pour trafiquer, au denier douze ou quinze, qui est un moyen qui a causé la grandeur et richesse de cette ville-là, et qui me semble fort expedient pour le public et pour le particulier. »

37. Tout le passage qui suit est cité par de Mayer, dans la Galerie philosophique du XVIe siècle, t. 2, p. 162, mais sans indication de la source, ce qui embarrasse beaucoup les lecteurs de son livre très curieux.

38. Du Haillan est tout près de demander ici qu’on en revienne à l’édit somptuaire de Philippe-le-Bel, rappelé un peu plus tard, comme on sait, dans les Caquets de l’accouchée. V. notre édition, p. 32.

39. C’étoient les fameux cabaretiers du temps. Dans le Discours de Bodin, le More est seul cité ; il étoit de tous le plus en vogue ; L’Estoille en parle. Un peu plus tard il y eut le cabaret du Petit-More, où alloit Saint-Amand, et dont l’enseigne : Av peti Mavre, se voit encore au dessus d’un marchand de vin faisant le coin de la rue de Seine et de celle des Marais-Saint-Germain. Sur ces cabarets à gros écots, dont le prix ne fit qu’augmenter au 17e siècle, V. notre édit. des Caquets, p. 28, note, et notre t. 3, p. 318.

40. Le chancelier de L’Hospital en avoit pensé ainsi. Sa proscription s’étoit étendue jusqu’aux petits pâtés, jusqu’aux brioches et pains d’épices, qu’en 1568 il avoit défendu à toutes personnes de vendre en leurs maisons, par la ville et fauxbourgs de Paris. Au mois de janvier 1563, il avoit rendu un édit par lequel sont réglementées de la façon la plus sévère toutes les choses dont du Haillan déplore ici la prodigalité et l’abus. On voit par-là de quelle manière l’édit avoit été observé : « On a fait de beaux édits, mais ils ne servent de rien », dit Bodin dans son Discours, et c’est vrai là, comme partout à cette époque, la plus sagement réglée en théorie et la plus déréglée en pratique.

41. Plus tard on dit carrousse, faire carrousse ; le premier mot se rapprochoit davantage de la racine allemande gar-auss (tout vidé). H. Étienne (Dialogue du nouveau langage françois italianizé) se moque de l’introduction de ce mot, auquel il donne l’orthographe qu’il a ici :

« Nous pouvons en certains cas, dit-il, non seulement italianizer, mais aussi hespagnolizer, voire germanizer, ou (si vous aimez mieux un autre mot) alemanizer, comme aussi nous faisons, et notamment en un mot qui est introduit depuis peu de temps. Phil. Quel mot ? Celtoph. Carous. Car j’ay ouy dire souvente fois depuis mon retour faire carous ; et quelquefois tout en un mot aussi carousser. Et n’est-ce pas la raison de retenir le mot propre des Allemands, puisque le mestier vient d’eux, comme aussi desjà nos ancestres avoient pris d’eux ce proverbe : Bon vin, bon cheval. »

42. Il en fut ainsi dans plusieurs parties de la France, à ce point que, la quantité de blé s’en trouvant trop diminuée, « quelques parlements, dit Lemontey (Histoire de la régence), ordonnèrent qu’on arrachât les vignes plantées depuis 1700. »

43. V., sur la mode des pavillons qui remplaça alors celle des tours rondes, du Cerceau, Des bastiments de la France, 1576, chap. Chambord.

44. Sur ces belles boiseries à cannelures et à moulures dont du Haillan a tort de médire ici, V. l’Architecture de Philibert Delorme, liv. 2, ch. 5.

45. Rabelais parle déjà lui-même de ces beaux faîtiers en plomb, avec ornements dorés. V. Gargantua, liv. 1, ch. 53, Comment feust bastie l’abbaye de Thelesmes.

46. Sur tout ce luxe de tapisseries, V. encore Rabelais, ibid., ch. 55 ; V. encore Antiquités de Paris, liv. 9, ch. Tapisseries.

47. On doroit alors déjà le bois des fauteuils, ou bien on l’argentoit. V. Description de l’isle des Hermaphrodites, au chap. Suite de la relation.

48. On faisoit alors des crêpes de soie d’or et d’argent, des satins rayés d’or, des velours à ramages d’or. V. Statuts des tissatiers, rubanniers, ouvriers en draps d’or, homologués par le roi, en août 1585, art. 26 ; v. aussi l’Ordonnance du roy pour le règlement et réformation de la dissolution et superfluité qui est ès habillements et ornements d’iceux, 24 mars 1583.

49. On diroit qu’il y a dans ce passage un souvenir de celui-ci, de Martin du Bellay, au sujet de la magnificence des seigneurs lors de l’entrevue de François Ier et de Henri VIII : « On nomma la dite assemblée le Camp du drap d’or…, tellement que plusieurs y portèrent leurs moulins, leurs forêts et leurs prez sur leurs espaules. » (Mémoires de sire Martin du Bellay, coll. Petitot, 1re série, t. 17, p. 286.) La même chose avoit été mise en farce, comme on le voit par le Journal d’un bourgeois de Paris sous le règne de François 1er, publié par M. Lud. Lalanne. On lit à la date du 14 avril 1515 : « En ce temps, lorsque le roy estoit à Paris, y eust un prestre qui se faisoit appeler Monsr Cruche, grand fatiste, lequel, parce que un peu devant, avec plusieurs autres, avoit joué publiquement à la place Maubert, sur eschafaulx, certains jeux et novalitez, c’est assavoir sottye, sermon, moralité et farce, dont la moralité contenoit des seigneurs qui portoient le drap d’or à Credo, et emportoient leurs terres sur leurs espaules, avec autres choses morales et bonnes remonstrations ; et à la farce fut le dit Monsr Cruche, et avec ses complices, qui avoit une lanterne par laquelle voyoit toutes choses. » Maître Cruche se trouvoit déjà nommé dans les poésies de P. Grognet : De la louange et excellence des bons facteurs, mais on ne savoit ce qu’il avoit fait, et M. de Paulmy pensoit qu’il ne pouvoit avoir que son nom de remarquable. (Mélanges tirés d’une grande bibliothèque, t. 7, p. 61.)

50. Tous ces ornements sont les mêmes qui sont nommés dans l’édit de Henri III que nous avons cité plus haut.

51. Broderies, de l’italien ricamare. Les Nanni d’Udine avoient dû à leur habileté dans cette industrie le surnom de Recamatori. Le nom de Recamier en vient aussi sans doute. V. Fr. Michel, Recherches sur le commerce, la fabrication et l’usage des étoffes de soie, t. 2, p. 369.

52. Ceci est encore presque textuellement tiré du Discours de Jean Bodin.

53. Depuis Henri II jusqu’à l’époque où écrivoit du Haillan, il n’y avoit pas eu moins de dix règlements contre le luxe des habits. On voit à quoi ils avoient servi. En voici la date et les titres : 1º (12 juillet 1549) Itérative prohibition de ne porter habillement de drap d’or, d’argent et de soye, etc. Un an après, l’ordonnance étoit si mal exécutée que le Parlement étoit obligé d’en donner avis au roi par des Doutes… sur l’interprétation de l’ordonnance de 1549 sur la réformation des habillements. Ces Doutes portent la date du 17 octobre 1550. — 2º (22 avril 1561) Règlement sur la modestie que doivent garder ès habillements tous les sujets du roy, tant de la noblesse, du clergé, que du peuple, avec défense aux marchands de vendre draps de soye à crédit à qui que ce soit. — 3º (17 janvier 1563) Ordonnance du roy sur le reiglement des usaiges de draps, toilles, passements et broderies d’or, d’argent et soye, et autres habillements superfluz. — 4º La même année, le même mois (21 janvier 1563), Défense d’enrichir les habillements d’aucuns boutons, plaques, grands fers ou esguillettes d’or et d’orfèvrerie, et prohibition du transport hors du royaume des laines qui ne sont mises en œuvre. — 5º (janvier 1563) Ordonnance du roy sur le taux et imposition des soyes, florets et fillozelles entrant dans son royaulme, outre tout autre gabelle cy-devant ordonnée. — 6º (10 avril 1563) Interprétation et ampliation de l’article onzième de l’ordonnance du 17 janvier 1563. Ici pourtant il ne s’agit pas d’une défense, mais au contraire d’une permission donnée aux femmes et filles des officiers royaux « qui sont damoyselles », pour qu’elles puissent porter « taffetas et samis de soye en robbes ». Il est certain que ce commentaire de l’ordonnance fut mieux exécuté que l’ordonnance elle-même. — 7º (25 avril 1573) Arrest de la Cour de Parlement, et lettres patentes du roy prohibitives à toutes personnes de porter sur eux en habillement n’autre ornement aucuns draps, ne toilles d’or et d’argent, profileures… et aussi de porter soye sur soye (excepté ceux auxquels il a pleu à Sa Majeste en réserver), avec defense aux bourgeois de changer leur estat. — 8º (2 janvier 1574) Lettres patentes du roy à messieurs de la Cour de Parlement, leur enjoignant très expressément de faire garder et observer de poinct en poinct l’ordonnance faicte par Sa Majesté pour reprimer la supperfluité de ses sujets en leurs habits et accoustrements. — 9º (juillet 1576) Declaration du roy sur le faict et reformation des habits, avec defense aux non nobles d’usurper le tiltre de noblesse et à leurs femmes de porter l’habit de damoyselle, sur les peines y contenues. — 10º Enfin l’ordonnance du 24 mars 1583, dont nous avons déjà parlé.

54. C’étoit l’expression déjà consacrée. La banqueroute n’étoit que la conséquence de la faillite. Quand celle-ci étoit constante, par l’aveu même du marchand, qui s’étoit déclaré faillito, le banc qu’il avoit le droit d’avoir à la place du Change étoit rompu (banco rotto, banca rotta). « Ces glorieux de cour, dit Rabelais, les quels voulant en leurs divises signifier bancqueroupte, font pourtraire un banc rompu. »

55. V. une des notes précédentes.

56. Bodin entre dans quelques autres détails sur cette paresse des Espagnols, qui avoit si bien trouvé son compte dans la vie facile que lui faisoit l’or d’Amérique, et qui étoit cause qu’un grand nombre de nos travailleurs émigroient continuellement vers ses provinces. On y trouvoit tout à faire et au meilleur prix, « même le service et les œuvres de main, ce qui, dit Bodin, attire nos Auvergnats et Limosins en Espagne, comme j’ay seu d’eux-mêmes, par ce qu’ils gaignent le triple de ce qu’ils font en France : car l’Espagnol, riche, hautain et paresseux, vend sa peine bien cher, tesmoing Clénard, qui met en ses epistres, au chapitre de despense, en un seul article, pour faire sa barbe, en Portugal, quinze ducats par an. » Ce n’étoient pas seulement des Limosins et des Auvergnats dont l’émigration continuelle alimentoit l’Espagne de travailleurs. Le Gevaudan en fournissoit beaucoup, surtout pour les bas métiers, auxquels répugne la dignité castillane. De là le sens méprisant que les Espagnols ont donné au mot gavasche, qui est le nom de ces laborieux montagnards. V. le Lougueruana, p. 39 ; de Méry, Hist. des proverbes, t. 1, p. 306 ; Fr. Michel, Hist. des races maudites, t. 1, p. 346. Encore aujourd’hui l’Andalousie est pleine d’Auvergnats ; ce sont eux surtout qui font le vin. Quand Olavidès établit dans la Sierra Morena, à la fin du 18e siècle, la petite colonie de la Caroline, c’est en partie avec des François qu’il la peupla.

57. V. une des premières notes.

58. Bodin dit la même chose, avec quelques détails de plus. Il est certain que Henri II n’aimoit pas le luxe des vêtements et le combattit autant qu’il put, surtout par son exemple. Lorsqu’on a écrit dans toutes les histoires de France qu’il fut le premier à porter des bas de soie, on a dit tout le contraire de la vérité. Il fut le seul de sa cour qui n’en voulut pas porter. V. notre livre L’esprit dans l’histoire, p. 152–53, note.

59. Par exemple, pour ne parler que de la taille, impôt dont le peuple étoit souvent grevé, il est certain que depuis Louis XII le chiffre en avoit triplé : de quatre millions il s’étoit élevé à douze. V. Guy Coquille, Hist. du Nivernois, au chapitre Assiette et naturel du Nivernois. De même pour la gabelle, dont on avoit trouvé moyen de faire un impôt fixe, comme la taille, en forçant les particuliers à manger ou à prendre une quantité de sel déterminée, ou tout au moins à payer comme s’ils le prenoient ou le mangeoient, ce dont Bodin se plaint fort dans sa République, liv. 6, ch. 2. V. aussi Journal de Henri III, 1er août 1581. Sur l’accroissement excessif des impôts à cette époque, on peut consulter avec fruit un livre paru en même temps que le Discours de du Haillan, c’est le Traité de taille, par Jean Combes ; Poitiers, 1586. — Dans la première moitié du 17e siècle, les impôts augmentèrent dans une proportion encore plus sensible. On le voit par une très intéressante et très sérieuse mazarinade : La promenade ou les entretiens d’un gentilhomme de Normandie avec un bourgeois de Paris sur le mauvais ménage des finances ; Paris, 1649, in-4. — Une élection qui, en 1628, payoit 40,000 livres pour les tailles, en payoit 200,000 en 1645 ou 1646. « Mais le roi, dit M. Moreau avec beaucoup de raison, n’en recevoit pas davantage. » (Bibliographie des mazarinades, t. 2, p. 384.) En effet, il ne falloit, en 1528, que 6,000 fr. de frais de perception, tandis qu’en 1646 « les traitants percevoient 50,000 livres pour les gages des officiers, qui ne les touchoient pas ; puis 50,000 livres de non-valeurs, à cause de la pauvreté des paroisses ; enfin 5 sous pour livre en payant le quart comptant et 50,000 livres en promesses à plusieurs termes. Les ministres traitoient de ces 50,000 livres avec des sous-fermiers à un tiers de remise. C’étoient des prête-nom. »

60. Du Haillan oublie, dans les causes de la misère publique, la mauvaise administration des finances. On diroit qu’il craint d’en parler. N. Froumenteau, dans son très curieux livre Le secret des finances de France descouvert et departi en trois livres, etc., paru à la même époque, n’avoit pas eu pareille retenue. Ses plaintes se font jour jusque dans l’Epistre au roy, en tête de son ouvrage. Il y montre les finances « merveilleusement altérées, et tout par faute de n’avoir été fermées sous une bonne et asseurée clef ; car il y a, dit-il, des crochets de tous calibres : crochets tortus, crochets mignards, crochets prodigues, crochets subtils, crochets de femmes. »

61. Dans son livre Secret des finances, cité tout à l’heure, Froumenteau fait le compte des pertes de toutes sortes que fit la France pendant les guerres de religion : « 36,300 preudhommes y ont été massacrés, dit-il ; 1,200 femmes ou filles y ont été estranglées ou noyées ; 650,000 soldats, tous naturels françois, y ont perdu la vie. Bref, cette litière est couverte de plus de 765,000 livres perdues, à l’entour de laquelle vous y voyez 12,300 femmes et filles violées ; elle est esclairée de plus de 7,000 ou 8,000 maisons qui ont esté brûlées. »

62. Chichement. Pour donner du mot échars et de ses dérivés un exemple qui se rapporte aux faits contenus dans cette pièce, nous rappellerons qu’on se servoit du verbe écharser pour exprimer la diminution imposée au titre d’une pièce de monnoie. V. Ordonnances des rois de France, t. 2, p. 428.

63. Sur les dégâts commis par les gens de guerre dans les pays qu’ils étoient chargés de défendre, V. plusieurs pièces des tomes précédents, et, dans celui-ci, p. 77, note. V. aussi Journal de Henri III, édit. Petitot, p. 292, 293. « Les soldats en étoient venus à un tel degré d’insolence, dit l’ambassadeur vénitien Jérôme Lippomano, qu’ils prétendoient pouvoir vivre de pillage. » (Relat. des ambassad. vénitiens (docum. inédits), t. 2, p. 380.)

64. V. l’une des notes précédentes, au sujet de la mesure prise par Poyet contre les confrairies. C’est aussi en haine de ces corporations engraissées par le monopole que parut l’ordonnance royale déclarant qu’un maître reçu à Paris pourroit exercer son métier dans toute la France. (Isambert, Anciennes lois françoises, t. 14, p. 399.) — « C’étoit presque affranchir l’industrie du monopole des corporations », dit M. Chéruel (Histoire de l’administration monarchique, etc., t. 1, p. 225).

65. Taxes.

66. Tout ce que du Haillan va dire sur la liberté du commerce et l’utilité du libre échange est encore emprunté au Discours de Bodin, dont M. H. Baudrillart ne peut, en cela, trop louer la hardiesse et l’élévation des vues (J. Bodin et son temps, p. 176–177). Le système prohibitif, qui s’est si bien perpétué en France, y étoit nouveau alors. Il a pour vrai parrain chez nous le ministre de Charles IX, René de Birague, qui fut chancelier depuis la mort de Lhôpital jusqu’en 1578. Il importoit d’Italie ces idées qui sont aujourd’hui si difficiles à extirper de notre sol. « Il posa le premier en principe, dit M. Baudrillart, la double defense de faire sortir du pays les matières propres à la fabrication et d’y faire entrer les produits des manufactures étrangères. » (Id., p. 14.)

67. Du Haillan ne donne guère ici que le détail des choses que nous exportions alors en Angleterre, et dont on trouve le compte plus étendu et plus circonstancié dans la Galerie philosophique de de Mayer, t. 2, p. 323. Quelques unes des marchandises que l’Angleterre nous envoie aujourd’hui, couteaux, peignes, clincailleries (sic), figurent parmi celles que nous lui envoyions alors. On y trouve aussi des miroirs, du papier, comme nous l’avons déjà dit, des cartes. Ce dernier commerce, dont le centre étoit à Rouen, s’étendoit très loin. L’Espagne ne s’approvisionnoit que chez nous, pour elle et ses colonies. V. Archives curieuses, 2e série, t. 12, p. 230, année 1695.

68. Lisez fustet. C’est un arbre qui croît en Provence et en Languedoc, et dont la racine et l’écorce servent pour la teinture, tandis que les feuilles sont employées par les corroyeurs.

69. Sur l’abus du monopole des marchands de blé, dont il a déjà été parlé, V. notre t. 3, p. 316–317.