Page:Œuvres complètes de Maximilien de Robespierre, tome 1.djvu/216

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ôtant un chapeau neuf qui couvrait ma tête, je les saluai avec un souris gracieux, je comptais sur un juste retour. Le croiriez-vous ? Ces commis, immobiles comme des termes à l’entrée de leur cabane, me regardèrent d’un œil fixe sans me rendre mon salut. J’ai toujours eu infiniment d’amour-propre ; cette marque de mépris me blessa jusqu’au vif et me donna pour le reste du jour une humeur insupportable.

Cependant nos coursiers nous emportaient avec une rapidité que l’imagination ne saurait concevoir. Ils semblaient vouloir le disputer en légèreté aux chevaux du Soleil qui volaient au-dessus de nos têtes ; comme j’avais moi-même fait assaut de politesse avec les commis de la porte Méaulens, d’un saut ils franchirent le faubourg Sainte-Catherine, ils en firent un second, et nous étions sur la place de Lens ; nous nous arrêtâmes un moment dans cette ville. J’en profitai pour considérer les beautés qu’elle offre à la curiosité des voyageurs. Tandis que le reste de la compagnie déjeunait, je m’échappai et montai sur la colline où est situé le calvaire ; de là, je promenai mes regards avec un sentiment mêlé d’attendrissement et d’admiration sur cette vaste plaine où Condé, à vingt ans, remporta sur les Espagnols cette célèbre victoire qui sauva la patrie. Mais un objet bien plus intéressant fixa mon attention : c’était l’Hôtel de Ville. Il n’est remarquable ni par sa grandeur ni par sa magnificence, mais il n’en avait pas moins de droits à m’inspirer le plus vif intérêt ; cet édifice si modeste, disais-je en le contemplant, est le sanctuaire où le mayeur T…, en perruque ronde et la balance de Thémis à la main, pesait naguère avec impartialité, les droits de ses concitoyens. Ministre de la Justice et favori d’Esculape, après avoir prononcé une sentence il allait dicter une ordonnance de médecin. Le criminel et le malade éprouvaient une égale frayeur à son aspect, et ce grand homme jouissait, en vertu d’un double titre, du pouvoir le plus étendu qu’un homme ait jamais exercé sur ses compatriotes.

Dans mon enthousiasme, je n’eus pas de repos que je n’eusse pénétré dans l’enceinte de l’Hôtel de Ville. Je voulais