Page:Annales du Musée Guimet, tome 21.djvu/129

La bibliothèque libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Cette page a été validée par deux contributeurs.
ciii
ZEND-AVESTA, — INTRODUCTION, VII : LES GÂTHAS
à s’y reconnaître : car c’est à l’appui de la glose que se sont développées les hérésies du dualisme[1].

III

Mais avant de juger de la valeur de ces traductions et de ces gloses, il faut être sûr de les comprendre, et le pehlvi n’est point encore de ces langues qu’on lit couramment : or les textes pehlvis dont il s’agit sont plus obscurs que tout autre, de toute l’obscurité de l’original qu’ils rendent. La traduction sanscrite de Nériosengh ne suffit point toujours à éclairer le texte pehlvi, par la raison même qu’elle est littérale et, par suite, nous abandonne toutes les fois que le sens littéral du pehlvi ne suffit pas, et il faudrait, pour faire jaillir la lumière, le secours d’une paraphrase exprimant autrement la même idée. C’est là précisément le service que nous rend le texte du Dìnkart dont nous avons parlé dans l’Avant-propos (p. v). L’Avesta sassanide possédait trois Nasks qui, à en juger par l’analyse du Dìnkart, s’étaient formés autour des Gâthas ; ce sont les trois premiers Nasks qui suivent le Stôt-Yasht, à savoir le Sûtkar, le Varshtmànsar, et le Bak, lesquels ont chacun vingt-deux chapitres répondant aux vingt-deux Gâthas[2] (en comptant dans les Gâthas les trois grandes Prières, le Yasna Haptaṅhâiti et l’Airyama ishyô). Le lien qui rattache le Sûtkar et le Bak aux Gâthas semble plus ou moins artificiel ; le Sûtkar contient nombre de légendes héroïques et mythologiques qui probablement ont été groupées autour des Gâthas par le dernier éditeur de l’Avesta, pour un objet purement systématique. Le Bak traite de sujets plus abstraits et plus dans l’esprit des Gâthas, mais ne les suit pas d’assez près pour être de grand usage dans l’interprétation de nos textes. Il en est tout autrement du Varshtmànsar. L’analyse pehlvie du Varshtmânsar suit, en général, d’une façon si
  1. Cf. page 384, note 8.
  2. West, Pahlavi Texts, IV, Dìnkart IX, 2-23 ; 25-46 ; 47-68.