Page:Aristote - La Morale d’Aristote, Ladrange, 1856.djvu/642

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��MORALE A NICOMAOUE.

��et qu'il nous faut dans le repos même des distractions qui nous amusent, il semble qu'il peut y avoir dans ces mo- ments une mariière de société délicate et de bon goût, qui consiste à dire ce qu'il faut et comme il faut, et à écouter les autres aux mêmes conditions. On pourra même atta- cher grande importance à ne parler jamais qu'à des gens de cette espèce, et à ne point en entendre d'autres. § '2. Evidemment, il peut y avoir en ceci comme en toute autre chose, soit excès en plus, soit défaut en moins, s' écar- tant tous les deux du juste milieu. § 3. Il y a donc des gens qui, poussant à l'excès la manie de faire rire, doivent passer pour des bouffons insipides et accablants , cher- chant à tout propos des plaisanteries, et visant bien plus à exciter les rires qu'à dire des choses convenables et décentes, et à ne point blesser celui dont ils se raillent. Au contraire, il y a d'autres gens qui ne trouvent jamais eux-mêmes rien de plaisant à dire, et qui en veulent à ceux qui ont plus d'esprit qu'eux; ce sont des personnages rus- tiques et grossiers. ]\Jais ceux qui savent plaisanter avec goût, sont des hommes d'un commerce aimable, et l'on pourrait presque dire d'un commerce souple et flexible ;

��§ 1. Oe société délicate et de bon goût. Les dialogues de Platon nous cil donnent un exemple exquis et presque inimitable; et toutes ces observations d'Aristote nous prouvent que la réputation de l'Atticisme n'avait rien d'exagéré. Je ne sais si jamais société a été plus polie, et plus délicate. — Grande importance. U faut prendre garde de pousser cette recherche trop loin, pour ne pas

��tomber dans une afféterie de mauvais goût. C'est 'du reste un écueil que signale Aristote.

§ 2. Du juste milieu. Où est le bien et la vertu.

§ 3. Des bouffons itisipidcs et ac- cablants. Les commentateurs citent le Thersite d'Homère comme un exemple de ce caractère. — Souple et flexible. Il y a dans ce passage du texte une intention de métaphore

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