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122 MORALE A NICOMAQUE.

d'un côté des plaisanteries que dans des termes obscènes; et de l'autre, on se borne le plus souvent à des allusions ; ce qui n'est pas de peu d'importance sous le rapport de la décence.

g 7. Est-il donc possible de tracer les bornes de la bonne plaisanterie, en disant qu'elle ne doit se permettre que ce qui sied à un homme libre, qu'elle ne doit jamais choquer celui qui l'entend, et que loin de là elle doit au contraire lui faire plaisir? Ou bien, les choses de cette espèce n'échappent-elles pas à toute définition, justement parce que les antipathies et les goûts varient infiniment d'une personne à l'autre? Chacun souffrira et entendra ce qu'il convient à son caractère d'entendre, parce qu'on semble en quelque sorte faire soi-même ce qu'on laisse dire devant soi. § 8. Il n'est pas à croire cependant qu'on ferait absolument tout ce qu'on écoute ; car la plaisanterie peut être une sorte d'insulte ; et certaines insultes sont défendues par les législateurs, qui auraient bien fait aussi

��(les allusions, diffère essentiellement La déGnition est certainement fort

des Nuées où Socrate est personnel- délicate à donner ; mais elle n'est pas

lement livré aux rii-es de la foule, impossible, comme le prouve assez

— Sous le rapport de la décence, tout ce qui piécéde. Du reste, il est

C'est là ce qui décida les magistrats bien entendu qu'on ne peut indiquer

à imposer aux poètes des règles se- ici que des règles générales. ■ — Les

vères, et à modérer leur verve sati- goûts varient. Comme toutes les qua-

rique. Voir dans le Voyage du jeune lités morales ; mais il y a certaines

Anacharsis , les chapitres LXIX , bornes que les gens raisonnab'es et

LXX et LXXI. bien élevés ne franchissent jamais.

$1. Est-il donc possible de tracer. — Faire soi-même ce qu'on laisse

Les limites qu'Aristote trace ici lui- dire. ■ — Observation très-juste et

même sont très-acceptables, et il fait très-profonde, dont on ne lient pas

preuve du meilleur goût. — N'é- toujours assez de compte dans la

cliappent-elles pas à toute dcfniition, pratique.

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