Page:Aristote - La Morale d’Aristote, Ladrange, 1856.djvu/687

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LIVRE V, CH. VII, g 3. 165

légal. Ce qui est naturel, c'est ce qui a partout la même force et ne dépend point des décrets que les hommes peuvent rendre dans un sens ou dans l'autre. Ce qui est purement légal, c'est tout ce qui, dans le principe, peut indifféremment être de telle façon ou de la façon contraire, mais qui cesse d'être indifférent dès que la loi a disposé : par exemple, la loi prescrit de porter la rançon des pri- sonniers à une mine, ou d'inmioler une chèvre à Jupiter, et non pas une brebis. Telles sont encore toutes les dispo- sitions relatives à des particuliers ; et la loi peut ordonner ainsi de sacrifier à Brasidas. Tel est enfin tout ce qui est prescrit par des décrets spéciaux. § 2. Il est des per- sonnes qui pensent que la justice, sous toutes ses foraies sans exception, a ce caractère de mutabilité. Selon elles, ce qui est vraiment naturel est immuable, et a partout la même force, les mêmes propriétés. Ainsi, le feu brûle tout aussi bien et dans nos contrées et en Perse, tandis que les lois humaines et les droits qu'elles fixent sont dans un changement perpétuel. § 3. Cette opinion n'est pas par- faitement exacte ; mais elle est vraie cependant en partie. Peut-être pour les Dieux n'y a-t-il rien de cette mobilité ; mais pour nous il y a des choses qui, tout en étant natu- relles, sont sujettes néanmoins à changer. Pourtant, tout

��naturel... purement légal. Distinc- guerre du Péloponèse. La loi pou- lion profonde et très-smiple, qui met vait ordonner de sacriOer à un simple à néant toutes les erreurs des So- particulifr.

phistes, qui croient que la justice ne g 2. La justice sous toutes ses

dépend que de la loi. — Ou d'im- formes. Il faut voir toute ceUe dis-

moler une chèvre. Aristote a choisi cussion dans le Gorgias de Platon, el

avec intention les exemples les plus les arguments de Calliclès.

insignifiants. — A Brasidas. Gé- § 3. Tout n'est pas variable. Aris-

néral lacédémonien mort dans la tofe aurait pu prendre une exprès-

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