Page:Corneille Théâtre Hémon tome1.djvu/20

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BIOGRAPHIE DE CORNEILLE

��Que par toute la France on parle de toa nom,

El qu'il n'est plus d'estime égale à ton renom.

Depuis, ma muse tremble et n'est plus si hardie;

Une jalo'use peur l'a longtemps refroidie,

El depuis, cher rival, je serais rebuté

De ce bruit spécieux dont Paris m'a flaltéj

SI cet ange mortel qui fait tant de miracles,

Et dont tous l'es discours passent poar des oracles,

Ce fameirx rtardiinail, l'honmenr de l'univers.

N'aimait ce que j'ai fait et n'écoutait mes vers.

Sa faveur m'a rendu mon humeur ordinaire;

La gloire où je prétends est l'honneur de lui plaire,

Et lui seul, réveillant mon génie endormi.

Est cause qu'il le reste nn si faible ennemi.

��Ce témoignage, d'une sincérité si franche, est précieux à tpiuis é'un titre : il ne: constate pas seulement que la renommée ■de Corneille va saiH,3 cesse grandissant ; à la façon dont Roirou parle de Richelieu, on comprend que, si Rotrou est le poète familier du cardinal, Corneille n'a pas été encore introduit dans celte redoutable intimité. Or, en 1635, on voit Corneille colla- borer, sous les auspices de Richelieu, à la Comédie des Tuile- ries, et faire partie de la fameuse commission des Cinq Auteurs ', d'où l'on dit que son défaut d'esprit de suite le fit sortir bientôt- Comment Richelieu l'a-t-il connu? Serait-ce, comme le croit M. Marty Laveaux, en 1633, lors du passage de la cour à Rouen? Dans une pièce de vers latins, Excusatio, Corneille célébra Louis XIII et Richelieu, en s'excusant, par une feinte poétique, de ne pouvoir les célébrer, mais en rappela.'it, non •sans fierté, ses succès au théâtre.

Me. pauci hic fecere parem, nullusque secundum.

Il n'est pas invraisemblable que cette pièce, qui semble, à •certains endroits, l'original de l'Excuse à Ariste, ait attiré l'at- tention de Richelieu, si Richelieu l'a lue; mais l'édition de la Veuve est de 1634, et il résulte assez clairement des hommages poétiques qui la précèdent, que Corneille n'avait point près de Richelieu la situation privilégiée de Boisroberl et de Rotrou.

1. Corneille, Rotrou, CoUetet, l'Estoile, Boisrobert. Voyez l'Introduction de notre Théâtre choisi de Rotrou.

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