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TRAGÉDIES SUBSISTANTES 239

achevée Si le sujet en est emprunté à rOJSrfzp^ d'Eschyle, pièce perdue, nul doute qu'il n'ait été du moins renouvelé à fond par Sophocle, tant sa conception propre du drame s'y manifeste avec éclat. Ce sujet, ce n'est pas tant la des- tinée d'OEdipe, que la part qu'il prend lui-même à la ré- vélation de ses crimes volontaires et l'ardente témérité avec laquelle il court se précipiter dans l'abîme. On ne saurait trop admirer la conduite de la pièce, où tout se tient et se presse, où l'inquiétude va croissant de scène en scène, et où pourtant l'angoisse poussée à Textrèmc finit par se résoudre en une pitié profonde. Le style en est à la fois riche et souple, éclatant parfois et parfois d'un pathétique déchirant. Œdipe, au premier rang, ne cesse pas d'être pour le spectateur l'objet d'un intérêt passionné, justifié par sa fierté, sa grandeur, ses emporte- ments, sa force de volonté, et enfin sa misère épouvan- table, encore pleine de dignité. Mais, à côté de lui, Créon, Tirésias, Jocaste, le serviteur de Laïos sont autant de personnages vrais et intéressants, que le poète fait mou- voir avec aisance. Entre toutes les compositions chorales de Sophocle, les chants de cette tragédie se distinguent par leur variété qui prête à des sentiments divers une expression lyrique admirable.

Les Trachiniennes, quelle qu'en soit la date, sont la plus faible des pièces subsistantes de Sophocle. Le sujet de cette tragédie est la mort d'Héraclès ^ Selon son habi- tude, le poète a moins attiré l'attention sur l'événement lui-même que sur les circonstances morales qui l'accom- pagnent. Au début, un prologue narratif fait songer à la manière d'Euripide et semble dénoter son influence; à la fin, lamonodie d'IIéraclès accentue encore la ressem-

1. Protagoniste^ Œdipe; deutéragoniste, grand prêtre, Jocaste, ser- viteur de Laïos; tritagoniste, Créon, Tirésias, messagers.

2. Protagoniste fDé}SLmre,Kér3ic\ës; deutéragoniste, Hyllos, Lichas; tritagoniste, nourrice, messager, vieillard.

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