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292 CHAPITRE VII. — EURIPIDE

toute une variété de crimes et de misères que la tragédie n'avait pas encore connue.

Cette variété extrême, les pièces subsistantes nous la feraient voir suffisamment, quand même les autres se- raient entièrement ignorées. Nous énumérerons d*abord par ordre chronologique les huit dont nous savons les dates, et ensuite par ordre alphabétique les onze autres ^

Alceste ("AîavKrri;), jouée en 438, tenait dans la tétra- logie dont elle faisait partie la place ordinairement attri- buée au drame satyrique ^. Le poète y a représenté le dévouement de la reine de Phères, Alceste, qui donne sa vie pour sauver celle d'Admète, son époux. Morte, elle est ramenée au jour par Héraclès, qui l'arrache aux mains de Thanatos ^ La partie surnaturelle du sujet n'est qu'indiquée par Euripide. Ce qui fait la beauté de la pièce, c'est la peinture des sentiments. La tendresse et la piété d'Alccste, sa fermeté d'âme et d'esprit, la douleur d'Admète, nature médiocre, mais affectueuse et sincère, Tégoïsme naïf de son père Phérès, les regrets touchants des serviteurs y sont peints avec finesse et vérité. Quant au rôle d'Héraclès, vorace et bruyant, quoique généreux et dévoué, c'est la part faite à l'élément satyrique en raison de la destination spéciale de ce drame.

Médéc (MvjSsta), de l'année 431, a pour sujet la ven- geance de Médée. Abandonnée par Jason, qui veut épouser Creuse, fille du roi de Corinthe, elle mot à mort elle-même, pour déchirer le cœur de l'infidèle, les enfants qu'elle a eus de lui, et elle s'enfuit ensuite sur un char ailé qui doit la transporter à Athènes. Par le rôle épisodique

î. Renvoyons, ici comme précédemment, aux analyses et aux ap- préciations détaillées de Patin.

2. Voyez l'argument.

3. La pièce peut être jouée par deux acteurs. Proiagonisle : Apollon, Alceste, Héraclès, Pliérès ; deutéragoniste, Thanatos, servante, Ad- mets, serviteur. Un choreute chante les quelques vers du rôle d*Ea- mélos.

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