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SA VIE ET SON ŒUVRE 519

d'une seconde représentation, qui n'eut pas lieu *. En at- tendant, il passait à autre chose : aux Lénéennes de 422, il obtint le second rang avec ses Guêpes^ où il se mo- quait de la manie de juger dont ses concitoyens étaient possédés ^. Aux grandes Dionysies de 421, il eut le même rang avec sa pièce de la Paix, par laquelle il pressait Ta- chèvement du traité qui allait être conclu parNicias ^ On est à peu près d'accord pour rapporter à la même pé- riode (entre 424 et 421) deux pièces perdues, les Labou- reurs et les Vaisseaux de transport^ où le poète plaidait aussi pour la cessation des hostilités.

Nous n'avons aucune raison de croire qu'Aristophane ait gardé le silence durant les sept années qui suivirent la paix de Nicias (de 421 à 414) : il était alors dans toute l'ardeur de la jeunesse, dans la plénitude de la force et du talent. Considérons donc comme à peu près certain qu'un bon nombre de pièces, dont nous ignorons les da- tes, se rapportent à ce temps. En 414, aux Lénéennes, il fit jouer Amphiaraos, pièce perdue, et, la même année, aux grandes Dionysies, quelques mois après le départ de la flotte athénienne pour la Sicile, il donna les Oiseaux^ charmante fantaisie à laquelle se mêlait maint trait sati- rique ; il obtint le second rang ; Amîpsîas était classé le premier ; Phrynichos le troisième *. Deux ans plus tard, en 411, il prenait part aux deux concours de comédie

1. delà résulte du rapprochement des témoiprnages contradictoires qu'on trouvera dans les arguments V, VI, VII des Nuées (Didot) et dans les scolies (notamment dans celles des vers 549 et 552). Cf. De- nis, ouv. cité, t. II, p. 47, et Fritzche, Quaestiones Aristophaneae et De fabulis ah Aristophane retractatis ; voir aussi Zielinski, Gliederung, p. 34.

2. Argument des Guêpes.

3. Argument de la Paix, La Paix fut-elle plus tard remaniée et re- mise à la scène? Avons-nous la première édition ou la seconde? Questions douteuses. Voir Kock, Com. Attic. fragm., I, p. 467; De- nis, I, p. 431.

4. Argument des Oiseaux.

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