Page:De Coster - La Légende d’Ulenspiegel, 1869.djvu/367

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— Pourquoi courir ? demanda Ulenſpiegel.

— Parce que, dit-elle, je veux fuir Meuleſtee ; le prévôt Spelle y eſt avec deux happe-chair, & il a juré de faire fouetter toutes les filles-folles qui ne voudront lui payer cinq florins. Voilà pourquoi je cours ; cours auſſi & reſte avec moi pour me défendre.

— Lamme, cria Ulenſpiegel, Spelle eſt à Meuleſtee. Va-t’en à Deſtelbergh, à l’Étoile des Mages.

Et Lamme, se levant effaré, prit à deux mains sa bedaine & commença de courir.

— Où s’en va ce gros lièvre ? dit la fille.

— En un terrier où je le retrouverai, répondit Ulenſpiegel.

— Courons, dit-elle, frappant du pied la terre comme cavale impatiente.

— Je voudrais être vertueux sans courir, dit Ulenſpiegel.

— Que signifie ceci ? demanda-t-elle.

Ulenſpiegel répondit :

— Le gros lièvre veut que je renonce au bon vin, à la cervoiſe & à la peau fraîche des femmes.

La fille le regarda d’un mauvais œil :

— Tu as l’haleine courte, il faut te repoſer, dit-elle.

— Me repoſer, je ne vois aucun abri, répondit Ulenſpiegel.

— Ta vertu, dit la fille, te servira de couverture.

— J’aime mieux ta cotte, dit-il

— Ma cotte, dit la fille, serait indigne de couvrir un saint comme tu le veux être. Ôte-toi que je coure seule.

— Ne sais-tu pas, répondit Ulenſpiegel, qu’un chien va plus vite avec quatre pattes qu’un homme avec deux ? Voilà pourquoi, ayant quatre pattes, nous courrons mieux.

— Tu as le parler vif pour un homme vertueux.

— Oui, dit-il.

— Mais, dit-elle, j’ai toujours vu que la vertu eſt une qualité coîte, endormie, épaiſſe & frileuſe. C’eſt un maſque à cacher les viſages grognons, un manteau de velours sur un homme de pierre. J’aime ceux qui ont dans la poitrine un réchaud bien allumé au feu de virilité, qui excite aux vaillantes & aux gaies entrepriſes.

— C’était ainſi, répondit Ulenſpiegel, que la belle diableſſe parlait au glorieux saint Antoine.

Une auberge était à vingt pas sur la route.