Page:Descartes - Œuvres, éd. Adam et Tannery, XII.djvu/153

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, En Hollande. i i ^

et le mari de celle-ci, David le Leu de Wilhem", qui lui prêtait ses bons offices dans les affaires d'argent. Il soigna même,

enfants, dont quatre fils : Constantin, né le lo mars 1628; Christian (le grand Huygens), 14 avril J629; Louis, i3 mars i63i ; Philippe, 12 octobre i633; et une fille, appelée Suzanne comme sa mère, i3 mars 1637. Rectifions à ce propos une erreur que nous avons commise, t. 1, p. 374. Huygens, resté veuf, fut aidé dans l'éducation de ses enfants, non point par sa sœur, qui avait elle-même une famille et une maison à tenir, mais par une cousine-germaine, non mariée; il lui confia aussitôt son intérieur, qu'elle gouverna trente et un ans. On lit, en effet, dans son Dagboek (publié à Amsterdam, par J. H. W. IJnger, en 1884).:

« 17 May 1637. Intro in novas a;des, heu! fine meâ turture. » (Sa femme venait de mourir, le 10 mai.)

« 28 May [id.). Introiit in contubernium meum cognata Catharina » Zueria. »

« 4 May (i638). Cum Doubletiis, forore & cognata Ziieriâ, Harle- » mum & vicinos hortos luftro. . . »

« II Sept. (1643). Cognata cum 5 liberis meis Zulichemum appellit » circa meridiem. . . « 

« 29 Oct. (1Ô68). Difcedii Bredam cognata Catharina Zueria, polt- » quam 3i annos mihi cohabitavit. » L'aîné des fils venait de se marier, et avait amené sa jeune femme dans la maison paternelle : la vieille parente se retire donc. « 28 Aug. 1668. Conllantinus meus uxorem ducit. » — 25 Sept. [id.). Uxorem domum ducit Conftantinus meus... »

« 10 Oct. 1680. Obit Breda; Catharina Zuerius aitatis 8... » Le second chiffre manque. On peut lire de 80 à 90 ans. Catherine Zuerius avait donc, en 1637, au moins 37 ans. Elle venait justement de perdre un frère, Joris (George), mort le 4 mai 1637. Elle avait perdu son père Jacob Zuerius, le 28 juin 1629, et sa mère Elizabeth Zueria, le 26 août i63o. Celle-ci s'appelait de son nom de famille Hoefnagel; elle était sœur de Suzanne Hoefnagel, mère de Constantin Huygens, morte elle-même le 16 mai i633. Catherine Zueria se trouvait donc toute désignée pour devenir comme la sœur de celui-ci, et comme la tante ou la seconde mère de ses enfants; et Descartes a justement l'attention délicate de lui donner ce nom de sœur (t. I, p. 373, 1. i3). Ajoutons enfin que le texte de Clerselier donnait : Madame de Z., leare initiale de Zueria ou Zue- rius, que nous avons eu tort de changer en Madame de V., pensant à Madame de Wilhem.

a. David le Leu de Wilhem naquit à Hambourg, le i5 mai i588. Le 16 janv. i633, il épousa Constantia Huygens, sœur de Constantin Huy- gens, l'ami de Descartes. Elle était née à La Haye, le 2 août 1602, et y mourut le 1" déc. 1667. Huygens note sur son Dagboek la mort de son beau-frère, à la date du 27 janv. i658. Voir t. L p. 374.

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