Page:Du halde description de la chine volume 1.djvu/516

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et mourut âgé de cinquante-neuf ans, la sixième année du cycle. Ven ti son frère lui succéda.


VEN TI. Second empereur.
A régné sept an.


Jusqu’au moment que Ven ti devint empereur, il avait toujours mené une vie privée sans se mêler d’aucune affaire. On reconnut bientôt qu’il avait des qualités propres d’un grand prince, lorsqu’on vit l’affection qu’il portait à ses sujets, et le soin qu’il se donnait de terminer leurs procès lui-même et de leur rendre une prompte justice. Il ordonna que dans le palais on distinguerait les différentes heures de la nuit en frappant sur un tambour, et c’est une coutume qui s’observe encore aujourd’hui.

Le peu de mérite qu’il trouva dans son fils lui fit prendre la résolution de choisir pour son successeur à l’empire le roi de Ngan tching son frère ; mais le colao et les Grands lui ayant fait sur cela de vives représentations, il changea de sentiment.

L’empereur de cette partie du nord appelée Tcheou, renouvela en ce temps-là un ancien usage, qui était de nourrir aux frais du public les personnes avancées en âge, et qui avaient rendu des services importants à l’État.

Ven ti n’avait que quarante-cinq ans lorsqu’il mourut la vingt-quatrième année du cycle. Son fils Ling hai vang lui succéda.


LING HAI VANG. Troisième empereur.
A régné deux ans.


A peine ce prince eut-il pris le gouvernement de l’empire, qu’il en fut dépossédé par son oncle le roi de Ngan tching. Il mourut aussitôt après à l’âge de dix-neuf ans, et Suen ti neveu du fondateur de la dynastie, s’empara du trône par force.


SUEN TI. Quatrième empereur.
A régné quatorze ans.


Ce prince était d’une humeur douce et fort enjouée : sa passion dominante était l’amour de la musique, à laquelle il employait une partie de son temps. Les sages trouvaient auprès de sa personne le plus favorable accès ; il les aimait et les protégeait.