Page:Du halde description de la chine volume 1.djvu/517

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Des vues intéressées portèrent un de ses vassaux à lui offrir des présents d’un très grand prix. L’empereur réprima son ambition en les faisant brûler en la présence.

L’empereur du nord honora Yang kien de la dignité de colao, et donna sa fille en mariage au fils de ce ministre. Peu après il fut fait souverain de la principauté de Souy : tant d’honneurs et de dignités le rendirent si puissant, qu’en peu d’années il fut en état de se rendre maître de toute la Chine.

Ven ti mourut la trente-neuvième année du cycle, âgé de quarante-deux ans. Son fils Tchang tching kong lui succéda.


TCHANG TCHING KONG. Cinquième empereur.
A régné sept ans.


Ce prince ne se vit pas plutôt revêtu de la puissance souveraine, qu’il se plongea dans les plus criminelles débauches. Yang kien, qui s’était rendu très puissant dans le nord, étant informé de la vie molle et efféminée qu’il menait dans son palais, prit le titre d’empereur, et s’étant avancé vers le midi avec une armée très nombreuse, il traversa le fleuve Yang tse kiang sans la moindre résistance, et entra triomphant dans la ville impériale de Nan king.

Tchang tching kong craignant plus que la mort de tomber entre les mains de son ennemi, se jeta dans un puits, d’où on le retira plein de vie. Il fut chassé du trône qu’il avait souillé par ses infamies, et réduit à une condition privée pendant les vingt-quatre années de vie qui lui restèrent. Il avait cinquante-deux ans quand il mourut. Yang kien prit le nom de Kao tsou ven ti, et devint le fondateur d’une nouvelle dynastie.




DOUZIÈME DYNASTIE
NOMMÉE SOUY,


Qui compte trois empereurs dans l'espace de vingt-neuf ans.


KAO TSOU VEN TI. Premier empereur.
A régné quinze ans.


Ce fut l’année quarante-septième du cycle que ce prince s’empara du trône. Le fleuve Yang tse kiang avait séparé