Page:Dumas - Vingt ans après, 1846.djvu/230

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CHAPITRE XXX.

QUATRE ANCIENS AMIS S’APPRÊTENT À SE REVOIR.


lettrine Dh bien ! dit Porthos, assis dans la cour de l’hôtel de la Chevrette, à d’Artagnan, qui, la figure allongée et maussade, rentrait du Palais-Cardinal, eh bien ! il vous a mal reçu, mon brave d’Artagnan ? — Ma foi, oui ! Décidément, c’est une laide bête que cet homme ! Que mangez-vous là, Porthos ? — Eh ! vous voyez, je trempe un biscuit dans un verre de vin d’Espagne. Faites-en autant. — Vous avez raison… Gimblou, un verre !

Le garçon apostrophé par ce nom harmonieux apporta le verre demandé, et d’Artagnan s’assit près de son ami.

— Comment cela s’est-il passé ? — Dame ! vous comprenez, il n’y avait pas deux moyens de dire la chose ; je suis entré, il m’a regardé de travers, j’ai haussé les épaules, et je lui ai dit : Eh bien ! monseigneur, nous n’avons pas été les plus forts. — Oui, je sais tout cela, m’a-t-il répondu, mais racontez-moi les détails. — Vous comprenez, Porthos, je ne pouvais pas raconter les détails sans nommer nos amis, et les nommer, c’était les perdre. — Pardieu !

— Monseigneur, ai-je dit, ils étaient cinquante et nous étions deux. — Oui, mais cela n’empêche pas, a-t-il repris, qu’il y a eu des coups de pistolet échangés, à ce que j’ai entendu dire. — Le fait est que de part et d’autre il y a eu quelques charges de poudre de brûlées. — Et les épées ont vu le jour ? a-t-il ajouté. — C’est-à-dire la nuit, monseigneur, ai-je répondu. — Ah çà, a continué le cardinal, je vous croyais Gascon, mon cher ? — Je ne suis Gascon que quand je réussis, Monseigneur.

La réponse lui a plu, car il s’est mis à rire.

— Cela m’apprendra, a-t-il dit, à faire donner de meilleurs chevaux à mes gardes, car s’ils avaient pu vous suivre et qu’ils eussent fait chacun autant que vous et votre ami, vous auriez tenu votre parole et me l’eussiez ramené mort ou vif.