Page:Gillet - Histoire artistique des ordres mendiants.djvu/186

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C’est en ce sens que les fresques de la chapelle des Espagnols sont, au plus haut degré, une œuvre dominicaine. Quoi qu’on fasse, saint Thomas demeure la figure elle-même de l’Église enseignante. C’est lui qui représente sous sa forme la plus complète cette systématisation de toutes les connaissances, ce goût des répertoires, des Sommes, ces synthèses où, de définition en définition, la pensée remonte jusqu’au moteur éternel par une chaîne d’or. Nulle part ces idées n’ont été exprimées en termes plus explicites et par des formes plus parfaites, que dans cette page si majestueusement intellectuelle. C’est vraiment une chose émouvante que cette fresque doctorale, ce concile universitaire, cette assemblée des vierges sages, déesses de l’intelligence, siégeant sur des gradins gothiques, comme de chastes muses attendant à l’entrée de toutes les avenues de la vie spirituelle. Raphaël même n’est pas plus noble dans l’œuvre merveilleuse où il a condensé le bouillonnement d’idées, tout l’harmonieux enthousiasme de la Renaissance. Cette subtile ivresse de la grâce féminine dont je vous parlais l’autre jour ne s’est jamais traduite en visions plus suaves. Du haut en bas de l’immense fresque tombe une nappe de jour égale et pleine de certitude. Hélas ! Où est le temps de ces vastes encyclopédies où un homme embrassait la somme des connaissances humaines ? La vérité se fragmente et se spécialise. Chacun dans une vie n’en saisit qu’une parcelle. Qui nous refera la belle unité d’autrefois ? Voyez, chez Puvis de Chavannes, à l’hémicycle de la Sorbonne, nos sciences modernes, filles d’un siècle d’analyse, espacées, solitaires, éparses, chacune errant de son côté dans l’immense champ des recherches ! À Boston [1] le divorce est plus complet encore. Chaque science, isolée sous

  1. États-Unis. Peintures de l’escalier de la Bibliothèque.