Page:Hugo - Œuvres complètes, Impr. nat., Roman, tome VIII.djvu/34

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L'HOMME QUI RIT

« Le lord ne peut être taxé pour la milice.
« Quand il plaît à un lord, il lève un régiment et le donne au roi ; ainsi font leurs grâces le duc d'Athol, le duc de Hamilton, et le duc de Northumberland.
« Le lord ne relève que des lords.
« Dans les procès d'intérêt civil, il peut demander son renvoi de la cause, s'il n'y a pas au moins un chevalier parmi les juges.
« Le lord nomme ses chapelains.
« Un baron nomme trois chapelains ; un vicomte, quatre ; un comte et un marquis, cinq ; un duc, six.
« Le lord ne peut être mis à la question, même pour haute trahison.
« Le lord ne peut être marqué à la main.
« Le lord est clerc, même ne sachant pas lire. Il sait de droit.
« Un duc se fait accompagner par un dais partout où le roi n'est pas ; un vicomte a un dais dans sa maison ; un baron a un couvercle d'essai et se le fait tenir sous la coupe pendant qu'il boit ; une baronne a le droit de se taire porter la queue par un homme en présence d'une vicomtesse.
« Quatrevingt-six lords, ou fils aînés de lords, président aux quatre-vingt-six tables, de cinq cents couverts chacune, qui sont servies chaque jour à Sa Majesté dans son palais aux frais du pays environnant la résidence royale.
« Un roturier qui frappe un lord a le poing coupé.
« Le lord est à peu près roi.
« Le roi est à peu près Dieu.
« La terre est une lordship.
« Les anglais disent à Dieu mylord. »

Vis-à-vis cette inscription, on en lisait une deuxième, écrite de la même façon, et que voici :

SATISFACTIONS QUI DOIVENT SUFFIRE
À CEUX QUI N'ONT RIEN.

« Henri Auverquerque, comte de Grantham, qui siège à la chambre des lords entre le comte de Jersey et le comte de Greenwich, a cent mille livres sterling de rente. C'est à Sa Seigneurie qu'appartient le palais Grantham-Terrace, bâti tout en marbre, et célèbre par ce qu'on appelle le labyrinthe des corridors, qui est une curiosité où il y a le corridor incarnat en marbre de Sarancolin, le corridor brun en lumachelle d'Astracan, le corridor blanc en marbre de Lani, le corridor noir en marbre d'Alabanda, le corridor gris