Page:Ivoi - Les Cinquante.djvu/102

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— Aux Tuileries. Aux Tuileries.

Une formidable poussée se produisit. Les gendarmes furent emportés par le courant. La voiture se trouva sans défenseurs.

Alors une manœuvre étrange s’exécuta. Le cocher, brusquement arraché de son siège, roula sur le trottoir. Les portières, ouvertes soudainement, permirent d’apercevoir un instant deux hommes assis à l’intérieur. L’un était un policier, dans l’autre on aurait reconnu Espérat.

Dix bras maintinrent le premier. Quant au second, il fut enlevé de sa banquette et noyé dans la foule.

Cet enlèvement avait duré si peu de temps qu’à peine les badauds les plus proches l’avaient remarqué.

Quand le policier, enfin libre de ses mouvements, sauta hors de son véhicule, ses regards rencontrèrent seulement le cocher qui cherchait à se débarrasser de la poussière dont il était couvert. Le prisonnier avait disparu.

Espérat, tiré, porté par ses libérateurs, avait été poussé dans le couloir de la maison, à l’une des croisées de laquelle M. de La Valette s’était montré tout à l’heure.

Là, il avait pu se reconnaître.

Autour de lui, Henry, Bobèche, Tercelin, l’abbé Vaneur, Marc Vidal, se pressaient, le cachant à tous les yeux.

Il pétrit dans ses doigts tremblants les mains tendues vers lui.

— Oh ! Henry, mon frère d’adoption, il était donc écrit que tu devais me sauver.

— Chut, fit l’interpellé… montons. M. de La Valette t’attend. Un déguisement… un passeport.

— Un passeport, vous avez donc l’intention de m’éloigner ?

— Naturellement. Tu es trop connu à Paris maintenant pour y être tranquille. Du reste, le conseil en a décidé ainsi ; partant, pas de discussion.

Le fugitif haussa les épaules comme pour dire :

— Nous verrons bien.

Mais il ne jugea pas à propos de discuter et s’engagea dans l’escalier.

Au second étage, une porte était entrebâillée.

Elle s’ouvrit à l’approche des visiteurs, laissant passer la tête énergique de M. de La Valette.

— Voici Espérat, fit Henry en baissant la voix.

— Bien, qu’il entre. Et vous autres, mes amis, retournez à vos