Page:Ivoi - Les Cinquante.djvu/18

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Pétersbourg, a fait le récit de cette cure merveilleuse à la Cour. Vous y êtes célèbre, maître Denis.

— Va bien, Monsou.

— C’est pourquoi, le comte d’Artin-Rochegaule, dont la sœur Lucile a été frappée de démence, à la suite d’émotions affreuses, vous a mandé auprès de lui.

— Un aimable seigneur, farfandieou, car il m’a promis cinq louis par jour.

— Qu’il vous paiera, maître Denis, qu’il vous paiera religieusement.

Tandis que les interlocuteurs échangeaient ces répliques, les chevaux filaient comme le vent à travers la campagne.

Bientôt ils atteignirent la côte, qui montait au village de Montrouge.

À mi-pente, l’attelage tourna court et se jeta sous la voûte d’une maison blanche, dont la porte charretière était ouverte.

On attendait les voyageurs, car les panneaux se refermèrent aussitôt que le carrosse eut passé.

Dans une cour pavée, de dimensions exiguës, fermée, du côté de la route par la maison d’habitation, du côté opposé par des écuries et remises, la voiture fit halte.

Le compagnon de Denis mit pied à terre et tendant courtoisement la main au vieillard :

— Maître rebouteur, dit-il, nous sommes arrivés ; veuillez descendre.

Le Provençal obéit prestement.

— Tiens, fit-il, c’est petit, chez monsou le comte.

Il promenait autour de lui un regard surpris.

On eût dit qu’une vague défiance s’éveillait dans son esprit.

Son guide ne laissa pas à ses doutes le temps de prendre corps :

— C’est une maison des champs du comte, expliqua-t-il. Il a voulu nous recevoir ici, afin de ne pas troubler le calme nécessaire à votre médication. Son hôtel de Paris est tellement fréquenté.

Denis parut saisir la portée de l’argument.

— Oui, oui, je comprends. C’est le mystère dont il m’a parlé dans sa missive. Eh ! c’est cela, pas vrai ?

— Vous devinez à première vue, Maître Denis.

— Et ce mystère, vous savez ce qu’il en est ?

— Du tout, mais le comte va sans doute vous en instruire.

— Alors, dépêchons-nous. La curiosité m’ébouillante, bou dieou. Un secret me cause la fièvre.

Obligeamment, l’inconnu guida le Provençal.