Page:Ivoi - Les Cinquante.djvu/266

La bibliothèque libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Le texte de cette page a été corrigé et est conforme au fac-similé.


— Mon secrétaire, je l’ai engagé à Marseille, lorsque j’ai quitté le service elbois.

— Comment quitté ?

— Oui. L’Empereur était insupportable, continua délibérément Hémery, qui se souvint fort à propos que Campbell, dans ses rapports à la Sainte-Alliance, dépeignait ainsi l’exilé. Insupportable est le mot. Si bien qu’il y a un mois, j’ai obtenu mon congé, et qu’après une excursion en Provence et en Dauphiné, je rentre chez moi, à Grenoble, où j’espère vivre tranquille, libre de mes actions.

Il y avait une telle apparence de sincérité dans ces réponses savamment calculées que le général se sentit persuadé :

— Alors vous ne savez rien de ce qui se passe, reprit-il.

Hémery appela sur ses traits l’expression de l’étonnement :

— Que se passe-t-il donc ?

— Napoléon a quitté l’île d’Elbe.

— Pas possible.

— Il a débarqué en France avec quelques centaines de soldats.

— Sa garde de là-bas sans doute.

— Oui, et maintenant, après entente avec M. le préfet de l’Isère, Fourier, et le général Marchand, commandant la place de Grenoble, je pousse une reconnaissance dans la direction où est signalé ce fauteur de désordres.

— Morbleu, gronda le médecin avec l’apparence de la mauvaise humeur, cet homme ne nous laissera donc jamais en paix ; moi qui comptais l’oublier dans ma jolie cité grenobloise.

Mouton-Duvernet s’était approché de la cheminée et tirait le cordon d’une sonnette d’appel.

Un officier parut aussitôt.

— Reconduisez ces messieurs. Qu’on les laisse poursuivre leur route.

Les voyageurs s’inclinèrent.

Un instant après, remontés sur leur unique cheval, ils s’enfonçaient au pas dans la rue principale de La Mure.

Mais une fois l’agglomération traversée, le docteur éperonna sa monture.

— Maintenant, au galop, ami Espérat. Il faut que nous soyons en sûreté avant que ce niais de général s’avise que nous nous sommes moqués de lui.

Les prévisions du docteur étaient justes. Une heure après son départ,