Page:La Revue blanche, t27, 1902.djvu/252

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enfants, c’est-à-dire de la main-d’œuvre à bon marché, est passé de 8 p. 100 en 1845, à 50 p. 100 en 1893. Le profit est colossal.

Nous pourrions multiplier les exemples. En voici un autre. Frappant :

RAFFINERIE DE SUCRE
Salaire des ouvriers (enquête 1860-65) 
3 fr. 50 (à Paris)
                              (enquête 1891-93) 
5   50
Différence 
2 fr. »
Salaire des ouvrières (enquête 1860-65) 
2 fr. » (à Paris)
                                (enquête 1891-93) 
3   25
Différence 
1 fr. 25

Alors, les économistes nous disent : L’ouvrier, ici, gagne 2 francs de plus qu’autrefois, la femme 1 fr. 25, quelle prospérité !

Mais la statistique annonce que la proportion des femmes et des enfants, qui était de 3 p. 100 en 1845, s’élève à 25 p. 100 en 1893. Donc, dans chaque famille où la substitution s’est opérée, les moyens d’existence ont diminué ; mais le profit du fabricant s’est accru.

Comme le salaire de la femme est toujours très inférieur au salaire de l’homme, il s’ensuit que la substitution progressive de la main-d’œuvre féminine à la main-d’œuvre masculine est une cause d’appauvrissement au sein des familles. Dans beaucoup d’industries importantes, la proportion des femmes égale ou dépasse celle des hommes.

Voici quelques exemples pris dans le département de la Seine :

Fabrique de cirage et d’encres à écrire 
54 p. 100 de femmes.
                   papiers laminés, enveloppes et registres 
66
Cartes imprimées [1] 
46
Couperie de poils, pelleterie 
59
Gants de peau 
57
Cotons à coudre 
75
Bonneterie 
75
Broderies 
81
Couvre-pieds 
80
Confection militaire 
52
Entreprise de confection 
69
Corsets 
94
Fleurs et plumes 
59
Blanchisserie de linge 
74
Fabrique de poupées 
45
                   mannequins 
50
Boutons 
61
Batterie d’or 
54
Miroiterie 
44
Couronnes de perles 
91

Nous pourrions citer une longue série relative aux autres départements. On verrait encore que la proportion des femmes dans le travail

  1. 37 p. 100 d’hommes ; le reste, apprentis.