Page:LeMoine - Ornithologie du Canada, 1ère partie, 1861.djvu/21

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L’AIGLE DE WASHINGTON.[1]
(Bird of Washington.)


« Audubon décrit, sous le nom d’aigle de Washington, une espèce d’aigle pêcheur que Chs. Ls. Bonaparte réunit à l’Aigle à tête blanche. L’ornithologiste américain l’observa pour la première fois en 1814, et fut, dit-il, plus heureux en découvrant cette nouvelle espèce, qu’Herchel en découvrant sa planète. C’était au mois de février : Audubon remontait le Mississippi ; une bise glaciale l’enveloppa, il était en ce moment mort à l’enthousiasme, et voyait avec indifférence défiler devant lui des myriades d’oiseaux aquatiques qui descendaient le fleuve. Tout-à-coup un Aigle passa au-dessus de sa tête, il se leva, et reconnut au premier coup-d’œil que l’espèce était nouvelle pour lui. Aussitôt il débarqua et vit l’Aigle se diriger vers de hauts rochers. Le lendemain il alla se poster vis-à-vis de cet endroit, et attendit patiemment la page d’Histoire que devaient lui fournir ces oiseaux jusqu’alors inconnus. Après quelques heures d’attente, il entendit un sifflement, et vit au bord de la saillie la plus élevée du rocher, deux oiseaux qui s’agitaient avec les signes de l’impatience et de la joie : c’étaient les aiglons qui saluaient le retour de leurs parents ; le père parut le premier, tenant dans son bec un poisson qu’il apporta à ses petits ; la mère vint ensuite, tenant aussi un poisson ; mais, plus prudente que son compagnon, elle jeta autour d’elle un regard défiant, et aperçut l’homme qui se tenait immobile en face du rocher : aussitôt elle lâcha sa proie, et se mit à tourner au-dessus de lui en poussant de grands cris pour l’éloigner. Les petits s’étant cachés, Audubon ramassa le poisson ; c’était une grosse Perche. Il revint le lendemain sans rien voir, puis le surlendemain et attendit toute la

  1. No. 41. — Haliaetus Washingtonii. — Baird.
    Haliaetus Washingtonii. — Audubon.