Page:Liszt - F. Chopin, 1879.djvu/224

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VI.

Chopin est né à 2elazovva-Wola, près de Varsovie, en 1810. Par un hasard rare chez les enfans. il ne gardait pas le souvenir de son âge dans ses premières années ; il paraît que la date de sa naissance ne fut fixée dans sa mémoire que par une montre, dont une grande artiste, une vraie musicienne, lui fit cadeau en 1820, avec cette inscription : « Madame Catalani, à Frédéric Chopin âgé de dix ans. » Le pressentiment de la femme douée, donna peut-être à l’enfant timide la prescience de son avenir ! Rien d’extraordinaire ne marqua du reste le cours de ses premières années. Son développement intérieur traversa probablement peu de phases, n’eut que peu de manifestations. Comme il était frêle et maladif, l’attention de sa famille se concentra sur sa santé. Dès lors sans doute il prit l’habitude de cette affabilité, de cette bonne-grâce générale, de cette discrétion sur tout ce qui le faisait souffrir, nées du désir de rassurer les inquiétudes qu’il occasionnait.

Aucune précocité dans ses facultés, aucun signe précurseur d’un remarquable épanouissement, ne révélèrent dans sa première jeunesse une future supériorite