Page:Marivaux - Œuvres complètes, édition Duviquet, 1825, tome 2.djvu/494

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LES ACTEURS DE BONNE FOI ,

est-elle divertissante ? Tu as de l’esprit ; mais en as-tu assez pour avoir fait quelque chose de passable ?


MERLIN

Du passable, monsieur ? Non, il n’est pas de mon ressort. Les génies comme le mien ne connaissent pas le médiocre ; tout ce qu’ils font est charmant ou détestable ; j’excelle ou je tombe, il n’y a jamais de milieu.


ÉRASTE

Ton génie me fait trembler.


MERLIN

Vous craignez que je ne tombe ? mais rassurez-vous. Avez-vous jamais acheté le recueil des chansons du pont Neuf ? Tout ce que vous y trouverez de beau est de moi. Il y en a surtout une demi-douzaine d’anacréontiques, qui sont d’un goût !…


ÉRASTE

D’anacréontiques ! Oh ! Puisque tu connais ce mot-là, tu es habile, et je ne me méfie plus de toi. Mais prends garde que madame Argante ne sache notre projet ; madame Amelin veut la surprendre.


MERLIN

Lisette, qui est des nôtres, a sans doute gardé le secret. Mademoiselle Angélique, votre future, n’aura rien dit. De votre côté, vous vous êtes tû. J’ai été discret. Mes acteurs sont payés pour se taire ; et nous surprendrons, monsieur, nous surprendrons.


ÉRASTE

Et qui sont tes acteurs ?