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LES IDÉES ET LES AGES 437

comme dit Comte, la transformation du régime militaire en un régime industriel qui fait prédominer de plus en plus les rapports économiques sur les rapports proprement politiques. D'où est née la notion abstraite d'Egalité juri- dique, négative dans la forme, mais positivement puis- sante, parce qu'elle repose sur l'infrastructure économique, tout aussi résistante, et par les mêmes causes, que le besoin biologique de manger, de s'habiller, de se chauffer, de se loger. Il faut donc considérer avec attention ce droit de propriété, à la fois né des échanges et condition des échanges, et qui se trouve lié ainsi par ses racines avec l'égalité des personnes. Supposez la propriété commune instituée partout, ce qui est d'ailleurs le régime des armées, et aussitôt il faut dire adieu à la Justice commutative, humble, mais qui a du moins ses règles, pour revenir à la Justice distributive, toujours despotique en ses démarches décisives, puisque tout dépend finalement, aux frontières de l'obéissance, de l'appréciation du maître, sans aucun recours à l'arbitre, comme on voit lorsque le caporal donne un ordre ou lorsque l'examinateur apprécie une composition de candidat.

Il apparaît donc que c'est l'ordre mercantile, résultant au fond, dirait Platon, du gouvernement que les besoins exercent finalement sur les passions, qui porte tout notre droit moderne, qui, à vrai dire, n'a point changé depuis les anciens temps, mais s'est seulement étendu, passant du commerc^e des choses à l'achat de la force de travail, et s'efforçant par ce chemin de soumettre la puissance poli- tique et même la puissance militaire, qui n'existe que par le travail forcé. Afin de mieux apprécier ce puissant effort, et les ruses auxquelles les pouvoirs se trouvent réduits, il faut considérer que le Travail Forcé, sans espérance, sans confiance, sans crédit, séparé enfin de la Justice commu- tative, descend de lui-même à ce niveau qui permet tout juste au travailleur de manger. L'excédent se trouve à peu près annulé, d'où une misère universelle, contre quoi nul

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