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1050 LA NOUVELLE REVUE FRANÇAISE

Chateaubriand, et ce " suborner le murmure " frappé à son image authentique. M. Lemaître rappelle que " tout le roman- tisme, qui paraît né de lui, a ajouté par répercussion à sa virtuosité d'écrivain." C'est juste. Mais ce qu'il a créé demeure vraiment incommensurable avec ce qu'il a reçu. Au confluent de l'art classique et de l'art romantique, la prose française trouve en lui non seulement l'harmonie d'une musique, mais l'harmonie d'un équilibre.

Sur le rôle politique de Chateaubriand, sur la place et la fonction et la descendance religieuse du Génie du Christianisme., M. Lemaître ne pouvait être qu'avisé, clairvoyant, équitable. Il les a jugés favorablement. Les bouffées béates de vanité qui montent des Mémoires ne l'ont pas rendu injuste pour le sens politique que put déployer Chateaubriand à des moments de sa carrière. Il lui reproche d'avoir été partisan du régime parle- mentaire à l'anglaise, dont la monarchie, dit-il, est morte. Elle n'en est pas morte, mais elle n'a pas su en vivre, ce qui n'était pourtant pas si difficile, puisque les monarchies d'Europe s'en sont accommodées, et Chateaubriand me paraît avoir vu toujours, en matière de politique intérieure, bien plus clair que Lamartine par exemple. Il avait ce qui manquait à celui-ci, le sentiment vif de la tradition française et il ne péchait pas comme lui par une surabondance de générosité. Et son pam- phlet magnifique de Bonaparte et des Bourbons a fourni au moins ses fonds décoratifs au réalisme royaliste d'aujourd'hui. Quant au Génie du Christianisme, j'aurais aimé que M. Lemaître en marquât plus précisément la place dans l'apologétique française. Le Génie part d'un principe, en apparence esthétique, en réalité social, tandis que Pascal partait d'un principe moral, la nature humaine, Bossuet d'un principe historique, la perpétuité. Mais qu'en eût pensé Pascal ? Je crois que le Pascal des Provinciales eût répugné à ce débordement de douceurs jésuites, et que le Pascal des Pensées eût admis ces détours de l'art d'agréer. Il y eût vu une façon de ployer la machine, de prendre de l'eau

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