Page:NRF 7.djvu/40

La bibliothèque libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Cette page n’a pas encore été corrigée


34 LA NOUVELLE REVUE FRANÇAISE

La figure blême mais intacte, il faisait signe qu'on l'aide à descendre. Des voyageurs agiles et M. Legendre réussirent à le poser sur le ballast où il se secoua puis marcha, mais un pas seulement et piqua du nez, montrant son cou rouge.

Les coussins de banquettes, rangés sur le terre-plein entre les aiguilles des deux groupes, se tachaient du sang rendu par les six premiers corps démêlés. La Mort sans grandeur bafouait les cadavres de précautions ironiques : une femme au visage lissé d'un net coup de serpe, plus de nez ni de lèvres, conservait sans dégâts irréparables son très beau chapeau à plumes d'autruche. Le prêtre, main- tenant nu-tête, apparaissait très jeune, sa figure comme taillée dans la mie d'un pain de luxe. Penché vers les mourants aux os brisés, il cherchait son souffle pour bal- butier des paroles perdues. L'oflîcier trouvait l'idée calme de demander au pointeur Guérin oii abriter les femmes intactes. Dans le bureau du sous-chef, elles commencè- rent d'arranger leurs chapeaux et de pleurer. On dut ensuite les empêcher de ressortir, car elles voulaient aller voir, mais elles passaient quand même, et se mettant les mains sur les yeux, regardaient entre leurs doigts.

M. Legendre songeait tard au risque d'un second train venant s'additionner à ce fracas. Mais Drahé, ravi par l'instinct du métier, avait rabattu les désengageurs, inter- disant ainsi tout mouvement, puis il restait aplati à la vitre, les yeux agrandis à craquer les paupières, et joignant aux cris des navrés et des fous le hurlement silencieux de sa bouche large ouverte aux dents noires de chique.

Au côté Nord, M. Bernard tenait le 7.282 prêt à partir derrière le 129. Enlevant sans hâte les 8 v/agons de la 5^, il eut joie à penser :

�� �