Page:Plaute - Comédies, traduction Sommer, 1876, tome 1.djvu/414

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moi, aujourd’hui, un de mes clients m’a mis aux abois, et je n’ai pu faire rien de ce que je voulais : il m’a si bien retenu que cela n’en finissait pas. Il m’a fallu batailler deux heures devant les édiles pour une cause détestable, proposer un arrangement tout embrouillé, tout tortueux. J’avais dit plus ou moins tout ce qu’il fallait pour en venir à un accommodement. Que fait mon nomme ? oui, que fait-il ? il donne caution, et je n’ai jamais vu renard mieux pris au piège. Trois témoins acharnés déposaient de ses fourberies. Que la peste l’étouffé pour m’avoir si bien fait gaspiller mon temps, et moi aussi pour avoir eu l’idée de mettre le pied au tribunal ! Voilà une journée perdue. J’avais fait préparer un excellent dîner. Ma maîtresse m’attend, je le sais : dès que je l’ai pu, je me suis sauvé de la place ; mais elle doit être fâchée contre moi. Allons, cette mante que j’ai prise aujom djhui à ma femme pour la porter à Érotie arrangera les affaires.

PÉNICULUS, à la femme. Qu’en dites-vous ?

LA FEMME. Que j’ai épousé, pour mon malheur, un grand vaurien.

PÉNICULUS. Entendez-vous bien ce qu’il dit ?

LA FEMME. J’entends à merveille.

MÉNECHME. Je ferais mieux d’entrer et de prendre un peu de bon temps.

LA FEMME. Arrête ! tu passeras plutôt un mauvais quart d’heure. Par Castor, tu payeras cher ce que tu m’as dérobé.

PÉNICULUS, à Ménechme. Vous avez reçu la botte.

LA FEMME. Tu croyais donc pouvoir cacher tes fredaines ?

MÉNECHME. Que veux-tu dire, ma femme ?

LA FEMME. Tu me le demandes ?

MÉNECHME, s’approchant de Péniculus. Est-ce à lui qu’il faut le demander ?

PÉNICULUS. À bas les pattes ! (À la femme.) Ferme !

MÉNECHME. Pourquoi cette mine sévère ?

LA FEMME. Tu dois le savoir.

PÉNICULUS. Il le sait, mais le malin feint de l’ignorer.

MÉNECHME. Qu’y a-t-il ?

LA FEMME. Ma mante.

MÉNECHME. Ta mante ?

LA FEMME. Oui, ma mante.

PÉNICULUS, à Ménechme. Eh bien, vous avez peur ?

MÉNECHME. Moi ? nullement.