Page:Potvin - Le tour du Saguenay, historique, légendaire et descriptif, 1920.djvu/53

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le tour du saguenay

sur un plateau de quinze cents pieds au-dessus du fleuve, ainsi qu’un petit village aux Sept-Chutes.

De Saint-Joachim à la Petite Rivière Saint-François, en peu avant la Baie Saint-Paul, nous sommes dans les caps. Ce pays dans quelques années, pourrait bien être habité comme l’est le reste de la côte, de la Petite-Rivière-Saint-François à Tadoussac, maintenant et surtout qu’un chemin de fer a remplacé l’ancienne et légendaire Route-des-Caps. Car, bien que cela paraisse presque inconcevable, un chemin de fer court, depuis 1918 de Saint-Joachim à la Malbaie. Vingt-cinq ans avant 1918, quelqu’un qui eut dit aux gens de Charlevoix que ceux de Québec partiraient, un matin, de la Veille capitale, iraient dîner à Pointe-au-Pic et retourneraient, le même soir, à Québec eut passé pour un fumiste. Et c’est pourtant ce qui se fait, grâce, aujourd'hui, au Québec-Charlevoix. C’est assurément la voie ferrée la plus pittoresque du monde. Jamais on ne peut rêver d’une nature aussi prodigieusement tourmentée, aussi pompeusement pittoresque, d’aspects aussi sauvages et quelquefois aussi effrayants que celle qui se déroule le long de ce chemin. Et l’on a peine à croire que des hommes aient pu penser, un jour, à tracer un chemin de fer à travers cette chaîne abrupte de caps effrayants, de rocher# géants, de baies profondes et de collines dont les plus petites sont des montagnes. C’est une véritalde orgie de pics et de rochers, de caps immenses dont les sommets, pour la plupart, se perdent dans les nues : et tout cela longe le fleuve, le surplombe plutôt. Pendant des lieues et des lieues, à partir du Cap Tourmente, le train file sur une étroite bande de rochers avec, d’un côté, la mer qui déferle presque sous