Page:Reclus - L’Homme et la Terre, tome 1, Librairie Universelle, 1905.djvu/503

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akkadiens et sémites

Mais, quel que fût l’ascendant intellectuel et moral de ces premiers civilisés, devenus par cela même civilisateurs, ils devaient constituer la minorité numérique dans la population du pays, ou bien ils perdirent leur prépondérance par suite d’une immigration sémitique de plus en plus considérable, ou bien encore ils déchurent et périrent à cause de leurs privilèges mêmes, car peu à peu on les voit diminuer et s’éteindre au milieu de l’élément sémitique envahissant.

D503- la tour de babel d’après un bas-relief assyrien. -L2-Ch 3.jpg
la tour de babel d’après un bas-relief assyrien

Un nouvel apport ethnique formé par les Kaldi ou Chaldéens — les Kasdim de la Bible — s’ajoute, grossissant par degrés, aux populations akkadiennes et sumériennes, et finit par exercer une assez grande influence pour substituer son nom à celui de ses prédécesseurs. On ne sait quelle est l’origine de cet élément national. Peut-être même ne fut-ce qu’une classe aristocratique séparée de la masse des sujets ; mais on croit plutôt qu’il se composa de voyageurs venus pour la plupart de l’Arabie orientale. Arrivant en groupes pressés, à