Page:Reclus - Le Rhin français.djvu/70

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Espagne lors de l’explosion du Maine, dont les « hidalgos » étaient parfaitement innocents. À quoi ils gagnèrent Porto-Rico, Cuba, les Philippines.

La vraie neutralité, c’est la force. Si la Belgique, ne se fiant qu’à elle seule, et non pas aux « chiffons de papier », s’était armée jusqu’aux dents ; si ses forts, ses arsenaux, ses canons, ses mitrailleuses avaient atteint leur plein ; si elle avait aligné les 700,000 hommes qui correspondent à sa population de plus de 7 millions d’âmes, l’Allemagne eût peut-être préféré la trouée par Verdun et la route par la Seine, la Marne, l’Aisne, à la randonnée par Liège, Charleroi, Maubeuge. Elle aurait respecté le territoire belge.

La neutralité ne vaut guère ou ne vaut rien puisqu’elle dépend de l’honneur des États qui l’ont garantie. Or