Page:René de Pont-Jest - Le Procès des Thugs.djvu/340

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sées, il comprenait instinctivement qu’à partir de ce moment-là, il avait été pris pour dupe.

Cependant il ne prononça pas le nom du cipaye qui était venu sur ses lèvres, car il sentait qu’il était plus prudent de ne pas tout dire.

— Mais ce scélérat, se contenta-t-il de répondre alors avec indignation, était cependant bien mort lorsqu’on l’a cloué dans son cercueil. Le docteur Pauwels a constaté lui-même son décès.

— Le docteur Pauwels a été aussi bête que vous.

— Plus bête, capitaine, plus bête, car moi je n’ai pas étudié à l’Université de Cambridge, et somme toute, je n’étais chargé que de garder mon prisonnier dans son cachot. C’est égal, j’aurais dû me défier de lui, il paraissait trop sûr de son affaire. Et dire que j’étais ému en pensant à lui. By God ! je donnerais mon dernier verre de gin pour le rattraper !

Le gros guichetier, tout à fait dégrisé, marchait à grands pas, faisant résonner d’un air redoutable son trousseau de clefs et s’arrachant par poignées ses épais cheveux roux.

— Je m’en charge, répondit sir George, quand je devrais fouiller toutes les forêts de la presqu’île.

— Voulez-vous de moi pour compagnon ? répliqua Stilson, enflammé d’un courage subit.

— Vous !

— Oui, moi. Je jure par saint Georges de ne pas boire même une pinte d’ale avant de l’avoir rattrapé.

— Soit ! Montez-vous à cheval ?

— Si je monte à cheval ? Comme tout bon Anglais, capitaine. Jusqu’à vingt ans, j’ai été le plus intrépide jockey du Devonshire. C’est l’embonpoint seul qui m’a fait quitter la carrière.

— Eh bien ! nous partirons demain. J’emmènerai également Roumee.

— Roumee !

— Oui, c’est un brave garçon qui connaît à fond le pays et nous sera fort utile.

— C’est que…

— Quoi ?

— C’est que, voyez-vous, Roumee était l’amoureux de Sabee, la femme de chambre de miss Ada, et je n’aurais pas grande confiance en lui.

— L’amoureux de Sabee, vous en êtes certain ?

— On me l’a dit.

— Raison de plus alors pour que je le voie. S’il sait quelque chose, je le ferai bien parler. Vous, soyez prêt au point du jour et venez me rejoindre au gouvernement. Nous n’avons plus un instant à perdre.

— Demain, avant le lever du soleil, capitaine.