Page:Revue des Deux Mondes - 1882 - tome 51.djvu/257

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Enfantin, à l’opposé de Bazard, s’accommodait de toute politique et ne se préoccupait que de la question sociale ; il essaya de vivre en bonne harmonie avec la restauration, la monarchie de juillet, la seconde république, le second empire. Le gouvernement lui importait peu et il en eût volontiers accepté toute protection. En somme, il était prêtre et ne se fût point fait scrupule d’en appeler au bras séculier pour imposer sa doctrine. Tous les socialistes que j’ai connus, et j’en ai connu beaucoup, étaient ainsi. Leur foi dans leur théorie était telle qu’ils n’eussent point hésité à la faire entrer à coups de sabre dans la tête des peuples, comme Mahomet. Le pauvre Mapah, qui n’eut jamais ’autres disciples que lui-même, rêvait la conversion universelle, par la force, au culte évadien qu’il avait imaginé. Il s’appelait Gagneau, et lorsqu’on lui demandait son nom, il répondait : « Je suis celui qui fuit Gagneau. » En effet, par la religion dont il était l’inventeur, on s’évadait de soi-même pour devenir un autre homme. Je le rencontrai, une fois, dans l’atelier de Gleyre ; mous discutâmes, et comme j’avais eu la naïveté de lui citer une phrase du sermon sur la montagne, il croisa les bras, me regarda en face et s’écria : « Sachez que je ne tiens pas plus compte de Jésus-Christ que d’une crotte d’oiseau sur la corne d’un bœuf. » Je n’insistai pas [1].

L’édifice qu’Enfantin rêvait de construire existe déjà et depuis longtemps ; quoiqu’il soit bien menacé, il est toujours debout : c’est le catholicisme. Au pape il s’agissait de substituer Le Père, et la révolution métaphysico-sociale aurait été accomplie. L’axiome fondamental du saint-simonisme ne me dément pas : « A chacun selon sa capacité, à chaque capacité selon ses œuvres. » — La formule test séduisante ; mais quelle déception si on voulait la mettre en pratique ! qui appréciera la capacité ? qui jugera les œuvres ? Le Père ou ses délégués. C’est le despotisme théocratique dans ce qu’il a de plus étroit. Je disais cela, un jour, à Lambert, qui me répondit : « J’aime à être hiérarchisé ; » il ajoutait : « La protestation est éternelle, et vous serez éternel protestant. » Rien, ni la défaite, ni l’expérience de la vie, ni l’invincible attrait de l’être humain pour la liberté, rien n’avait modifié Enfantin. Il était resté ce que ses disciples l’avaient connu, lorsque, dans la salle Taitbout ou dans le jardin de Ménilmontant, il apparaissait comme le Jupiter des cieux modernes. Malgré sa bonté exquise, malgré son intelligence qui dans les faits coupables lui faisait toujours chercher la cause atténuante, il avait un indomptable orgueil. Un soir, chez lui, on causait de différens hommes

  1. Celui qui fut Gagneau proclamait la supériorité de la femme sur l’homme, aussi sa religion était dite évadienne. Eve d’abord, ensuite Adam ; lui-même s’appelait le Mapah, nom composé des deux premières syllabes des mots maman et papa ; j’ignore si l’h finale avait une signification symbolique, mais je crois qu’elle n’était qu’un ornement.