Page:Saint-Simon - Mémoires, Chéruel, Hachette, 1856, octavo, tome 6.djvu/180

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finances étoient héréditaires : il fut surpris de la question. Je lui demandai ensuite s’il les comparoit à nos dignités, et le corps du conseil à notre collège ; il fut encore plus étonné. Après qu’il m’eut répondu à ces deux questions : « Ne vous émerveillez donc pas, lui dis-je, si vous m’avez vu si outré lorsque ce pied plat de Villars, sorti du greffe de Condrieu, est devenu duc héréditaire. » À cela le chancelier n’eut pas un mot à répliquer. Il baissa la tête, il m’avoua que j’avois grande raison, et il se lâcha avec moi sur cet avilissement incroyable où, avec tant de soin, on prend plaisir à tout confondre. Jamais depuis je ne l’ouïs dire un mot du conseil et de Poulletier. Je me suis un peu étendu sur ce mariage du fils de Chamillart, sur le changement de contrôleur général et sur ce qui se passa alors entre Desmarets et moi. L’application de toutes ces choses trouvera sa place en son temps.

Il n’est pas croyable combien on en prit occasion de crier contre le duc de Beauvilliers. Avec sa dévotion, sa modestie, sa retraite, il sacrifioit, disoit-on, sa nièce, d’un sang illustre, à la passion de dominer dans le conseil, et de se rendre l’arbitre des affaires par Chamillart, dont le fils devenoit son neveu par Desmarets et par Torcy, ses cousins germains. La pureté de ses intentions n’étoit pas à portée d’une cour si ambitieuse, où les envieux de ses places et de sa faveur ne pouvoient comprendre qu’elles fussent si parfaitement soumises en lui à la plus sévère vertu. Mme de Maintenon, enragée de n’avoir pu le perdre, y donnoit secrètement le ton par ses confidentes ; Harcourt et sa cabale, qui dévoroient ses emplois, déployèrent une éloquence agréable à leur protectrice ; les Noailles, si outrés d’avoir manqué leur coup, ne se ménagèrent pas, et c’étoit une tribu qui entraînoit bien des gens ; M. de La Rochefoucauld, qui ne les aimoit pas ni Mme de Maintenon, mais envieux né jusque d’une cure de village, ne clabauda pas moins. Il n’y avoit pas moyen d’expliquer à cette multitude des