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PORT-ROYAL.

Chrysostome n’échappa point lui-même à cette charge qu’il fuyait, et, après quelques années passées dans la solitude de Syrie, il fut contraint à la prêtrise par le saint évêque Flavien.

M. Singlin également, une fois conduit et comme réduit à ce haut exercice de l’autel, de la chaire et de la direction singulière des âmes, s’en acquitta en parfaite excellence et avec toute l’autorité qu’il puisait dans le double sentiment de son humilité propre et de la grandeur divine de son ministère. On en a un premier exemple dans sa conduite envers M. Hillerin, curé de Saint-Merry. C’était un des bons curés de Paris, mais vivant autant en homme du monde qu’on le pouvait convenablement en son état, cumulant patrimoine et bénéfice, ayant équipage et honorable maison, fré-

    Maître dut faire un retour fréquent sur lui-même ; maint détail semble s’appliquer à son naturel ardent, emporté, glorieux. Le premier signe et la première qualité pour être Évêque, c’est de n’en avoir pas le moindre désir: «Il faut donc regarder de toutes parts dans notre âme pour tâcher de découvrir s’il n’y en a point quelque étincelle… Que si, avant même que de parvenir à cette dignité, on nourrit déjà en son sein cette bête cruelle et furieuse, il n’y a point de paroles qui puissent exprimer les excès et les scandales où l’on se précipitera lorsqu’on l’aura obtenue.»
    — «Et ne me venez point dire que je jeûne, que je passe les nuits à veiller, que je couche sur la dure et que je mortifie mon corps… Ces austérités pourroient servir extrêmement à un homme qui demeureroit enfermé dans sa chambre, et qui n’auroit soin que de lui seul… Nous en voyons beaucoup de ceux qui sont infatigables dans ces exercices corporels, lesquels ressentent si vivement les offenses et s’emportent jusques à un tel point, qu’ils entrent en plus grande fureur que les bêtes même les plus farouches… Et comme celui qui est vain trouve dans la puissance épiscopale de la matière qui allume ce feu encore davantage, de même celui qui, étant retiré chez soi et conversant avec peu de personnes, a de la peine à retenir sa colère, est comme une bête qu’on a irritée en la piquant de toutes parts lorsqu’on lui donne autorité sur plusieurs.» On dirait qu’en traduisant il se complaît et abonde dans les termes extrêmes comme pour mieux s’accuser.