Page:Thibaudet – Trente ans de vie française – Volume II.djvu/232

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intérêts auprès des bureaux. C’est lui qui, après le boulangisme, maintient le lien de la petite équipe lorraine, — des cinq qui restent — les appuie dans les ministères pour leurs affaires personnelles, s’entremet pour les protégés et même pour les idées du traditionaliste Saint-Phlin. C’est lui qui a défendu Racadot, sauvé Mouchefrin, tout en s’élevant sur leurs épaules au moment où ils s’enfonçaient. Dans le clan lorrain, il conserve par le seul poids de son égoïsme intelligent de l’ordre politique, de l’ordre social, de l’ordre local. Il faut à tout groupe français, pour subsister, non seulement la présence d’une loi, mais d’une action de légiste. Les légistes qui ont collaboré avec la monarchie française, avec la terre de France, aujourd’hui sur la nation décapitée et sur la forêt déracinée sont seuls. De même qu’un Gallant de Saint-Phlin peut être regardé comme préposé à la continuité d’une tradition vivante, un Suret-Lefort maintient, dans un ordre sec, abstrait et nécessaire, du même fonds qu’un Molé, un Talleyrand et un Fouché, la continuité de l’État, l’armature à la fois logique et animale de l’association humaine, et ces puissances de ruse, poison qu’utilise en aliment ou en remède le corps d’une nation.

XII
RENAUDIN

Le journalisme étant l’une des professions de M. Barrès, il était naturel que des sept Lorrains l’un au moins la représentât. Le portrait de Renaudin ne flatte guère plus cette corporation que les portraits de Charles Demailly. Néanmoins nous le reconnaissons et M. Barrès a pu le trouver souvent autour de lui dans un bureau de rédaction. Dans le groupe des sept, Renaudin participe à la damnation des pauvres. Un bachelier qui, à Paris, doit gagner sa vie de bonne heure, est-il nécessairement conduit à devenir une canaille ? Le journalisme n’a-t-il pas, comme les autres professions, son honneur et sa grande majorité de travailleurs honorables ? Renaudin, installé à Paris, doit faire vivre par son travail trois personnes, sa