Page:Tolstoï - Œuvres complètes, vol17.djvu/23

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Katavassov, en appuyant sur les mots à la manière des professeurs, quel garçon capable c’était ! Je parle au passé, car il n’existe déjà plus. Il aimait la science quand il sortit de l’Université ; il s’intéressait à l’humanité, et maintenant une partie de ses capacités lui sert à se tromper lui-même et l’autre à donner à ses fictions une apparence de vérité.

— Je ne connais pas d’ennemi du mariage plus convaincu que vous, remarqua Serge Ivanovitch.

— Non, je ne suis pas l’ennemi du mariage, je suis l’ami de la division du travail. Les hommes qui ne sont capables de rien faire doivent propager l’espèce, et les autres, contribuer au développement intellectuel, au bonheur de l’humanité. Telle est mon opinion. Nombre de gens prétendent cumuler ces deux fonctions ; pour ma part, je ne suis pas de leur nombre.

— Comme je serais heureux d’apprendre que vous êtes amoureux ! dit Lévine. Je vous en prie, invitez-moi à votre noce.

— Mais je suis déjà amoureux.

— Oui, des lézards… Tu sais, dit Lévine s’adressant à son frère, Mikhaïl Sémionovitch écrit un ouvrage sur la nutrition, et…

— Allons, ne bafouillez pas ! Peu importe ce que j’écris. Mais il est vrai que j’aime les lézards.

— Cela ne vous empêcherait pas d’aimer une femme.