Page:Villiers de L'Isle-Adam - L’Ève future, 1909.djvu/160

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ligentes femmes, sans nombre, qui passent, sous des humiliations inconnues, courbées sur les dénués, les souffrants, les bannis, les abandonnés, et n’attendant, pour toute récompense, que le sourire un peu moqueur de celles qui ne les imitent pas, ― il est, il sera toujours des femmes qui sont et seront toujours très suffisamment inspirées par plus haut que l’Instinct du plaisir. Celles-là n’ont rien à faire, n’est-ce pas, ni dans ce laboratoire, ni dans la question ? ― Exceptons ces nobles fleurs humaines, toutes radieuses du véritable monde de l’Amour, et je vous donnerai, sans autre réserve, la thèse que je soutenais, tout à l’heure (quant à celles que l’on peut acheter ou conquérir), comme infrangible et définitive. Ce qui nous permet de conclure encore par un mot de Hégel : « Il revient au même de dire une chose une fois ou de la répéter toujours. »


XII


Voyageurs pour l’Idéal : ― bifurcation !


Agressi sunt Mare Tenebrarum,
quid in eo esset exploraturi.
Le géographe nubien Ptolémée Héphestion


Lord Ewald, à ces dernières paroles, se leva sans répondre, endossa l’énorme fourrure, mit son chapeau, boutonna ses gants, assura son lorgnon, puis, allumant paisiblement un cigare :

― Vous avez réponse à tout, mon cher Edison, dit-il. Nous partirons quand il vous plaira.

― Alors, à l’instant même ! dit Edison en se