Page:Helvétius - Œuvres complètes d’Helvétius, tome 1.djvu/58

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actions vertueuses sont celles qui contribuent à ce bonheur. Les peuples les plus stupides, dans leurs coutumes les plus singulieres, ont en vue leur bonheur ; et si dans certains pays, dans certains lieux, on honore des actions qui nous paroissent coupables, c’est que dans ces pays ces actions sont utiles. Le vol fait avec adresse étoit honoré à Sparte, parce que dans cette république toute militaire, et où il n’y avoit point l’esprit de propriété, la vigilance et l’adresse étoient des qualités utiles. En Chine, où la population est excessive, il est permis au pere d’exposer ou de tuer ses enfants. Cette loi, si cruelle en apparence, prévient de plus grands