L’Encyclopédie/1re édition/CONGRÉGATION

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CONGRÉGATION, s. f. (Physiq.) est un terme dont s’est servi M. Grew, pour signifier le plus petit degré de mélange des parties d’un mixte, c’est-à-dire, celui par lequel les parties du mixte n’entrent point les unes dans les autres, ou n’adherent point ensemble, mais se touchent dans un point. Harris.

Cet auteur pense que les particules de tous les fluides se touchent, ou que leur cohésion n’est qu’une congrégation. Quelque sentiment qu’on suive sur la nature des fluides, on ne peut se dispenser de convenir que les particules de ces corps peuvent se mouvoir librement entr’elles, & cedent avec facilité au mouvement qu’on leur imprime ; aussi plusieurs auteurs croyent-ils que ces particules ont peu d’adhérence, & se touchent par un très-petit nombre de points. C’est ce qui fait que ces mêmes auteurs les ont considérées comme des globules très-petits, qui se touchent, & qui peuvent glisser les uns sur les autres, & être déplacés facilement. Mais cela ne suffit pas pour nous donner une idée de la nature des fluides, & pour expliquer les phénomenes qu’on y observe, comme l’égalité de pression en tout sens. Voyez Fluide, Pression, Hydrostatique, Adhérence, &c. (O)

Congrégation, (Hist. mod.) est une assemblée de plusieurs personnes qui forment un corps, mais singulierement d’ecclésiastiques. Voy. Assemblée, &c.

Ce terme s’employe plus particulierement des différens bureaux de cardinaux commis par le pape, & distribués en plusieurs chambres pour la direction de certaines affaires ; comme sont les différentes commissions ou bureaux des affaires, qui sont portées au conseil d’état. Voyez Cardinal.

La premiere est la congrégation du saint office, ou l’inquisition, composée de douze cardinaux & même davantage, selon qu’il plaît au pape ; on y joint plusieurs prélats & théologiens de divers ordres religieux, qui portent le titre de consulteurs de l’inquisition : le cardinal qui en est chef, tient le cachet ou sceau de l’inquisition. La seconde, celle qui a une jurisdiction sur les évêques & sur les réguliers ; elle connoît des différens qui naissent en Italie entre les évêques & leurs diocésains, & même entre les moines & religieux ; elle répond aux consultations que lui font les évêques : elle est composée de plusieurs cardinaux habiles dans les matieres canoniques. La troisieme est celle de l’immunité ecclésiastique ; elle a été établie pour savoir si certains délinquans doivent joüir de cette immunité, c’est-à-dire si on les doit prendre dans l’église ou non, lorsqu’ils s’y sont retirés : outre plusieurs cardinaux qui y président, elle a encore un clerc de chambre, un auditeur de rote, & un référendaire. La quatrieme est celle du concile, pour expliquer les difficultés qui naissent sur celui de Trente, qui est le dernier concile général. La cinquieme est celle des coûtumes, cérémonies, préséances, canonisations ; on l’appelle la congrégation des rits. La sixieme est celle de la fabrique de S. Pierre : elle connoît des legs pour œuvres pies, dont une partie appartient à l’église de S. Pierre. La septieme est celle des eaux, cours des rivieres, ponts & chaussées. La huitieme, celle des fontaines & des rues, dont le chef est le cardinal Camerlingue. La neuvieme, celle de l’index, qui est chargée de la révision des livres ou imprimés, ou à imprimer. La dixieme est le conseil d’état, pour toutes les affaires qui concernent le domaine du pape & de l’Église, & se tient souvent devant sa sainteté : on l’appelle la consulte. L’onzieme est la congrégation de bono regimine (du bon gouvernement) : le cardinal neveu est le président de ces deux dernieres. La douxieme est celle de la monnoie, qui donne son avis sur les monnoies déjà battues ou à battre, & qui met le prix à toutes celles des princes étrangers. La treizieme, celle des évêques, où l’on examine les sujets qui doivent être promûs aux évêchés d’Italie ; elle se tient en présence du pape. La quatorzieme est celle des matieres consistoriales, dont le cardinal-doyen est le président. La quinzieme est celle de propagandâ fide (de la propagande), établie pour régler ce qui concerne les missions. Il y a encore la congrégation des aumones, qui a le soin de ce qui concerne la subsistance de Rome, & de tout l’état de l’Église. Ces congrégations changent quelquefois, selon la volonté des papes qui en établissent de nouvelles selon l’exigeance des cas ; comme dans les autres pays, les souverains créent des tribunaux ou commissions à tems, & pour certaines affaires. (G) (a)

Congrégration se dit aussi d’une compagnie ou société de religieux, qui fait partie d’un ordre entier, & forme plusieurs monasteres ou maisons religieuses sous une même regle & sous un même chef ; telle que la congrégation de France pour les chanoines réguliers de saint Augustin, les congrégations de Cluni, de S. Vannes, & de S. Maur, toutes trois de Bénédictins. Voyez les articles Bénédictins & Blancsmanteaux ; nous y avons parlé des services que l’ordre de S. Benoît a rendus & rend encore aux Lettres & à l’Église. Il ne sera peut-être pas inutile ici de donner la liste des ouvrages considérables que font ou qu’ont fait des Bénédictins actuellement vivans, dont la plûpart sont de la congrégation de saint Maur, & les autres de celle de S. Vannes. Voici les principaux : l’histoire littéraire de la France, la collection des historiens de France, le Gallia Christiana, la nouvelle diplomatique, l’art de vérifier les dates, l’histoire des Gaulois, l’histoire de Bretagne, celle de Languedoc, l’histoire des auteurs sacrés & ecclésiastiques, les ouvrages nombreux & savans de dom Calmet, l’ouvrage de dom Charles Walmesley sur le calcul intégral, les ouvrages de D. Prudent Maran, & plusieurs éditions des peres, &c. Nous n’indiquons ici qu’une partie de ces travaux ; mais nous saisissons avec plaisir l’occasion de rendre justice à cette savante congrégation, qui ne paroît point déchûe de son ancienne ardeur pour le travail, qui rend à la littérature de vrais services par ses ouvrages, & donne à l’Église & aux autres ordres religieux, un exemple bien digne d’être imité. (O)

Congrégation se dit encore d’une assemblée de personnes pieuses en forme de confrairie, comme en ont particulierement les Jésuites en l’honneur de la Vierge, &c. Voyez Confrairie.

Congrégation de Pénitence, voyez Pénitence.

Congrégation de la sainte Trinité, voy. Trinité.

Congrégation de l’Immaculée Conception, voyez Immaculée Conception.

Congrégation de Latran, voyez l’article Latran.