L’Encyclopédie/1re édition/BEC

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BEC, s. m. (Hist. nat. Ornitholog.) partie de la tête des oiseaux, qui leur tient lieu de dents. Il y a des oiseaux dont le bec est dentelé à peu près comme une scie : mais ces sortes de dents sont bien différentes de celles des quadrupedes, qui sont logées dans des alvéoles. Non-seulement le bec sert aux oiseaux pour prendre leur nourriture ; mais c’est aussi pour eux une arme offensive : de plus ils arrangent leurs plumes avec leur bec, & il y en a quelques-uns qui s’en aident comme d’un crochet pour élever leurs corps, & qui se laissent tomber sur cette partie dure lorsqu’ils veulent descendre à une petite distance ; tels sont les perroquets.

Les becs des oiseaux sont fort différens les uns des autres par la grandeur, la figure, &c. & ces différences sont si sensibles, qu’on en a fait des caracteres distinctifs dans les divisions méthodiques des oiseaux. Voyez Oiseau, & la Plan. VIII. où les principales figures des becs des oiseaux sont exposées, selon la méthode de M. Barrere, dans son Ornithologie. (I)

* Bec, s. m. ce terme transporté par métaphore de la partie de la tête des oiseaux, qui porte ce nom, à une infinité d’autres productions naturelles & artificielles, se dit ordinairement de parties solides, antérieures & pointues.

Bec a ciseaux, oiseau, Voyez Bec croisé.

Bec courbe, oiseau mieux connu sous le nom d’avoceta. Voyez Avoceta.

Bec croisé, s. m. loxia, (Hist. nat. Ornithol.) oiseau qui ne differe guere du verdier ; il pese une once & demie : il a environ six pouces de longueur depuis la pointe du bec jusqu’à l’extrémité de la queue : le bec est noir, dur, épais, & fort ; il est crochu en-dessus & en-dessous ; cette figure est particuliere à cet oiseau à l’exclusion de tout autre. Voyez la Planche VIII. fig. 10. les deux pieces du bec sont courbées à leur extrémité en sens contraire l’une de l’autre ; de sorte que l’extrémité de la piece inférieure est recourbée en-haut, & celle de la piece supérieure l’est en-bas. La situation de ces pieces n’est pas toûjours la même dans tous les oiseaux de cette espece : il y en a dont la piece supérieure passe à droite en se croisant avec la piece inférieure, & dans d’autres elle se trouve à gauche ; c’est à cause de cette conformation qu’on a donné à ces oiseaux les noms de bec croisé & de bec à ciseaux. La mâchoire inférieure & la langue sont semblables à la mâchoire & à la langue du pinson ; les ouvertures des narines sont rondes, les trous des oreilles sont grands, l’iris des yeux est de couleur de noisette, les pattes sont brunes, les ongles noirs ; le doigt extérieur tient au doigt du milieu à sa naissance. Le milieu des plumes de la tête & du dos est noir, & les bords sont verds ; il y a aussi sur la tête une légere teinte de couleur cendrée ; le croupion est verd, le menton cendré, la poitrine verte, & le ventre blanc ; mais les plumes qui se trouvent sous la queue, sont en partie noires ou brunes. Il y a dix-huit grandes plumes dans chaque aile ; elles sont noirâtres à l’exception des bords extérieurs des premieres plumes qui sont verdâtres ; la queue a environ deux pouces de longueur ; elle est composée de douze plumes noires, dont les bords sont verdâtres.

On dit que cet oiseau change trois fois de couleur par an ; qu’il est verd en automne, jaune en hyver, & rouge au printems. Gesner rapporte que les plumes de la poitrine, du cou, & du ventre, prennent d’abord une couleur rouge, qui devient ensuite jaune, & que leur couleur varie principalement en hyver. D’autres assûrent que ces oiseaux changent tous les ans de couleur ; qu’ils sont tantôt jaunes, tantôt verds, tantôt rouges ou cendrés. Ce qu’il y a de plus vraissemblable, c’est que ce changement de couleur dépend de l’âge de l’oiseau, ou des saisons de l’année. Au rapport d’Aldrovande, le bec-croisé est fort vorace ; il aime beaucoup le chénevi ; il mange aussi des semences de sapin, il niche sur cet arbre aux mois de Janvier & de Fevrier ; il ne chante que quand il gele ou qu’il fait très-froid, tandis que les autres oiseaux gardent le silence ; au lieu qu’il se taît en été, tandis que tous les autres chantent, &c. Ces derniers faits mériteroient d’être observés avec attention. On dit que d’un ou de deux coups de bec, ces oiseaux fendent par le milieu les pommes de sapin, & qu’ensuite ils en mangent les semences, ce qui cause un grand dommage dans les jardins. Le chant du bec-croisé est assez agréable : on trouve ces oiseaux en grande quantité, & pendant toute l’année en Allemagne, en Baviere, en Suede, en Norwege, & il en vient quelquefois beaucoup sur la côte occidentale de l’Angleterre, où ils font un grand dégât dans les vergers. Willughby, ornit. Voyez Oiseau. (I)

Gros-bec, s. m. Coccothrostes, (Hist. nat. Ornith.) oiseau ainsi nommé pour la grosseur de son bec relativement à celle du corps. Il est d’un tiers plus grand que le pinson ; son corps est court ; il pese environ une once trois quarts : il a sept pouces de longueur depuis la pointe du bec jusqu’au bout des ongles, & un pié d’envergure : la tête est grosse en comparaison du corps ; le bec est gros, dur, large à la base, & très-pointu à l’extrémité ; sa longueur est d’environ trois quarts de pouce ; il est de couleur de chair, ou de couleur blanchâtre ; la pointe est noirâtre, l’iris des yeux est de couleur cendrée ; la langue semble avoir été coupée à l’extrémité comme celle du pinson : les pattes sont d’une couleur rouge-pâle ; les ongles sont longs, sur-tout celui du doigt du milieu ; le doigt extérieur tient à sa naissance au doigt du milieu : les plumes qui se trouvent auprès de la base du bec, sont de couleur orangée ; celles qui occupent l’espace qui est entre le bec & les yeux sont noires ; la même couleur est dans les mâles sur les plumes qui sont autour de la mâchoire inférieure ; la tête est d’une couleur jaune roussâtre ; le cou de couleur cendrée ; le dos roux, à l’exception du milieu de chaque plume qui est blanchâtre : le croupion est de couleur jaune cendrée ; la poitrine, & principalement les côtés, sont d’une couleur cendrée, légerement teinte de rouge ; les plumes sont blanchâtres sous la queue & sous le milieu du ventre. Il y a dix-huit grandes plumes dans les ailes, dont les neuf ou dix premieres sont blanches dans le milieu seulement sur les barbes intérieures : dans les suivantes la couleur blanche de ces barbes ne s’étend pas jusqu’au tuyau ; les trois dernieres plumes sont rousses ; la pointe des plumes depuis la seconde jusqu’à la dixieme, est de couleur de gorge de pigeon ; les six ou sept plumes qui suivent, ont le bord extérieur de couleur cendrée. Tout le reste de ces dix-huit grandes plumes est de couleur brune ; la queue est courte ; elle n’a qu’environ deux pouces de longueur ; elle est composée de douze plumes ; les barbes intérieures de la partie supérieure de chaque plume sont blanches ; les barbes extérieures sont noires dans les premieres plumes de chaque côté de la queue, & roussâtres dans celles du milieu.

Ces oiseaux sont fort communs en Italie, en France, en Allemagne ; ils restent en été dans les bois & sur les montagnes ; en hyver ils descendent dans les plaines ; ils cassent avec beaucoup de facilité les noyaux de cerises & d’olives ; ils vivent pour l’ordinaire de semence de chénevi, de panis, &c. ils mangent aussi les boutons des arbres. On dit que c’est sur leur sommet que ces oiseaux font leurs nids, & que les femelles y déposent 5 ou 6 œufs.

Il y a une espece de gros-bec dans les Indes, surtout en Virginie ; il est à peu près de la grosseur du merle ; son bec est un peu plus court que celui du nôtre ; il a une belle crête sur la tête. Cet oiseau est d’une belle couleur écarlate, qui est moins foncée sur la tête & sur la queue que sur le reste du corps ; son chant est fort agréable, Willughby, Ornit. Voyez Oiseau. (I)

Bec de Grue, Geranium, (Hist. nat. bot.) genre de plante à fleur en rose, composée de plusieurs pétales disposés en rond ; il s’éleve du calice un pistil qui devient dans la suite un fruit en forme d’aiguille, dont le noyau a cinq rainures sur sa longueur ; dans chacune de ces rainures est attachée une capsule terminée par une longue queue. Ces capsules se détachent ordinairement de la base du fruit vers la pointe, & se recoquillent en-dehors : chacune renferme une semence ordinairement oblongue. Tournefort, Inst. rei herb. Voyez Plante. (I)

Bec d’oie, nom que l’on a donné au dauphin, à cause de la ressemblance de son bec, ou plûtôt de ses mâchoires avec le bec d’une oie. Voy. Dauphin. (I)

Bec ou Tuyau de l’entonnoir, en Anatomie, c’est une production très-mince de la substance des parois de la cavité que l’on appelle entonnoir, qui s’épanoüit autour de la glande pituitaire où elle se termine. V. Pituitaire. (L)

Bec (Blason) on appelle becs en termes de Blason, les pendans du lambel. Voyez Lambel. Ils étoient autrefois faits en pointes ou en rateaux, & ils ont aujourd’hui la figure des goûtes qui sont au-dessous des triglyphes dans l’ordre dorique. Voyez Ordre dorique. (V)

Bec, s. m. (Géog.) nom que nous donnons à plusieurs pointes de terre, où deux rivieres se joignent ; ainsi nous disons le bec d’ambes, de l’endroit où la Garonne & la Dordogne se rencontrent.

Bec (en terme de Bijoutiers, & autres artistes) c’est une petite avance, telle qu’on la voit aux tabatieres, ou de même matiere que la tabatiere, & soudée sur le devant du dessus, par laquelle on ouvre la boîte en y appuyant le doigt ; ou de matiere différente & attachée au même endroit. On donne le nom de bec à un grand nombre d’autres parties accessoires dans les ouvrages des artistes.

Double Bec, sorte de cuilliere à l’usage des Ciriers. Voyez Pl. du Cirier, fig. 13.

Bec (en Ecriture) se dit de la partie fendue de la plume, qui sert à tracer des caracteres sur le papier. Il y a quatre sortes de becs : la premiere, où les deux parties du bec sont coupées d’égale longueur, & parallelement ; la seconde, où elles sont coupées en angle ; la troisieme, où l’angle est plus considérable ; la quatrieme, où le bec est très-menu & coupé inégalement. La 1ere est pour l’expédition ; la 2de pour le style aisé ; la troisieme pour le style régulier, & la derniere pour les traits d’ornement.

Bec (en terme d’Epinglier fabriquant d’aiguilles pour les bonnetiers) se dit de l’extrémité pliée & recourbée, qui entre dans la châsse de l’aiguille ; c’est proprement la pointe, où le crochet de l’aiguille. Voyez Bas au métier.

Faire le bec (en terme d’Epinglier-Aiguilletier) c’est avec une tenaille arcuer le bec d’une aiguille en forme de demi cercle, dont la concavité est en dehors, & la convexité en dedans, ou regarde le corps de l’aiguille & la châsse.

Bec d’Ane (chez les Serruriers) c’est une espece de burin à deux biseaux, qui forme le coin, mais dont les côtes supérieures vont en s’arrondissant & en s’évasant. Sa largeur est ordinairement de trois à quatre lignes au plus. Son usage est pour commencer à ébaucher les cannelures & mortoises qu’on pratique aux grosses barres ; le bec d’âne résistant mieux en pareil cas que les autres burins. Il sert aussi à refendre les clés : mais alors il est très-petit & très-menu.

Bec d’Ane (chez les Arquebusiers) c’est un petit outil d’acier dont la figure n’est guere différente du bec d’âne des Menuisiers : ils s’en servent pour former des mortoises dans le bois ; & ils en ont de toutes grosseurs, depuis celle du bec d’âne des Menuisiers, jusqu’à la moindre grosseur.

Bec d’Ane (chez les Menuisiers & les Charpentiers) est un outil d’acier, de la même forme que les précédens, & qu’ils employent au même usage. Voyez Menuisier. Pl. I. fig. 7.

Ce sont les Taillandiers qui font les becs d’âne. Voyez Pl. II du Taillandier, fig. prem. un bec d’âne. K K est sa queue, I sa tige.

Les Tonneliers ont aussi des becs d’âne, & cet outil est commun à presque tous les ouvriers en bois.

Les Tourneurs en ont de deux sortes, de droits & de ronds, terminés l’un & l’autre par une espece particuliere de biseau, qui ne différe que par l’arrête du tranchant, qui est perpendiculaire à la longueur de l’outil dans le droit, & qui est arrondie en demi-cercle dans le rond. Voyez Biseau, & les fig. Pl. I. du tour.

Bec de Canne (terme de Cloutier) c’est une espece de clou à crochet qu’on nomme aussi clou à pigeon. Le crochet en est plat & ressemble à un bec de canne. Ces clous servent à attacher les paniers à pigeons dans les volets. Voyez Pl. du Cloutier, fig. 17.

Bec de Canne, outil qui sert aux Menuisiers à dégager le derriere des moulures ; il ne differe du bec d’âne qu’en ce qu’il est plus foible de tige, & plus étroit & plus allongé par le bec. Voyez Pl. I. Menuis. figure 8.

Bec de Corbin, ou les Gentilshommes au bec de corbin (Hist. mod.) officiers de la maison du roi, institués pour la garde de la personne de sa Majesté. Ils n’étoient que cent au commencement : mais quoiqu’on en ait depuis doublé le nombre, on les a toûjours appellés les cent gentilshommes. Ils marchent deux à deux devant le roi aux jours de cérémonie, portant le bec de corbin ou le faucon à la main ; & dans un jour de bataille, ils doivent se tenir auprès du roi : chaque compagnie a son capitaine, son lieutenant, & d’autres officiers [1]. (G)

Bec de corbin : on donne en général, ce nom dans les Arts, à tout ce qui est recourbé & terminé en pointe. Cette expression est tirée du bec du corbeau ; ainsi quand on dit, cela est fait en bec de corbin, c’est comme si l’on disoit, cela imite la forme du bec du corbeau.

Bec de Corbin (Marine) c’est un instrument de fer, fait en crochet, avec lequel un calfat tire la vieille étoupe d’une couture, ou d’entre les joints de deux bordages. (Z)

Bec de Corbin, Bec de Canne, Bec de Lésard, sont des instrumens de Chirurgie en forme de pincettes, qui ne different pas essentiellement du bec de grue, dont on donnera plus bas la description. Leur usage est le même, & on ne leur a donné tous ces différens noms qu’à raison de la différente longueur ou largeur des branches antérieures. On ne trouve plus ces instrumens que dans les anciens arsenaux de Chirurgie. Les bornes qui sont prescrites pour chaque matiere, ne permettent pas de donner des descriptions de ces instrumens ; on peut les voir dans le Traité d’Opérations de M. Dionis, à l’article de l’extraction des corps étrangers. Voyez Pl. XXX. de Chirurgie, fig. 2. 3. & 4. la construction de quelques-unes de ces pincettes. Voyez Tire-balle. (Y)

Bec de Corbin, (Jardinage) figure faite en crochet ou en bec d’oiseau, qui entre dans la composition des parterres de broderie. V. Parterre. (K)

Bec de Corbin, (outil d’Arquebusier) c’est un ciseau emmanché, comme le bec d’âne, &c. dont le fer est recourbé par en bas, comme un bec de corbeau. Le bout du bec est plat & très-tranchant. Les Arquebusiers s’en servent pour nettoyer une mortaise, & sculpter des ornemens sur un bois de fusil.

Bec de Corbin, (terme de Chapelier) c’est une espece de crochet de bois, qui fait partie de l’arçon des Chapeliers : le bec de corbin soûtient par un bout la corde de l’arçon, & sert à arçonner ou faire voler l’étoffe sur la claie. Voyez la fig. 16. Pl. du Chap.

Bec de Gorcin, (Manege) est un petit morceau, de fer de la largeur d’un pouce, & qui en a 3 ou 4 de long, que l’on soude à un des fers de derriere, pour empêcher un cheval boiteux de marcher sur l’autre fer de derriere. (Z)

Bec de Grue Musqué. Voyez Herbe à Robert.

Bec de Grue, c’est un instrument dont se servent les Chirurgiens dans leurs opérations, particulierement pour tirer des balles de plomb & autres corps étrangers hors des plaies. Voyez Tire-balle. Le bec de grue est une pincette composée de deux branches unies ensemble par jonction passée. Voyez Pl. III. fig. 3. La branche qui reçoit se nomme branche femelle, & on appelle branche male celle qui est reçûe. La jonction de ces deux pieces forme le corps de l’instrument, qui paroît au-dehors d’une figure quarrée ; les surfaces supérieure & inférieure de ce quarré ont environ cinq lignes de longueur, & les latérales excedent cette mesure d’une ligne : le corps de l’instrument se divise en parties antérieures & parties postérieures.

Les parties postérieures sont regardées comme le manche de l’instrument, elles sont différemment contournées ; la branche mâle est toute droite, & la femelle est doucement courbée dans toute sa longueur ; ce qui l’éloigne de deux pouces ou environ de la branche mâle, lorsque la pincette est fermée, & augmente considérablement la force de l’instrument. Ces branches sont plattes, pour présenter plus de surface à la main & aux doigts qui doivent les empoigner. Leurs faces intérieures sont planes : mais l’extérieure est légerement arrondie pour s’accommoder à la figure creuse de la main. La longueur de ces branches est de cinq à six pouces ; leur épaisseur près du corps est de trois lignes, & leur largeur est de cinq : mais en s’approchant de l’extrémité, elles diminuent d’épaisseur & augmentent de quelques lignes en largeur.

Ces pincettes sont naturellement écartées par un simple ressort très-élastique ; c’est une languette d’acier battue à froid, afin d’en resserrer les pores & lui donner par-là beaucoup d’élasticité. Ce ressort est percé d’un trou à son talon, pour y passer un clou qui traverse aussi la branche mâle de la pincette, & qui est si exactement rivé & limé sur la surface supérieure qu’il n’y paroît point.

Il nous reste à examiner la partie antérieure ou le bec de l’instrument. Il commence à la partie antérieure du corps au-delà de la jonction, par une tête arrondie sur ses faces supérieure & inférieure, mais applattie sur les côtés. Cette tête est formée par deux demi-cercles, dont le plus grand se trouve à la partie supérieure ou branche femelle, & l’autre à l’inférieure ; ces deux cercles mis ensemble, font un trou horisontal qu’on appelle l’œil de la pincette : mais lorsque l’instrument est ouvert, ils ressemblent avec le bec à une gueule béante.

Le reste du bec est deux branches pyramidales, dont le commencement a environ deux lignes & demie d’épaisseur & cinq lignes de large ; elles sont exactement planes en dedans, arrondies en dehors, & vont un peu en diminuant dans l’espace de trois pouces pour se terminer par une pointe mousse & très arrondie. Ces deux lames qui forment le bec sont légerement courbées en dedans ; ce qui fait que l’instrument étant fermé, on voit un espace entre ces deux lames ou branches, qui devient moins considérable à mesure qu’il approche de l’extrémité du bec ; ce qui fait que ces branches se touchant par leur extrémité, pincent avec plus d’exactitude. Cette description est extraite du traité d’Instrumens de M. de Garengeot, Chirurgien de Paris. (Y)

  1. Voir erratum, tome II, p. 872.